nieuws

Obama viert verjaardag groots, Republikeinen spreken van ‘superspreader-gebeurtenis’

De Amerikaanse ex-president Barack Obama wordt bekritiseerd omdat hij zijn 60ste verjaardag groots wil vieren, terwijl er in de Verenigde Staten grote zorgen zijn over de verspreiding van de deltavariant van het coronavirus.

Oud-president Barack Obama.  Beeld AP
Oud-president Barack Obama.Beeld AP

De kritiek komt vooral van conservatieve Republikeinen. Volgens de entourage van Obama worden alle voorzorgsmaatregelen in acht genomen.

Obama heeft honderden mensen uitgenodigd voor het feest op Martha’s Vineyard, een chic eiland voor de kust van Massachusetts. Republikeinen brengen de kritiek van Democraten in herinnering op het feest dat president Trump organiseerde ter gelegenheid van de benoeming van opperrechter Amy Coney Barrett, in oktober 2020. Bij die festiviteiten in de Rose Garden van het Witte Huis raakten 48 mensen besmet met corona. Totaal onverantwoordelijk, oordeelden Democraten destijds.

Cultuurstrijd

Nu Obama een feest organiseert, zien Republikeinen hun kans schoon om terug te slaan in de niet-aflatende cultuurstrijd op Twitter. Als Trump zijn verjaardag op deze manier zou vieren, zouden de Democraten spreken van een ‘superspreader-gebeurtenis’ die ‘mensen zou doden’, twitterde de Republikeinse afgevaardigde Jim Jordan, een trouwe bondgenoot van Trump.

‘Is er een uitzondering voor feesten waaraan rijke, liberale beroemdheden deelnemen?’, zei voorzitter Ronna McDaniel van de Republikeinse partij.

Volgens woordvoerder Jen Psaki van het Witte Huis gaat deze vergelijking mank. Trump nam destijds geen veiligheidsmaatregelen, Obama vraagt van elke bezoeker een negatieve test of vaccinatiebewijs. Bovendien vindt het feest buiten plaats.

Biden

President Biden zal het verjaardagsfeest niet bezoeken. Het is niet bekend wie de gasten zijn, maar er worden tal van beroemdheden verwacht. Het feest voor de 55ste verjaardag van Obama, toen nog president, werd onder anderen bezocht door zangeres Beyoncé, zangers Usher en John Legend, en tv-persoonlijkheid Ellen DeGeneres.

In Provincetown op Cape Cod, zo’n 150 kilometer ten noorden van Martha’s Vineyard, vond onlangs een uitbraak van het coronavirus plaats. Driekwart van de besmette personen was gevaccineerd, bleek uit onderzoek. Slechts weinig mensen hoefden in het ziekenhuis te worden opgenomen. Martha’s Vineyard zelf heeft een gemiddeld besmettingsniveau.

Meer over