PROFIEL

Niemand op het Binnenhof staat dichter bij de bijbel

Dichter bij de Bijbel vind je niemand op het Binnenhof. Dat draagt Segers graag uit. Hij geniet van het politieke debat. Een man van bespiegelingen over de samenleving, wordt hij genoemd.

Gert-Jan Segers (links) en Arie Slob in Den Haag, vlak voor de fractievergadering van de CU dinsdag. Beeld Freek van den Bergh
Gert-Jan Segers (links) en Arie Slob in Den Haag, vlak voor de fractievergadering van de CU dinsdag.Beeld Freek van den Bergh

'Blijf dicht bij de Bijbel en dicht bij jezelf.' Dat zei Arie Slob dinsdag tegen zijn opvolger Gert-Jan Segers. Hij overhandigde hem twee bijbels, één van de RPF, één van de GPV - de twee geloofsrichtingen die vijftien jaar geleden in de ChristenUnie versmolten.

Moet je net Gert-Jan Segers hebben. Dichter bij de Bijbel en dichter bij het zelf vind je ze niet op het Binnenhof. Hij wil zich spiegelen aan Jezus en aan deze paus, zegt Segers er zelf over. Hoe dan? 'Jezus kijkt naar de eenlingen. De prostituees, de chronisch zieken en gehandicapten, de eenverdieners, mensen die werk en zorg combineren. Dat is ook de stijl van deze paus. Jazeker, ook katholieken kunnen terecht bij de ChristenUnie.'

In het leven van Segers (46) zijn politiek en religie innig vervlochten. Alleen tijdens zijn studententijd twijfelde hij kortstondig over zijn geloof, zei hij in een interview. 'Dat voelde leeg en kaal. Ik zag lachende mensen op straat en dacht: waarom lach je? Er is geen God!'

Na zijn studie ging Segers, weer volledig overtuigd, aan de slag als beleidsmedewerker bij de RPF-fractie. Vervolgens vertrok hij naar Egypte om zeven jaar als zendeling te werken. Na terugkeer werd hij directeur van het wetenschappelijk instituut van de ChristenUnie. In 2012 trad hij toe tot de Tweede Kamer.

Geloof verspreiden

Daarmee lijkt de zendingsdrift niet voorbij. Menig Kamerlid kan meepraten over zijn pogingen het geloof te verspreiden. SP'er Tjitske Siderius, zelf christen, kreeg van Segers te horen: 'Bij ons ligt de Bijbel altijd op tafel, hoe kun je nou bij een partij zitten waar dat niet zo is?' PvdA-Kamerlid Marith Volp liet eens vallen dat ze ieder jaar de Matthäus Passion zong. Segers haakte er onmiddellijk op in. Volp: 'Die probeerde Bach heel strategisch te gebruiken om mij te overtuigen van het bestaan van Onze Lieve Heer.'

Maar Segers valt ook op door zijn interesse in de medemens, heeft Volp gemerkt. 'Ook als hij weet dat het slechter met je gaat blijft hij informeren. Dat is zeldzaam in Den Haag. Hij meent het oprecht. En hij zal nooit genoegen nemen met: ja hoor, het gaat goed. Hij is altijd op zoek naar diepgang.'

Naar contact, kun je ook zeggen. Het is alsof de andere ChristenUnie-Kamerleden met elkaar hebben afgesproken Segers te omschrijven als een 'verbinder'. Hij maakte een wetsontwerp dat de klanten van gedwongen prostituees strafbaar stelt - samen met PvdA'er Volp en SP'er Nine Kooiman. Ook typisch: het Volkskrant-interview dat hij gaf samen met SP'er Ronald van Raak, waarin ze zich uitspraken voor de gemeenschap, tegen het individualisme. Van D66, zeiden de twee erbij.

Toch wist de ChristenUnie de afgelopen jaren samen te werken in een gedoogcoalitie met D66 erbij, en het ziet er niet naar uit dat hierin met Segers verandering komt. Hij schreef in een van zijn columns voor het Nederlands Dagblad: 'In onze tijd is een strijd voor Gods schepping en voor de door God gegeven menselijke waardigheid en rechten niet alleen voorbehouden aan mensen die de Schepper via Jezus Christus ook echt persoonlijk kennen. Integendeel.'

Venijnige opmerking

Tekenend is ook een venijnige opmerking over de linkse broedertwisten die in de politiek worden uitgevochten. Segers, op Twitter: 'De relatie tussen SP en PvdA heeft wel iets weg van de verhoudingen onder protestanten. Van 100 jaar geleden dan.'

Het grootste verschil met zijn voorganger Slob is: Segers geniet van het politieke debat. 'Arie hamerde op de daden', zegt ChristenUnie-Kamerlid Joël Voordewind. 'Gert-Jan kan brede verhalen vertellen. Hij is meer van de bespiegelingen: waar moet de samenleving heen, in deze tijd van ISIS en vluchtelingen?'

Artikel gaat verder na foto

Gert-Jan Segers. Beeld anp
Gert-Jan Segers.Beeld anp

De hoop zal zijn dat de nieuwe ChristenUnie-leider de partij door de barrière van vijf, zes Kamerzetels zal kunnen laten breken. Tot nu toe wist de ChristenUnie weglopers van andere partijen slecht aan zich te binden.

In verkiezingstijd komt daarbij zeker Segers' liefde voor scherpe discussies en prikkelende stellingen van pas. Hij viel op door op tv in debat te gaan met radicale islamitische geestelijken die de rechtsstaat afwijzen - andere politici bedankten daarvoor.

Hij doorbrak ook het Haagse taboe om kritiek te hebben op andere politieke partijen. Toen de ene na de andere politicus begin dit jaar in opspraak kwam en moest opstappen, pleitte hij voor meer compassie en genade. Dat was een moment waarop je zag: dit is iemand die een speler wil zijn in het maatschappelijke debat, geen dossiervreter die zich met wetsteksten opsluit in de Haagse werkelijkheid.

'Ik ken Gert-Jan als iemand zonder angst', roemt partijvoorlichter Jonathan van der Geer zijn nieuwe baas. 'Dat levert een enorme vrijheid op, die zeldzaam is in de politiek.'

Meer over