Obama gaat in op schandalen die zijn presidentschap overschaduwen

Op een persconferentie in de tuin van het Witte Huis heeft Barack Obama gereageerd op de drie controverses die deze week een schaduw werpen over zijn presidentschap. Hij beloofde samen te werken met het congres om ervoor te zorgen dat de belastingdienst zijn macht niet misbruikt, riep parlementsleden op meer geld vrij te maken om de Amerikaanse ambassades beter te beveiligen en beloofde een balans te vinden tussen nationale veiligheid en persvrijheid.

Het regende tijdens de persconferentie Beeld ap
Het regende tijdens de persconferentieBeeld ap

De ontsporing van Obama's presidentschap begon vorige week voorzichtig met het verwijt dat zijn regering heeft geprobeerd de ware toedracht van de tragedie van Benghazi in de doofpot te stoppen. Vervolgens bleek de belastingdienst (IRS) de aanval te hebben geopend op de rechtse Tea Party. En ten slotte werd bekend dat justitie telefoongesprekken van het persbureau AP in beslag heeft genomen.

Vanwege het belastingschandaal is de baas van de belastingdienst inmiddels opgestapt, en beloofde Obama er vandaag in de regenachtige Rose Garden alles aan te doen dat de dienst zijn werk 'nauwgezet en zonder ook maar een hint van partijdigheid' uitvoert.

'Ik denk dat we het kunnen herstellen', zei Obama over de kwestie bij de IRS, die in Cincinatti tussen 2010 en 2012 verzoeken om belastingvrijstelling van conservatieve politieke groeperingen extra scherp beoordeelde. Eerder deze week werd interim-directeur Steven Miller al gedwongen af te treden. Obama benoemt daarom nog deze week Daniel Werfel als nieuwe interim-directeur, meldt AP.

Veiligheid
Verder riep Obama het Congres op om meer te doen om Amerika's diplomatieke posten te bewaken. 'We moeten samenkomen en echt recht doen aan het offer van die vier dappere Amerikanen en onze diplomatieke missies beter bewaken. Dat zijn de lessen die we leren van Benghazi. Zo houden we het vertrouwen van de mannen en de vrouwen die we naar de andere kant van de oceaan zenden om Amerika te vertegenwoordigen.'

Op de telefoontaps van persbureau AP wilde Obama niet specifiek ingaan. Wel zei hij dat lekken met geheime informatie 'de nationale veiligheid in gevaar kan brengen'. Tegelijkertijd, zo erkende de president, moet de regering open zijn. De uitdaging is, aldus Obama, om een balans te vinden tussen deze twee zaken. 'Het is het waard om daar het gesprek over te voeren.'

Het is nog maar de vraag of Obama's woorden de rust weer kunnen terugbrengen. Zoals Volkskrant-correspondent Arie Elshout vanochtend in de Volkskrant schreef: 'Obama's probleem is wel dat een aantal punten van kritiek op zijn leiderschapsstijl nu samenkomen, elkaar versterken en dreigen zijn gezag te ondermijnen: dat hij professoraal uit de hoogte kan doen, de voorkeur geeft aan het preken vanaf de kansel, zich te goed acht voor het smerige gevecht in de loopgraven en beter is in het woord dan in de daad.'

Meer over