O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

8 oktober. De Koude Oorlog lijkt terug. De Russen zijn van plan het dataverkeer van alle Olympiërs in Sotsji te controleren.

CAREL HELDER

In 1972 speelde een Canadees All Star ijshockeyteam acht vriendschappelijke wedstrijden tegen het nationale team van de Sovjet-Unie. Ross Greenberg heeft er een paar jaar terug een documentaire over gemaakt: Cold War On Ice. Verbaasd keek hij terug. 'Het was een slag van culturen. Zowel op als naast het ijs.' En een van de Russische spelers: 'Het was de Koude Oorlog. Het kwam neer op wij-tegen-hen.'

De verwachting aan deze kant van het IJzeren Gordijn was dat de Canadezen, allemaal NHL-sterren, de Sovjets zouden afdrogen. Dat liep anders. De Russen waren zoveel fitter, sneller, gedisciplineerder en eerlijk gezegd beter dat zelfs het Canadese publiek zich tegen de eigen ploeg keerde. Vanaf dat moment ging bij de Canucks de beuk er ongegeneerd in, maar pas goed chagrijnig werden ze toen op het vliegveld van Moskou hun ingevlogen bier zogenaamd was zoekgeraakt. Dat Bobby Clarke in de hierop volgende wedstrijd het been van de Russische sterspeler Valeri Kharlamov brak, was geen toeval; de Canadezen wonnen de serie nipt. 'Het enige waar ik spijt van heb', aldus aanvoerder Phil Esposito, 'is dat Bobby dat niet in de eerste wedstrijd heeft gedaan.'

Grappiger was het dat Esposito en zijn teamgenoten meteen na aankomst muisstil door hun hotelkamer waren gekropen, op zoek naar afluisterapparatuur. En inderdaad, midden in de kamer vonden ze een rond stukje in de vloer verzonken metaal onder het tapijt. Toen ze het losdraaiden viel een verdieping lager de kroonluchter van het plafond.

undefined

Meer over