Niets dan lof voor Blair in eigen land

Voor- en tegenstanders van Tony Blair in Groot-Brittannië hebben de premier vrijdag eensgezind geprezen voor zijn toespraak voor europarlementariërs in Brussel....

Van onze correspondent Peter de Waard

Zelfs de eurofobische tabloidkranten zeiden weer vertrouwen te hebben in de Europese politiek van de premier. Nadat ze hem jarenlang hadden beschuldigd de Britse belangen te verkwanselen, wordt hij nu op een voetstuk geplaatst als een gladiator in de leeuwenkuil. ‘Het enige wat ontbrak was een grote handtas. Voor de rest spuwde hij evenveel vuur als Margaret Thatcher twintig jaar geleden’, schreef The Sun. ‘Blairs boodschap zal in de marmeren gebouwen van Brussel en chique kantoren in Berlijn en Parijs minder enthousiast zijn ontvangen. Maar hij heeft het grootste gelijk van de wereld’, stelde de grootste Britse krant. Dat Blair zich niettemin een ‘gepassioneerd Europeaan’ noemde, moet volgens The Sun niet te serieus worden genomen. ‘Dat is camouflage. De wind is veranderd en onze kameleon heeft zich meteen aangepast.’

De Conservatieve Daily Mail, de tweede krant van het land en mogelijk nog anti-Europeser dan The Sun, ging zelfs zo ver de premier voor het eerst sinds 1997 te feliciteren met zijn briljante speech van donderdag. ‘Hij moet het hebben overgeschreven uit onze commentaren van de afgelopen jaren.’

Columnist Anatole Kaletsky van The Times stelde gisteren dat de premier er opnieuw in is geslaagd een nederlaag om te zetten in een overwinning. ‘Na de Europese top leek hij zijn hand te hebben overspeeld. Maar hij heeft een magistrale comeback gemaakt.’ Ook de pro-Europese kranten als The Financial Times en The Independent toonden hun bewondering voor de ‘wijze woorden’ van Blair.

Maar zowel de kranten als politici betwijfelen of Blairs boodschap snel tot veel concrete resultaten leidt. ‘De premier is ervan overtuigd dat hij op korte termijn geen gelijk zal krijgen. Maar hij is er evenzeer van overtuigd dat hij rond 2008 of 2009 zeker in het gelijk zal worden gesteld’, stelde een naaste medewerker van Blair.

Ook conservatieve europarlementariërs prezen de speech die Blair hield in Brussel. Maar een van hen zei dat hij de huidige problemen aan zichzelf te wijten heeft. ‘De Britse regering ging twee jaar geleden akkoord met de huidige financiering van het landbouwbeleid’, zei Timothy Kirkhope. ‘Daarmee werden de Fransen ingepalmd, in ruil voor hun steun aan de uitbreiding van de EU. Dan moet je nu niet gaan klagen dat de Franse boeren zoveel geld krijgen.’

Meer over