'Nu Melania beroemd is, wordt ook Sevnica beroemd'

Het Sloveense Sevnica maakt zich op voor de inauguratie van hún Melanija Knavs, bij het grote publiek bekend als de aanstaande first lady van de Verenigde Staten. De burgemeester voorziet gouden tijden voor zijn dorp. 'Nu Melania beroemd is, wordt ook Sevnica beroemd.'

Jarl van der Ploeg
Modefotograaf Stane Jerko ontdekte Melania Trump toen ze 16 jaar oud was. 'Ik zei dat ze mooie jukbeenderen had en dat ik haar wilde fotograferen.' Beeld Nicola Zolin
Modefotograaf Stane Jerko ontdekte Melania Trump toen ze 16 jaar oud was. 'Ik zei dat ze mooie jukbeenderen had en dat ik haar wilde fotograferen.'Beeld Nicola Zolin

Toen de aanstaande first lady van de Verenigde Staten dertig jaar geleden op een vriend stond te wachten op de trappen van een Joegoslavisch jeugdcentrum was ze 176,5 centimeter lang en woog ze 55 kilo. Wat een combinatie, dacht Stane Jerko meteen, en hij stapte op haar af.

Het was Fashion Week in Ljubljana en het leven van de 16-jarige Melanija stond op het punt drastisch te veranderen, zoals haar leven wel vaker zou veranderen in de modeweken. Bijvoorbeeld in 1998, toen ze tijdens een Fashion Week-feestje in New York voor het eerst haar toekomstige echtgenoot ontmoette: Donald Trump.

'Ik was voortijdig weggelopen bij een modeshow en buiten zag ik een meisje staan', zegt modefotograaf Jerko, terwijl hij door stapels zwart-witfoto's van toen bladert. 'Ik zei dat ze mooie jukbeenderen had en dat ik haar wilde fotograferen... Even zoeken hoor, ja hier. Ik heb haar maten opgeschreven: 85, 65, 93. Dat is toch geweldig?'

Melania Trump, die toen nog Melanija Knavs heette en onmogelijk kon bevroeden later de beroemdste Sloveense ooit te worden, groeide op in het gehucht Sevnica. Een dorp met een rivier, een bos en een salami-festival op 10 maart, maar verder weinig uitdagingen voor een 16-jarig model in spé. Samen met haar ouders en zus deelde ze een appartement in een verder fantasieloos flatgebouw achter het station. Haar vader Viktor werkte als autohandelaar, haar moeder Amalija in de inmiddels gesloten Jutranjka textielfabriek.

'Sevnica, een dorp met een rivier, een bos en een salami-festival op 10 maart.' Beeld Nicola Zolin
'Sevnica, een dorp met een rivier, een bos en een salami-festival op 10 maart.'Beeld Nicola Zolin

Melanija Knavs

Melanija Knavs werd in 1970 geboren in het Joegoslavische Novo Mesto. Ze groeide op in Sevnica waar haar vader lid was van de Communistische partij. Ze begon op 16-jarige leeftijd met modellenwerk waarmee ze enige faam verwierf in Milaan en Parijs. In 1996 verhuisde ze naar de Verenigde Staten, waar ze in 2005 met Donald Trump trouwde. Samen hebben ze een 10-jarige zoon Barron. Melania bestiert een sierradenlijn en wil zich als first lady vooral inzetten tegen cyberpesten.

Affectie

De lome alledaagsheid van een jeugd in Sevnica is misschien de reden dat Trump nooit openbare affectie toont voor haar geboorteland. Van de 450 gasten op haar bruiloft kwamen er drie uit Slovenië, namelijk haar zus Ines en haar beide ouders, die net als hun dochter Sevnica inruilden voor New York en inmiddels hun dagen slijten boven in de Trump Tower.

Ook de aanstaande president uit zijn liefde voor Slovenië enkel in huiselijke kring. En zelfs dat doet hij zuinigjes: zijn enige bezoek aan het land stamt uit 2002, toen hij er een krappe vier uur was. Hij kwam om acht uur 's avonds op het vliegveld aan, reed samen met zijn aanstaande schoonouders naar een chique hotel aan het Bled-meer, dronk een cola-light, at aardappelen, sloeg de koffie af en vloog nog voor middernacht terug naar Amerika.

