Niet alle hockeyers oefenen met overgave

Voor de winnaar een aardige opsteker, voor de verliezer een toernooi zonder waarde. Tijdens de Haagse Hockeydagen, de traditionele opening van het hockeyseizoen, werden de eerste contouren zichtbaar van de krachtverhoudingen in de hoofdklasse, maar niemand die daar nu al veel waarde aan wenste te hechten....

Van onze verslaggeefster Tynke Landsmeer

'Beter nu uit vorm dan aan het einde van het seizoen', zo lichtte Marten Eikelboom, spits van Amsterdam, de gelatenheid bij zijn ploeggenoten toe. De ploeg, derde in de poule, vond de belangen kennelijk zo oninteressant dat ze op de slotdag - net als overigens beoogd tegenstander Hurley - niet eens kwam opdagen.

'Te veel geblesseerden', zo was de officiële lezing van de finalist van de play-offs van het afgelopen seizoen. 'Onzin', vond Den Bosch-coach Ronald Jansen. 'Die club heeft 2000 leden. Ik vind het denigrerend tegenover de organisatie dat ze vandaag geen team op de been kan brengen.' Siegfried Aikman, coach van Kampong, viel hem bij. 'Ik vind het slecht dat niet iedereen dit toernooi serieus benadert.'

Kampong, die zich wel gedegen prepareerde op de seizoensouverture, verraste in de wedstrijd om de derde plaats met een 4-3 zege op Den Bosch. Niettemin kende Aikman zijn jonge ploeg, met als uitblinker de pas 18-jarige Nick Meijer, nog lang geen play-off aspiraties toe. 'Je kunt niet ineens van de negende (vorig jaar) naar de vierde plaats stijgen. Daarvoor zijn we nog te wisselvallig.'

Het enthousiasme en de gretigheid binnen de Utrechtse formatie, die het zonder de naar Amsterdam vertrokken Paul Frederik van Esseveld moet stellen, waren echter verfrissend om te zien. 'Ik ben blij dat we hier zijn. Het is een fantastische kans om te testen wat we waard zijn', aldus Aikman.

Titelkansen werden een week voor de officiële start van de competitie wel toegedicht aan Klein Zwitserland, gisteren met de 5-2 zege op HGC overtuigend winnaar van het toernooi en de bijbehorende premie van 2250 euro. Hoewel de voortekenen ongunstig lijken. In de afgelopen negen edities wist slechts één ploeg de dubbel te bemachtigen: HGC in het seizoen 1995/'96.

Toch maakte KZ de afgelopen vier dagen van alle deelnemers (landskampioen Bloemendaal was afwezig wegens oefenverplichtingen in het buitenland) de meeste indruk. Vooral Taeke Taekema toonde zich op het middenveld een bezielend leider. De strafcornerspecialist maakte zijn bij het Nederlands team opgebouwde faam in de finale waar met twee treffers uit drie strafcorners.

Bram Lomans evenaarde die prestatie weliswaar bij tegenstander HGC, maar kon niet voorkomen dat zijn ploeg vlak na rust al tegen een beschamende 5-0 achterstand aankeek. Lomans beperkte de schade uiteindelijk tot 5-2, maar kon de nederlaag niet meer verhinderen. Het tot aan de finale opgebouwde zelfvertrouwen kreeg daarmee een niet geringe knauw.

'Liever nu verliezen en volgende week de eerste competitiewedstrijd van Kampong winnen, dan andersom', zei coach Marc Delissen, opvolger van Sonja Thomann. Aanvoerder Lomans had voor eigen publiek echter op een betere prestatie gerekend. 'Natuurlijk maakt het niks uit. Dat zou ik mezelf ook inprenten als ik hier laatste zou worden. Maar het is altijd een lekkere opsteker voor volgende week als het wel goed zou gaan.'

Lomans, wegens interlandverplichtingen met de Nederlandse ploeg pas deze week weer bij de HGC-selectie aangesloten, noemde de Haagse Hockeydagen vooral een goede gelegenheid om aan elkaar te wennen. 'Dit gaat veel sneller dan bij een enkele oefenwedstrijd. 's Avonds aan tafel analyseren we de wedstrijd nog even en de volgende dag heb je alweer de mogelijkheid dat in een goede wedstrijd uit te proberen.'

Tegen Den Bosch leverde dat zaterdag nog een zinderende wedstrijd op (3-3), maar één dag later sloeg de mentale moeheid onbarmhartig toe. KZ profiteerde en behaalde daarmee de derde overwinning in de afgelopen vier finales. Niet één keer bekroonde de ploeg die prestatie echter met een landstitel.

'Dit jaar hebben we meer kans dan ooit', zei Taekema echter, wijzend op de brede selectie. Naast KZ tipte hij bovendien Amsterdam ('nog niet op oorlogssterkte') en - ondanks de leegloop - titelverdediger Bloemendaal ('Teun de Nooijer kan de play-offs voor ze winnen'). 'Het loopt al goed, maar dit is slechts een indicatie. Het blijft een oefentoernooi.'

Meer over