‘Niet-joods trouwen is zelfmoord’

Joodse Nederlanders die een niet-jood trouwen of hun kinderen geen joods onderwijs geven, maken zich schuldig aan ‘spirituele zelfmoord’. Dit vindt de opperrabbijn van Amsterdam, Aryeh Ralbag....

Van onze verslaggever

De opperrabbijn waarschuwt voor het gevaar van het uitsterven van de kleine joodse gemeenschap in Nederland. Tijdens een dienst van de Joodse Gemeente Amsterdam hield Ralbag een pleidooi voor huwelijken tussen joden.

‘Wij kunnen niet eenvoudigweg de fysieke vernietiging van ons volk in herinnering roepen, terwijl wij tegelijkertijd zwijgen wanneer we vandaag nog geconfronteerd worden met onze geestelijke vernietiging door onze kinderen geen joods onderwijs te geven of door niet-joodse partners te huwen’, zei Ralbag maandag in de Rav Aron Schuster-synagoge. ‘We maken ons dan schuldig aan spirituele zelfmoord.’

De opperrabbijn benadrukte de volgende dag dat zijn waarschuwing beslist niet was bedoeld om niet-joodse Nederlanders te beledigen, en vooral gezien moest worden tegen de achtergrond van de uitroeiing van de joodse Nederlanders tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Ralbag: ‘Het is nu een kleine gemeenschap, negentig procent is toen gedood. Puur uit het oogpunt van overleving en behoud van de joodse identiteit, kan ik zo’n gemengd huwelijk niet goedkeuren. Het is zelfmoord. Zulke huwelijken leiden ook vaak tot gebroken gezinnen, scheidingen en een identiteitscrisis bij de kinderen.’

Volgens rabbijn Soetendorp van de Liberaal Joodse Gemeente inDen Haag had de formulering van Ralbag ‘wel wat anders gekund’. Soetendorp: ‘Veroordelingen van gemengde huwelijken hebben in het verleden niet geholpen.’

Directeur David Serphos van de Joodse Gemeente Amsterdam beschouwt de woorden van Ralbag niet als een veroordeling van joden die met niet-joden zijn getrouwd.

Serphos: ‘Hij heeft willen aangeven dat het jodendom alleen kan worden behouden als er joodse gezinnen worden gesticht en geïnvesteerd wordt in joods onderwijs. We zijn nog maar met een paar duizend man over in Amsterdam. In dit licht gezien is het huwen van een joodse partner belangrijk voor ons voortbestaan. Dit is absoluut geen veroordeling van gemengde huwelijken. In de joodse gemeenschap zijn er juist talloze voorbeelden van dit soort huwelijken.’

Premier Balkenende, die de dienst bijwoonde, wilde na afloop niet reageren op de uitspraken van de opperrabbijn. ‘Het zijn opmerkingen die worden gedaan in een geloofsgemeenschap’, zei de premier tegen Business Nieuws Radio. ‘Ik respecteer opmerkingen die daarover worden gemaakt.’

Ralbag is sinds maart opperrabbijn van Amsterdam. Hij woonde in Amsterdam tussen 1975 en 1983, toen hij terugkeerde naar de VS. Ralbag is nu rabbijn in Brooklyn en lid van een rabbinale rechtbank.

Meer over