‘Onze klanten drinken nu wodka, cognac of bier’

Rusland heeft Georgische en Moldavische wijnen in de ban gedaan omdat die te veel schadelijke chemicaliën zouden bevatten. Tbilisi en Chisinau zijn woedend....

De regering in Georgië probeert wanhopig nieuwe markten aan te boren nadat Rusland de grenzen heeft gesloten voor Georgische wijn. De Amerikaanse zangeres en actrice Jennifer Lopez kreeg het verzoek of zij eind mei op onafhankelijkheidsdag een glas wijn kwam proeven in de hoofdstad Tbilisi. Zij bedankte voor de eer. De beloofde vergoeding van een half miljoen dollar is voor het kleine Georgië een smak geld, maar JLo stapt voor zo’n schijntje niet in een politiek wespennest.

Sovjetdictator Stalin dronk na een lange werkdag in het Kremlin graag een glas halfzoete rode Chvantsjkara uit zijn geboorterepubliek Georgië. En de Britse koningin Elisabeth was zo onder de indruk van het bijzondere boeket van de Moldaavse Negru de Purcari uit 1990 dat het Buckingham Palace een aantal kisten bestelde. Maar Rusland concludeerde eind maart dat wijnen uit de ex-sovjetrepublieken Georgië en Moldavië ongeschikt zijn voor menselijke consumptie. Ze zouden te veel schadelijke chemicaliën bevatten.

‘Het is een politieke pesterij, een straf voor Ruslands verlies aan invloed’, zeggen de autoriteiten in Tbilisi en Chisinau. ‘De ban is illegaal, oneerlijk en onsympathiek’, aldus de Georgische premier Zoerab Noghaideli. Tbilisi dreigt uit het Gemenebest van Onafhankelijke Staten te stappen, het door Rusland gedomineerde samenwerkingsverband van voormalige Sovjetrepublieken.

De relatie tussen Rusland en Georgië is verslechterd sinds de pro-westerse president Michail Saakasjvili in 2004 aan de macht kwam. Die beschuldigde het Kremlin van steun aan de separatistische regio’s en eiste sluiting van de Russische militaire bases. Moldavië is evenmin populair bij het Kremlin sinds het een economische blokkade afgekondigde tegen het pro-Russische ministaatje Trans-Dnjestrië.

In Moskou zijn de wijnen vrijwel nergens meer te koop. ‘Vooral Georgische wijnen zijn heel populair’, vertelt Dmitri Boldin, manager van de chique wijnwinkel Aromatni Mir in het centrum van Moskou. ‘Ik kreeg nooit klachten over de kwaliteit.’ Toch heeft hij begrip voor het conflict. ‘Georgië is zo’n klein land. Om aan de enorme vraag naar wijn uit Rusland te voldoen, kan het niet anders dan dat er wordt geknoeid met de productie.’ Zijn winkel is amper door de boycot gedupeerd. ‘We hebben nu meer wijnen uit Bulgarije, Macedonië, Servië en Roemenië op de plank staan.’

Het Georgische restaurant Aleverdi weigert om andere wijnen te schenken. ‘Wij hebben uit protest onze wijnkaart verwijderd. Onze klanten drinken nu wodka, cognac of bier’, zegt David Kotija, manager bij Aleverdi. ‘Er is niks mis met de Georgische wijn, maar helaas zijn er in Rusland veel vervalsingen te koop.’

Wat maakt Georgische wijn zo uniek? ‘Georgië maakt al langer wijn dan Frankrijk en Italië, volgens eeuwenoude tradities. Wij hebben nooit houten vaten gebruikt. De wijn rijpt in ondergrondse kruiken van klei, die hermetisch worden afgesloten. In de bergen is het nog steeds gebruik dat het kleinste jongetje van het dorp als eerste mag proeven. Als hij niet gaat huilen, is de wijn goed.’

Volgens de Georgische wijnboeren is het niet realistisch om te denken dat de VS, Europa en China op korte termijn de plaats van Rusland als grootste afnemer kunnen innemen. Zij verzochten de regering herhaaldelijk te streven naar een betere relatie met het Kremlin. . ‘Natuurlijk is het goed nieuwe markten te verkennen. Maar de Russische markt is te belangrijk. Niet alleen voor onze wijn, maar voor de hele economie.’

Maar de Georgische minister van Defensie Irakli Okroeasjvili, door Saakasjvili aangewezen als ‘wijn-tsaar’, gooide onlangs olie op het vuur. ‘Rusland is een bazaar van lage kwaliteit, waar wij in feite niks te zoeken hebben. Wij moeten ons richten op markten waar hogere kwaliteitseisen gelden. In Rusland kun je, excuseer mijn directheid, zelfs uitwerpselen verkopen.’

Meer over