Nieuwe popzaal Amsterdam is geheel demontabel

Als je op het podium gaat staan, kun je je een beetje voorstellen wat de jongens van Bløf vanavond over zich heen zullen krijgen....

Dit is 'm dan: de ArenA Amphi, de eerste popzaal van Nederland die in twee dagen, compleet met podium en licht- en geluidsinstallatie, kan worden opgebouwd. Na gebruik wordt de apparatuur afgevoerd via de 'gracht' rond het veld en worden de zware gitzwarte gordijnen die als wand functioneren door speciale motoren in het dak tot in de nok van het stadion gehesen. 'Alleen het Skydome van Toronto heeft iets vergelijkbaars', zegt Henk Markerink, directeur van de Amsterdam ArenA.

Vanavond beleeft de Amphi zijn vuurdoop. Omdat het een try-out is, waren slechts kaarten te koop via de website van Bløf en zullen er veel certificaathouders en zakenrelaties van de Amsterdam ArenA komen kijken. In totaal zo'n tienduizend mensen. Na evaluatie en het verhelpen van eventuele kinderziektes kunnen in de ArenA Amphi popconcerten, sportwedstrijden en congressen kunnen worden gehouden voor vijftienduizend toeschouwers.

Ja echt, vijftienduizend. Vanaf het podium oogt de Amphi zelfs knus, maar hij is toch echt anderhalve Ahoy' groot. Het zwarte doek hangt over de gehele breedte van het stadion en scheidt de noordelijke tribunebocht af. De hele Amphi, met kunststof dak voor de akoestiek, bevindt zich achter het doel. Niemand komt op het gras, dus Ajax is ook tevreden. Twaalfduizend mensen nemen plaats op de tribune. Op de vloer voor het podium, zwevend boven wat tijdens voetbalwedstrijden de 'gracht' is, staan nog eens zo'n tweeduizend mensen. Catering en sanitair zijn beter dan in hallen van vergelijkbare grootte. En het is er aardedonker.

Voor de duidelijkheid: de Amphi is geen eigendom van concertorganisator Mojo Concerts, maar van de ArenA zelf. Directeur Markerink: 'Mojo heeft ons met alles geholpen, maar in dit geval hebben we Bløf zelf geboekt. In de toekomst zal ook Mojo hier concerten programmeren.'

De doop van de ArenA Amphi is de volgende stap in de ontwikkeling van het muziekgebied in Amsterdam Zuid-Oost. Mojo Concerts en Amsterdam ArenA willen samen het gebied de bestemming leisure, entertainment & sport geven. 'Met nadruk op music & dance', zegt Markerink. 'ID & T zal ook dancefeesten blijven organiseren in Zuid-Oost.'

De Music Hall, voor concerten tot 5500 bezoekers, staat er alweer een tijd. Recent kreeg Mojo Concerts toestemming van de gemeente Amsterdam om tot het jaar 2005 popconcerten te programmeren in het Grace Theater, dat leegstaat sinds het faillissement van de musical Grace en tot 1500 bezoekers kan herbergen.

Even verderop moet de popzaal verrijzen die voorlopig de werktitel 'Musicdome' draagt: een zaal met twaalf- tot vijftienduizend plaatsen. Net als de Amphi. Maar, zegt Markerink, 'ze kunnen naast elkaar bestaan. Voor de Amphi rekenen we op niet meer dan 30 evenementen per jaar. Niet alleen popconcerten, maar ook congressen, en volleybal-, basketbal- of tennistoernooien.'

Voor de allergrootste concerten is de gehele Amsterdam ArenA (52 duizend zitplaatsen) beschikbaar. Tina Turner, Michael Jackson, Céline Dion, Rolling Stones en Bon Jovi traden er al op. Dion haalde het hoogste bezoekersaantal per avond, omdat haar podium op de middenstip stond en dus de hele tribune kon vollopen, nog los van de mensen op het veld. Totaal: 70 duizend toeschouwers.

De milieu- en geluidsoverlast die muziekstad in de Bijlmermeer kan veroorzaken, wordt nog onderzocht. Volgens Markerink 'ziet het er goed uit' en heeft Amsterdam binnen enkele jaren popzalen in alle nog ontbrekende categorieën.

'Het is natuurlijk raar dat een stad als Amsterdam geen zaal in de Ahoy'-categorie heeft. Daar is behoefte aan, zeker ook bij de artiesten. Die willen bijna allemaal in Amsterdam spelen. Als ze in Ahoy' staan, willen ze toch een hotel in Amsterdam.'

Meer over