New York is een snoepwinkel voor verhalen

De smaak van Ilja Willems (41), film- en tv-maker.

Angela Wals
null Beeld Els Zweerink
Beeld Els Zweerink

Bekend van?

Maakte VPRO-programma's als The Beagle, Van Dis in Afrika, O'Hanlons Helden en Metropolis. Woont en werkt sinds 2011 in New York, waar ze samen met haar vriend productiebedrijf Bureau NY heeft opgericht.

Mooi! Wat is het?

'Een Darumapop, gekregen in Japan. Hij brengt geluk. Zodra je hem krijgt, teken je één oog in en doe je een wens. Dan moet je vervolgens elke dag goed naar die pop kijken. Als het doel is bereikt, mag je het andere oog invullen.'

Deze heeft één oog, dus...

'Mijn wens is nog niet uitgekomen. Remco, mijn vriend, is cameraman en vorig jaar ging zijn vaste opdrachtgever weg uit New York. We zijn allebei freelancers en dit is een dure stad: 5 dollar voor een pak melk. Toen hebben we gezegd: als we een jaar onafhankelijk doorkomen, dan blijven we. Dat gaat lukken, in juni wordt het oog ingetekend.'

Waarom New York?

'Vlak voordat we gingen, werkten we aan een mooi tv-project: The Beagle. Daarvoor zijn we met een zeilschip de wereld rondgevaren. Toen we na tien maanden draaien weer op weg waren naar Nederland, keken we elkaar aan: willen we terug naar waar we vandaan kwamen? Toen zei een collega van Remco: ik word correspondent in New York en ik heb een cameraman nodig, ga je mee?'

Hoe is het om in New York te werken?

'Een snoepwinkel voor verhalen. Op elke straathoek vind je een bijzonder karakter. Niet dat je die in Nederland niet kunt vinden, maar de diversiteit is hier veel groter. Echt, de hele wereld woont in New York.'

Meer over