'Toen Melanija op 16-jarige leeftijd ontdekt werd, was ze 176,5 centimeter lang en woog ze 55 kilo.' Beeld Nicola Zolin
'Toen Melanija op 16-jarige leeftijd ontdekt werd, was ze 176,5 centimeter lang en woog ze 55 kilo.'Beeld Nicola Zolin

In Sevnica hoor je niemand over dat gebrek aan aandacht. Het is immers dankzij Melania dat het dorp vrijdag wordt bijgeschreven in de wereldgeschiedenis. En dus wrijft burgemeester Srecko Ocvirk in zijn handen. 'Want nu Melania beroemd is, wordt ook Sevnica beroemd', zegt hij. 'En dat is voor iedereen goed. Stelt u zich bijvoorbeeld een Chinese investeerder voor die toch in Slovenië moet zijn. Die zal vanaf nu zeker langs ons dorp rijden.'

Burgemeester Ocvirk, die even oud is als Melania en bovendien op dezelfde basisschool zat, wrijft nogmaals in zijn handen, zoals ook de vader van Melania in zijn handen moet hebben gewreven na een geslaagde autoverkoop. 'Naast die waarschijnlijke toename in industriële activiteiten zullen wij ook flink profiteren van het toenemende toerisme. Ik zou het in dat kader zeer waarderen als u opschrijft dat wij toeristen heel veel bieden. Niet alleen ons kasteel is namelijk zeer de moeite waard, wij hebben tevens prachtige natuur. Zo zei de organisator van het wereldkampioenschap sportvissen ooit dat Sevnica de beste plek ter wereld is om te vissen.'

Modefotograaf Stane Jerko: 'Ik heb haar maten opgeschreven: 85, 65, 93. Dat is toch geweldig?' Beeld Nicola Zolin
Modefotograaf Stane Jerko: 'Ik heb haar maten opgeschreven: 85, 65, 93. Dat is toch geweldig?'Beeld Nicola Zolin

Standbeeld

Of die aanstaande toeristen binnenkort ook een standbeeld van Melania Trump kunnen bewonderen, of dat de Ribnikistraat, waar Melania's ouders nog altijd een huis bezitten, wordt omgedoopt tot Trump-straat - daarover wil de burgemeester in dit stadium niks kwijt. Dat soort mededelingen volgt aan het eind van de week, tijdens het driedaagse inauguratiefeest in het dorp. Op het programma staan rondleidingen, salamiproeverijen en, verspreid over het hele weekend, drie persconferenties van burgemeester Ocvirk, elk van een uur.

De burgemeester is niet de enige die een voorschot neemt op de verwachte vloedgolf Trumptoeristen. Zo wordt het hotel in het dorpscentrum uitgebreid en experimenteerden verschillende ondernemers al met speciale Melania-honing, -salade, -gebakjes, -schoenen en -sexy ondergoed.

Srecko Ocvirk, burgemeester van Sevnica: 'Nu Melania beroemd is, wordt ook Sevnica beroemd.' Beeld Nicola Zolin
Srecko Ocvirk, burgemeester van Sevnica: 'Nu Melania beroemd is, wordt ook Sevnica beroemd.'Beeld Nicola Zolin

Dat viel overigens niet in goede aarde bij de aanstaande first lady. Nadat grote billboards bij de stadsrand waren verschenen met foto's van Melania erop, schakelde ze het Sloveense advocatenkantoor Pirc Musar&Partnerji in om voortaan wat strenger te waken over haar merkrecht.

Het was het enige teken van leven dat het dorp de afgelopen jaren kreeg van zijn beroemdste dochter. 'Maar dat begrijp ik', zegt burgemeester Ocvirk. 'Een instituut als de first lady is natuurlijk druk. Zo verwachten wij ook niet dat zij de komende jaren naar huis zal komen. Dat gezegd hebbende: wij hebben haar natuurlijk wel uitgenodigd. Je weet maar nooit in Sevnica.'

Een straat in Sevnica. Beeld Nicola Zolin
Een straat in Sevnica.Beeld Nicola Zolin
Meer over