Nieuwssites Vice op zwart uit protest tegen detentie tolk

De Amerikaanse nieuwssite Vice Media, die ook actief is in Nederland, heeft woensdag de websites twee uur lang op zwart gegooid. Vice wil zo wereldwijd aandacht vragen voor het lot van een tolk van de organisatie die sinds augustus vastzit in Turkije. De Iraaks-Koerdische medewerker Mohammed Rasool wordt nu al acht weken vastgehouden, zonder in staat van beschuldiging te zijn gesteld.

Redactie
Vice-tolk Mohammed Rasool die vastzit in Turkije. Beeld ap
Vice-tolk Mohammed Rasool die vastzit in Turkije.Beeld ap

Op de Vice-websites staat een petitie en een video waarin de Turkse president Erdogan wordt opgeroepen Rasool vrij te laten. De actie wordt georganiseerd samen met het in de VS gevestigde Committee to Protect Journalists (CPJ).

Directeur Joel Simon van CPJ noemde de detentie van Rasool woensdag een 'enorme onrechtvaardigheid'. Rasool werd eind augustus samen met twee Britse journalisten, correspondent Jake Hanrahan en cameraman Philip Pendlebury, gearresteerd. Ze waren aan het werk in Diyarbakir, de grootste stad in het overwegend Koerdische zuidoosten van Turkije.

Vervolgens werden ze aangeklaagd wegens 'hulp aan een terroristische organisatie'. Waar de beschuldigingen op waren gebaseerd, werd niet bekendgemaakt. De twee journalisten werden na elf dagen vrijgelaten. Rasool, die dinsdag 25 jaar werd, wordt sindsdien vastgehouden in een streng beveiligde gevangenis.

Zwijgen

Vice News veroordeelde de arrestaties toen meteen in scherpe bewoordingen. 'De Turkse regering probeert het zwijgen op te leggen aan onze verslaggevers die belangrijk nieuws brengen uit de regio', zei Vice toen. Ook mensenrechtenorganisatie Amnesty International bekritiseerde de aanhoudingen.

'Dit is een nieuw voorbeeld van hoe de Turkse autoriteiten proberen onwelgevallige berichten tegen te houden', aldus een Amnesty-woordvoerder. Vice hoopt dat de petitie door de miljoenen bezoekers van de websites wordt gezien en dat zo de druk groeit op Turkije om Rasool vrij te laten. Vice zegt elke maand zo'n honderd miljoen unieke bezoekers te hebben.

Meer over