Nog even geduld, de toppers komen pas in 2008

Waar blijven de opvolgers van de huidige tennisgeneratie? 'In 2008 hebben we een nieuwe speler in de tophonderd, daar mag je me op afrekenen', zegt Hans Felius, technisch directeur van de KNLTB....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Hoewel de Zwitserse ploeg in het Forum Fribourg geen tennisser uit de tophonderd kan opstellen, benadrukte de Nederlandse captain Tjerk Bogtstra fijntjes het verschil met de modale tegenstanders. 'Zwitserland beschikt met Wawrinka over een jochie van 19 jaar, dat al in de buurt van de tophonderd staat. Zo'n speler hebben wij niet.'

Het illustreert de stelling van Bogtstra dat de tennisbond het afgelopen decennium geen enkel talent heeft afgeleverd. Hans Felius, technisch-directeur van de KNLTB, dient hem in Fribourg van repliek. 'Wij hebben met Robin Haase en Igor Sijsling wel degelijk talenten als Wawrinka, maar ze zijn twee jaar jonger. Over een paar jaar verwacht ik ten minste een van hen in de tophonderd bij de senioren.'

Het mag de bond niet worden aangerekend dat het zo lang heeft geduurd, meent Felius. 'Toen ik zes jaar geleden in deze functie bij de KNLTB begon, hadden we niks. Nul komma nul, niemand. We moesten de opleiding opnieuw beginnen door te investeren in de categorie onder 12 jaar. Ik durf te stellen dat de huidige lichting net zo ver is als Eltingh en Siemerink op die leeftijd. Al biedt dat geen garantie.'

Toch is de kloof achter de huidige selectie voor het Davis Cup-team onmiskenbaar, erkent Felius. 'De lichting Verkerk, Sluiter en Wessels is van 1978, Sijsling en Haase zijn in 1987 geboren. Daar zit een gat van negen jaar tussen, dat overbrug je niet zomaar.'

Tot ongenoegen van Felius en de andere bondstrainers uitte captain Bogtstra vorig jaar in een interview met de Volkskrant felle kritiek op de KNLTB. Wie bij de vrouwen een beetje kan tennissen, staat zo bij de beste 150, was een van zijn stellingen. Het is dus schrijnend dat Nederland geen enkele speelster op dat niveau heeft, zei Bogtstra.

Felius: 'Dat ben ik met Tjerk eens. Maar hij heeft als Davis Cup-captain en voormalig Fed Cup-captain een andere invalshoek dan ik. Bogtstra kijkt van de top naar beneden en ziet dan een hele tijd niets. Maar ik wist dat het jaren zou duren voor we die achterstand konden inlopen. Miriam Oremans was onze laatste speelster in de tophonderd.

'Na Amanda Hopmans uit de lichting 1977 is niemand tot de beste honderd doorgedrongen. De in 1989 geboren Krajicek staat nu op de drempel, daar zit maar liefst twaalf jaar tussen. In haar lichting zitten meisjes als Schoofs, Reinhard en Herz, die bij de junioren ook al met de wereldtop meedraaien. Ik verwacht dat deze meisjes eveneens de sprong naar de tophonderd maken.'

Maar is het geen teken van armoede dat de vijf jaar geleden gestopte Brenda Schultz op 34-jarige leeftijd weer kandidaat is voor het Fed Cup-team? 'Schultz is een fenomeen', zegt Felius. 'Na vijf jaar is Brenda eindelijk blessurevrij. Tijdens onze trainingsweek bleek dat ze moeiteloos het niveau aankan van speelsters tussen de 150ste en de 300ste plaats.'

Schultz brengt bovendien 'de ervaring en de mentaliteit van een toptienspeelster mee', stelt Felius. 'Ik heb Brenda bewust laten trainen met talenten als Reinhard, Balk en Schoofs. Die meisjes stonden met open mond naar haar te kijken. Natuurlijk is het veelzeggend dat Schultz bijna twee setjes wint van de dertien jaar jongere Tamaëla. Maar het tekent ook haar klasse. Over twee weken bepaal ik of ik Brenda als speelster selecteer voor de Fed Cup.'

De KNLTB heeft niet alleen een gebrek aan topspelers, maar ook aan toptrainers, constateerde Bogtstra bij zijn afscheid van de bond. Een misplaatst verwijt, zegt Felius. 'Bogtstra had moeite met één trainer, die hij niet bij naam wilde noemen. Met slechte coaches hadden we deze prestaties met de junioren niet kunnen leveren.'

Felius zou maar al te graag Rohan Goetzke, de voormalige coach van Richard Krajicek, aan de KNLTB willen verbinden. 'Het is doodzonde dat een trainer met zijn capaciteiten met de Kroaat Ancic werkt en niet met een Nederlandse tennisser. Maar mensen als Goetzke moeten wel beschikbaar zijn.'

Met Bogtstra, wiens contract als captain afloopt, sprak Felius uitvoerig over zijn genadeloze analyse van de KNLTB. 'Tegenover mij heeft Bogtstra nooit laten blijken dat zijn vertrek bij de bond een noodkreet was. Ik heb hem de baan van bondscoach Jong Oranje aangeboden. Dan werk je niet in de spotlights, zoals bij het Davis Cup-team. Maar hij vond de jeugd niet goed genoeg en hij wilde graag eens rondkijken in het bedrijfsleven.'

Pas over enkele jaren mag het werk van de technisch-directeur worden beoordeeld, zegt Felius. 'Als van de huidige lichting niemand in de tophonderd komt, word ik terecht afgeschoten. Maar al in 1999 heb ik voorspeld dat we in 2005 een meisje in de tophonderd zouden hebben en in 2008 bij de jongens. Daar mag je me op afrekenen.'

Meer over