Obama – een jong, fris en ‘cool’ idool

Barack Obama trekt vooral jongeren aan. Wat aanspreekt? Dat hij de hele politiek wil veranderen...

Van onze correspondent Philippe Remarque

Het eerste dat opvalt zijn de jonge mensen. Op Barack Obama komt de You Tube-generatie af. ‘Het is bij ons cool om naar Obama te gaan. Ik vind hem fantastisch’ , zwijmelt Tara, een hevig opgemaakt meisje van 17. Haar giechelende groep scholieren laat zich fotograferen met een Obama-bord. ‘Het vergt moed om je als African American zo op te stellen. En hij praat over onze toekomst.’

Het plein stroomt vol met mensen die eerst 15 of 25 dollar voor de campagne moeten doneren. ‘Ik vind het leuk dat hij jong en fris is’, zegt Alexandra (22), een blanke studente. ‘Hij doorbreekt de barrières tussen Democraten en Republikeinen, blank en zwart.’ ‘Hillary Clinton speelt politieke spelletjes’, vindt haar vriend. ‘Obama heeft die oprechtheid, hij maakt zich zorgen om jou, niet om wie hij is in DC.’

Opwinding
Het is gemakkelijk onder de indruk te raken van Barack Obama. Als hij na twee opwarmtoespraken het openluchtpodium opstormt, gaat er een golf van opwinding door de menigte van drieduizend man. Het witte, open overhemd valt perfect om zijn ranke, springerige gestalte. Vergeleken bij de andere kandidaten heeft Obama (46) de uitstraling van een popster.

Hij spreekt simpel en met grapjes, maar heeft de retorische kracht van een voorganger in de kerk. ‘Right!’, klinkt het na zijn zinnen in het publiek, diep vanuit de buik van de grote zwarte vrouwen met de Obama-buttons.

‘Jullie hebben schoon genoeg van George Bush’, zegt Obama. ‘Maar mensen zijn niet alleen tegen iets, ze willen ook voor iets zijn. Wij Amerikanen moeten tonen dat we dat nog kunnen, ons verzamelen rond een gemeenschappelijk doel.’

Dit is de kern van Obama’s boodschap sinds hij in 2004 nationale bekendheid kreeg: hij wil een eind maken aan de polarisatie in de VS. Hij vindt dat het tijd is voor een leider die ‘transformeert’, zoals Kennedy, Reagan en Roosevelt. ‘Ik geloof niet in een liberaal Amerika en een conservatief Amerika, maar in de Verenigde Staten van Amerika’, is zijn lijfspreuk.

Het is dus niet genoeg, zegt hij als de avond valt over de campus in Largo, even buiten Washington, om alleen van partij te veranderen. ‘Nee, we moeten de hele politiek veranderen. En daarom ben ik kandidaat voor het presidentschap van de Verenigde Staten.’

Kans
Het klinkt als een diep gevoelde overtuiging. Maar het is ook zijn enige kans tegenover Hillary Clinton, de andere Democratische kandidaat. Ze staat al een half jaar voor, nu zelfs met 45 tegenover 22 procent in de onafhankelijke opiniepeiling van Rasmussen Report.

‘Ze is zo bekend en populair bij de Democraten dat Obama een zeer specifieke reden moet geven waarom hij beter in staat is de verkiezingen voor hen te winnen. Dat is moeilijk’, zegt directeur Scott Rasmussen. Hij noemt Obama een ‘zeer aantrekkelijke, charismatische kandidaat met een grote toekomst.’ Maar Obama heeft nog nooit de strijd hoeven voeren die Clinton heeft gestreden. ‘Dat soort ervaring vinden Amerikanen belangrijk bij een president.’

Het Clinton-kamp brengt de onervarenheid vaardig tegen Obama in stelling. Hij antwoordt steeds agressiever, met het risico dat hij zijn imago van andersoortige politicus beschadigt. ‘Er zijn sommige kandidaten die prat gaan op hun ervaring’, smaalt hij in Largo, en zet Clinton in de hoek als een exponent van het verfoeide Washington-systeem. ‘Ik ben wél bereid om tegen het business as usual in te gaan. Ik heb de ervaring die Amerika op dit moment nodig heeft.’

Idealistisch
Terwijl de grote Amerikaanse vlag achter het podium steeds heller oplicht in het donker, worden de vergezichten van Obama idealistischer. ‘We gaan overal in de wereld scholen bouwen waar kinderen wiskunde en taal te leren, in plaats van haat jegens Amerika’, zegt hij. ‘Ik beloof jullie: als ik in het Witte Huis zit, zal ik altijd zeggen wat ik denk.’ Er is een nieuwe generatie opgestaan, zegt Obama. ‘We’re gonna remake the world.’

Naïef? ‘Ik ben van de achterbuurt in Alabama helemaal tot Stanford University gekomen’, vertelt Doris Jacobs, een zwarte advocate in het publiek. ‘Daarvoor moet je kunnen dromen en ook een beetje naïef zijn. Mijn oma zei altijd: ‘Als je blijft doen wat je doet, blijf je krijgen wat je krijgt’.

Uit de luidsprekers klinkt de opgewonden soul van Jackie Wilson. De Obama-aanhangers zijn uitgelaten. ‘Ik was klein toen Kennedy the Bronx bezocht’, zegt een vrouw. ‘Het was elektrisch geladen. Obama heeft dat ook.’ Maar er is ook realisme. Als hij het niet redt, zegt studente Alexandra, ‘hoop ik dat hij Hillary’s vicepresident wordt.’

Barack Obama spreekt maandag zijn aanhang toe in Largo, Maryland. Beeld AFP
Barack Obama spreekt maandag zijn aanhang toe in Largo, Maryland.Beeld AFP
Meer over