Onderwatercamera fungeert als badmeester

Dinsdag verdronk in Zoetermeer een 6-jarige jongen tijdens het schoolzwemmen. Een Frans detectiesysteem verkleint het risico van het over het hoofd zien van drenkelingen....

Van onze verslaggever

Tot nu toe heeft alleen een zwembad in Apeldoorn de onderwatercamera's met bijbehorende computer geïnstalleerd. Zes andere baden in Nederland zijn bezig dit, 150- tot 200 duizend gulden kostende, systeem aan te schaffen.

'We zijn op de hoogte van het product', zegt een woordvoerder van de gemeente Zoetermeer. 'Maar burgemeester en wethouders moeten hierover nog beslissen.'

De gemeente Apeldoorn heeft al wel een besluit genomen. Alle Apeldoornse gemeentebaden krijgen er een als de huidige proef in zwembad Malkander positief uitpakt. Die kans is groot. Ook Ede en Hoorn hebben besloten tot aanschaf, stelt de Nederlandse agent van het systeem.

Het drenkeling-detectiesysteem is een vinding van de Franse firma Poseidon. Die stelt dat badmeesters door drukte, speelvaartuigen, of schittering op het water vaak geen zicht hebben op de bodem. Dat kan worden gecompenseerd door aan de wanden van het bad camera's te schroeven op 1,5 tot 2 meter diepte.

De verkregen beelden kunnen worden bekeken op een monitor. Maar belangrijker is dat zij worden geanalyseerd door een computer. Zodra een voorwerp groter dan 20 centimer roerloos op de bodem ligt, klinkt een alarm.

Circa 90 procent van alle drenkelingen zakt naar de bodem. Dat komt doordat longen vollopen met water zodra die persoon het bewustzijn verliest. Als een object langzaam naar de bodem zakt, wordt de computer alert. Als dat voorwerp of lichaam na landing tien seconden niet beweegt, treden zwaailicht en sirene in werking, en gaat aan de riem van de badmeester een buzzer af. Daarop staat een coördinaat zodat de redder de juiste kant opholt.

'Wij zien het als een soort airbag', zegt manager R. Koos van zwembad Malkander in Apeldoorn. Daar werd in april vorig jaar Poseidon geïnstalleerd met een ton subsidie van de gemeente. 'We hebben het nog niet nodig gehad. Maar we testen het systeem wekelijks met een pop. Dan werkt het feilloos.'

Koos merkt niet dat door de automatisering de aandacht van badmeesters verslapt. 'Het is een extra zekerheid. Meer niet.'

In Frankrijk zijn sinds 1998 zes zwembaden voorzien van drenkeling-detectie. Volgens de fabrikant redde het systeem in november vorig jaar zijn eerste zwemmer. Een 18-jarige jongen in Annecy werd onwel, terwijl de badmeester het niet zag. 'Dat is niet alleen een geluk voor de zwemmer', stelt P. Goedhart van de firma Nedap, die het systeem in Nederland verkoopt. 'Het voorkomt ook psychische klachten en schuldgevoelens bij het personeel dat een ongeluk niet heeft kunnen voorkomen.'

Poseidon heeft - afgezien van de hoge prijs - enkele nadelen. Zo gaat het alarm af bij ieder voorwerp dat op de bodem terechtkomt. Zoals bijvoorbeeld een verkeerspyloon, die nogal eens bij zweminstructie wordt gebruikt. Ook kunnen grapjassen zich schijndood houden op de bodem. 'Dat hadden we verwacht', stelt Koos. Maar sinds de introductie in april heeft hij nog geen bezoeker bestraffend toegesproken.

Het systeem is moeijk te misleiden', stelt Goedhart. 'Probeert u maar eens tien seconden roerloos op de bodem te liggen. Dat lukt alleen als alle lucht uit de longen wordt geperst.'

Meer over