OM eist boete van 1.500 euro tegen anti-Zwarte Piet activist Afriyie

'Ik sta hier niet voor u omdat ik een agent zou hebben mishandeld, noch sta ik hier voor u omdat ik mijn land zou verachten. Ik sta hier voor u omdat ik een veilig Sinterklaasfeest wil voor alle Nederlandse kinderen.'

Hassan Bahara
Anti-zwarte piet activist Jerry Afriyie arriveert bij de rechtbank voor zijn strafzaak voor mishandelen van een agent tijdens de nationale intocht van Sinterklaas Beeld anp
Anti-zwarte piet activist Jerry Afriyie arriveert bij de rechtbank voor zijn strafzaak voor mishandelen van een agent tijdens de nationale intocht van SinterklaasBeeld anp

De rechtszaak tegen dichter en anti-Zwarte Piet activist Jerry Afriyie (35) - ook bekend als Kno'Ledge Cesare - werd eerder uitgesteld. Dat voelde als een 'dolksteek', vertelt hij, omdat hij en zijn gezin erdoor in onzekerheid bleven.

Donderdag, in een Haagse rechtszaal, komt het er eindelijk van. Twee jaar na zijn arrestatie bij de Sinterklaasintocht van 2014 krijgt Afriyie de kans om zijn verhaal te doen.

Afriyie vormt samen met dichter Quinsy Gario de voorhoede van het anti-Zwarte Piet protest. Met Gario was Afriyie een keer eerder aangehouden bij een Sinterklaasintocht, in Dordrecht in 2011. Die aanhouding noemde de Nationale Ombudsman in 2014 'onrechtmatig en disproportioneel gewelddadig'.

Structureel racisme

In Gouda verzette Afriyie zich bij een tweede arrestatie. Hij zou een agent daarbij letsel hebben toegebracht. Het Openbaar Ministerie eist hiervoor 1.500 euro boete en 1.250 smartengeld. Afriyie verweert zich tegen de aanklacht en noemt zijn aanhouding een uiting van 'structureel racisme' en een beperking van zijn 'vrijheid van meningsuiting.'

'Volgens het boekje' noemde de Officier van Justitie de aanhouding van Afriyie op die 15de november in 2014. Die lezing wordt fel aangevochten door Afriyie en zijn verdediging. Niet alleen op feitenniveau, maar ook op principieel niveau. Afriyie: 'Ik kan u verzekeren, er waren honderden agenten op de been in Gouda, en geen een was daar om mij te beschermen.'

Voor de Sinterklaasintocht van 2014 in Gouda was door de burgemeester een demonstratieverbod uitgevaardigd. Hij vreesde een confrontatie tussen voor- en tegenstanders van Zwarte Piet. Toch begaf Afriyie zich tussen het publiek en hield een stil protest.

Vier agenten werkten hem daarop tegen de grond en rekenden hem in. Volgens de Officier van Justitie zou Afriyie daarbij een agent hebben geknepen en verwondingen aan de pols hebben toegebracht waar de agent nog altijd last van heeft.

Rechter A.M. Keulen, voorzitter J.A. van Steen en rechter E.M.M. Smilde-Scholvinck tijdens de strafzaak van anti-zwarte piet activist Jerry Afriyie voor het mishandelen van een agent tijdens de nationale intocht van Sinterklaas Beeld anp
Rechter A.M. Keulen, voorzitter J.A. van Steen en rechter E.M.M. Smilde-Scholvinck tijdens de strafzaak van anti-zwarte piet activist Jerry Afriyie voor het mishandelen van een agent tijdens de nationale intocht van SinterklaasBeeld anp

Demonstratierecht

Drie filmpjes van de aanhouding, elk gefilmd vanuit een andere hoek, worden in de rechtszaal afgespeeld. Zien we weerspannigheid bij een arrestatie of iemand die zich uit paniek uit de greep van agenten probeert los te wrikken?

Daarna wordt een foto getoond van het bovenbeen van de agent die zegt door Afriyie te zijn geknepen. Daaraan heeft hij een bloeduitstorting overgouden van bescheiden omvang. Afriyie's aanhang - ongeveer veertig man - is niet onder de indruk en laat een duidelijk afkeurend gemompel horen.

'Waarom zou ik de confrontatie met de politie zoeken?' vraagt Afriyie. 'Iedere zwarte Nederlander weet dat je niet met agenten moet vechten.'

Afriyie zegt dat hij de beelden aan zijn zijde heeft. Op geen enkel filmpje is onomstotelijk vast te stellen dat hij een agent knijpt.

Demonstratierecht

Ander twistpunt is het politiebevel aan Afriyie om de Sinterklaasintocht te verlaten. Het OM wijst op het uitgevaardigde demonstratieverbod, maar Afriyie en verdediging betogen dat zijn demonstratierecht werd aangetast.

'De politie heeft ten onrechte ingegrepen en het recht op vrije meningsuiting van Afriyie ingeperkt' aldus Afriyie advocaat, Michiel Pestman.

Afriyie is er nog steeds verbolgen over. 'Mag de overheid een protest inperken, zover dat het protest al zijn effectiviteit verliest? Je protesteert niet waar de tegenpartij jou het liefste ziet. Je protesteert waar het effect heeft.'

Voor Afriyie is dit de omgekeerde wereld, vertelt hij. De agenten en autoriteiten die zijn stil protest dwarsboomden worden ongemoeid gelaten. En hij moet wel in het beklaagdenbankje zitten, terwijl er volgens hem geen enkel bewijs is dat hij iemand of iets misdaan heeft.

Het is volgens Afriyie eens te meer een bewijs dat er structureel racisme heerst in Nederland. Om zijn bewering kracht bij te zetten verwijst hij naar Mitch Henriquez, de Arubaans-Nederlandse man die vorig jaar juni bij een confrontatie met de politie om het leven kwam. Afriyie: 'Als hij zijn gewelddadige arrestatie had overleefd, zou hij hier ook terecht moeten staan voor mishandeling en verzet bij arrestatie.'

Advocaat Pestman vindt dat het OM niet-ontvankelijk verklaard moet worden omdat Afriyie's recht op vrije meningsuiting aangetast is. Over twee weken doet de rechtbank een uitspraak.

Anti-zwarte piet activist Jerry Afriyie tijdens een bijeenkomst van de Vereniging Ons Suriname afgelopen juni waarin teruggeblikt wordt op de campagne Zwarte Piet is Racisme Beeld anp
Anti-zwarte piet activist Jerry Afriyie tijdens een bijeenkomst van de Vereniging Ons Suriname afgelopen juni waarin teruggeblikt wordt op de campagne Zwarte Piet is RacismeBeeld anp
Meer over