Obama roept op om toon te matigen na schietpartij Baton Rouge

Amerikaanse politici en actiegroepen moeten zich in woord en daad richten op verbinding in plaats van verdeling. Dat heeft Amerikaanse president Barack Obama zondag gezegd in een reactie op de schietpartij in Baton Rouge waarbij drie agenten werden gedood. Vanuit het Witte Huis riep hij politici en activisten op hun toon te matigen. 'We kunnen geen opruiende retoriek gebruiken.'

Redactie
President Obama noemt de schietpartij in Baton Rouge een 'laffe daad' Beeld afp
President Obama noemt de schietpartij in Baton Rouge een 'laffe daad'Beeld afp

'We hebben geen achteloze beschuldigingen nodig die worden rondgestrooid om politieke punten te scoren', aldus Obama. 'We moeten ons taalgebruik temperen en onze harten openen... wij allemaal.'

Obama veroordeelde de aanval in Baton Rouge in scherpe bewoordingen. 'Voor de tweede keer in twee weken zijn politiemannen die hun leven in de waagschaal stellen voor het onze gedood door een laffe en laakbare aanslag', zei de president. 'Deze aanvallen zijn het werk van lafaards die namens niemand spreken. Ze zetten geen dingen recht. Ze helpen niets verder. De politiemannen die zijn gedood in Baton Rouge en Dallas zijn mede-Amerikanen, deel van onze gemeenschap, deel van ons land, met mensen die van hen hielden.'

'Verachtelijke daad'

Ook Democratische presidentskandidaat Hillary Clinton roept op tot eenheid. In een verklaring riep ze Amerikanen op om 'verenigd met elkaar geweld af te wijzen en onze gemeenschappen te versterken.'

Vicepresident Joe Biden noemde de moord op de agenten een 'verachtelijke daad'. 'Het is een aanval op onze manier van leven thuis', zei Biden, die momenteel op bezoek is in Australië. 'Mijn dank gaat uit naar elke politieagent die 's ochtends opstaat en die 's avonds de nachtdienst ingaat.' Biden benadrukte dat ook politieagenten het recht hebben beschermd te worden. 'We staan diep bij ze in het krijt.'

DeRay Mckesson, prominente activist voor de Black Lives Matter-beweging, die protesteert tegen buitensporig politiegeweld tegen zwarte Amerikanen, roept op een einde aan het geweld te maken. 'Deze beweging begon als een oproep om het geweld te beëindigen. Die oproep staat nog steeds', zei McKesson in een interview met The New York Times. 'Mijn gedachten gaan uit naar slachtoffers van alle geweld.'

Joe Biden Beeld epa
Joe BidenBeeld epa

Trump eist orde

Donald Trump liet zich minder genuanceerd uit: 'Wij eisen handhaving van de openbare orde', schreef de Republikeinse presidentskandidaat zondag op Facebook. Op Twitter fulmineerde hij tegen het leiderschap, of gebrek daaraan, van Obama. 'Hij heeft geen idee. Ons land is een verdeelde crime scene en het zal alleen maar erger worden.'

De uitspraken van Obama lijken dan ook specifiek gericht op Trump, die eerder de Black Lives Matter-beweging ervan beschuldigde verdeeldheid te zaaien in de Verenigde Staten en ten dele schuldig te zijn aan het recentelijke geweld tegen politieagenten. 'Ze schaden alleen zichzelf hiermee', zei hij vorige week tegen Fox News.

Opmerkelijk is dat er verder aan Republikeinse zijde juist een discussie op gang komt over het racisme en de obstakels waar veel zwarte Amerikanen dagelijks tegenaan lopen. 'Het is belangrijk dat we erkennen dat er mensen in dit land zijn die het gevoel hebben dat zij door hun huidskleur minder veilig zijn dan anderen', zei voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Paul Ryan recentelijk tegen CNN.

Ook prominente Republikeinse politicus Newt Gingrich, tot vorige week een mogelijke kandidaat voor de running mate van Donald Trump, sprak tot verbazing van vriend en vijand zijn begrip uit voor de Black Lives Matter-beweging. 'Het is gevaarlijk om zwart te zijn in Amerika', zei Gingrich na de schietpartij in Dallas, waarbij vijf agenten omkwamen. 'Je maakt aanzienlijk meer kans in een situatie terecht te komen waarin de politie je niet respecteert. Ik denk dat het voor blanken soms moeilijk te bevatten is hoe reëel dat is.'

Meer over