Nu hij dood is, weet heel Borger wie Willem is

Niemand kende hem goed. Maar eigenlijk kent niemand iemand in het appartementencomplex aan de Veldakkers in het Drentse Borger. En dus viel het ook niet op dat Willem van Reeken (48) al weken niet meer was gezien....

Nu kent iedereen Willem. De hele straat praat over hem. Hoe dit in vredesnaam heeft kunnen gebeuren. In een stad, oké. Maar niet in een dorp met vijfduizend inwoners. ‘Sneu hoor’, zegt een buurman. ‘Tot een paar dagen geleden wist ik niet eens hoe hij heette. Nu is-ie ineens beroemd. Net Vincent van Gogh.’

Borger is een wat vreemd dorp, zegt de buurman. Als je er niet vandaan komt, blijf je een buitenstaander. Zelf woont hij al acht jaar in Borger, maar hij voelt zich nog steeds niet geaccepteerd.

‘Een stadse mentaliteit in een klein dorp. Veel mensen komen hier van buiten. De gemeenschap is gesloten. Iedereen is met zijn eigen ding bezig. Ik ken de achternaam van mijn onderbuurvrouw niet. Vroeger stelden nieuwe bewoners zich netjes voor. Dat is er niet meer bij. Er zijn er die elkaar niet eens goedendag zeggen.’

Van Reeken woonde al tien jaar op tweehoog in het appartementencomplex voor alleenstaanden. Hij leidde een teruggetrokken bestaan en werkte een tijdje bij de fietsenstalling in het dorp. ‘Hij had vaak een kratje bier achterop de fiets. Mensen meden hem liever. Of hij meed de mensen, dat kan natuurlijk ook’, zegt de buurman.

Of de man familie had, is niet bekend. Het Dagblad van het Noorden meldt dat de politie een broer vond die al twintig jaar geen contact met Willem heeft gehad. Politiewoordvoerder Dirk Neef wil dit niet bevestigen. ‘Daar zeg ik niets over. Privacy.’

Volgens de buurman wordt er flink geroddeld in de flat. Willem zou doodgeschoten zijn. De politie bestrijdt dat. Volgens de woordvoerder is hij een natuurlijke dood gestorven. Hoe lang Willem precies dood is, is ook niet bekend.

Neef: ‘We weten wel dat hij begin november voor het laatst zijn post heeft opengemaakt. Aan de hand daarvan zou je kunnen concluderen dat hij toen overleden is. Maar voor hetzelfde geld maakte hij maar een keer per week zijn post open.’

Willem van Reeken werd woensdag gecremeerd in Emmen. De enige aanwezigen waren een vriend en diens vriendin.

Meer over