Nieuws

Ombudsman: eigen minister aanwijzen voor afhandelen bevingsschade Groningen

Bestempel de gevolgen van de aardbevingen in Groningen als een ‘nationale crisis’ en wijs in het nieuwe kabinet een minister of staatssecretaris aan die zich om dit probleem bekommert. Dat betoogt de Nationale Ombudsman, Reinier van Zutphen.

Een zwaarbeschadigde boerderij in het Groningse Winsum. Er zouden 26 duizend huizen moeten worden versterkt vanwege de aardbevingen als gevolg van de gaswinning. Beeld Kees van de Veen / HH
Een zwaarbeschadigde boerderij in het Groningse Winsum. Er zouden 26 duizend huizen moeten worden versterkt vanwege de aardbevingen als gevolg van de gaswinning.Beeld Kees van de Veen / HH

Van Zutphen, die de taak heeft problemen van burgers aan te kaarten bij de overheid, presenteert vandaag zijn rapport Verscheurd Vertrouwen, over de afhandeling van de aardbevingsschade. In Trouw neemt hij hierop een voorschot. Deze afhandeling verloopt traag. Van de ruim 26 duizend Groningse huizen die zouden moeten worden versterkt vanwege de bevingen, is de grote meerderheid bijvoorbeeld nog niet eens in behandeling genomen.

Eén bewindspersoon in het kabinet die zich bezighoudt met Groningen, in plaats van een verdeling van dit dossier over meerdere departementen, zou tot meer besluitvaardigheid moeten leiden, ‘in plaats van weer nieuwe onderzoeken, nog meer procedures’, rapporteert hij. Momenteel gaat het ministerie voor Economische Zaken over het schadeherstel aan huizen en Binnenlandse Zaken over de versterking.

Coronacrisis

Daarbij verwijst de ombudsman naar de coronacrisis. ‘Daar bleek uit – los van wat je ervan vindt – dat de overheid wél snel en voortvarend te werk kan gaan als ze echt wil. Met miljarden aan steun. Waarom lukt het dan niet in Groningen?’

De ombudsman beschrijft in het rapport hoe burgers te maken krijgen met steeds verschillende loketten en regelingen en hoe afspraken gedurende het proces veranderen. Zo was het sinds 2016 aan het mijnbouwbedrijf NAM en daarna aan de overheid om te bewijzen of schade door aardbevingen was veroorzaakt. In sommige gebieden is die bewijslast nu weer omgedraaid.

Ombudsman Reinier van Zutphen in de Tweede Kamer tijdens de presentatie van zijn jaarverslag, dit voorjaar.  Beeld ANP
Ombudsman Reinier van Zutphen in de Tweede Kamer tijdens de presentatie van zijn jaarverslag, dit voorjaar.Beeld ANP

Afstandelijk

Bovendien stelt de overheid zich volgens hem te afstandelijk op. ‘Mensen die al jaren in de problemen zitten, krijgen nog steeds brieven met ‘aan de bewoner van dit pand’. Als je mensen het gevoel wil geven dat ze nog iets betekenen, moet dat anders’, geeft hij als voorbeeld.

De oplossing is volgens hem een eenvoudiger, grofmaziger systeem van schadeloosstelling, in plaats van ‘iedere scheur bekijken’. ‘Misschien is het wel het eerlijkst om ook te zeggen: wat we ook doen, er zullen problemen blijven bestaan en ook daar blijven we aan werken.’

Meer over