Nieuws

Neurologische stoornissen bij Georgische ex-president Saakasjvili na foltering, aldus artsen

De voormalige Georgische president Micheil Saakasjvili (53) lijdt aan ernstige neurologische stoornissen als gevolg van foltering en mishandeling tijdens zijn gevangenschap. Dat maakte een groep onafhankelijke artsen zaterdag bekend. Hij heeft dringend behoefte aan adequate zorg, aldus de medici.

Redactie
De Georgische oud-president Mikheil Saakasjvili tijdens een rechtszitting in Tbilisi (Georgië) begin deze maand. Beeld REUTERS
De Georgische oud-president Mikheil Saakasjvili tijdens een rechtszitting in Tbilisi (Georgië) begin deze maand.Beeld REUTERS

Saakasjvili keerde op 1 oktober na acht jaar ballingschap in Oekraïne terug naar Georgië, waar de autoriteiten hem onmiddellijk oppakten wegens een veroordeling voor machtsmisbruik. Uit protest tegen de volgens hem politiek gemotiveerde veroordeling ging het voormalige staatshoofd vijftig dagen in hongerstaking.

Toen hij op 20 november werd overgeplaatst naar een militair ziekenhuis in de stad Gori, begon hij weer te eten. Dat gebeurde nadat artsen hadden gewaarschuwd dat het leven van Saakasjvili in gevaar was.

Volgens de groep artsen die hem tijdens zijn gevangenschap onderzochten, heeft Saakasjvili verscheidene neurologische stoornissen ontwikkeld die ‘het resultaat zijn van foltering, mishandeling, inadequate medische zorg en een lange hongerstaking’, luidt hun conclusie. Het gaat onder meer om een posttraumatische stressstoornis en het syndroom van Wernicke. Dat is een aandoening aan de hersenen door een ernstig tekort aan vitamine B1. Door dit vitaminetekort (thiamine) kunnen in de hersenen bloedinkjes en bloedvatveranderingen ontstaan. Ook kunnen zenuwcellen en zenuwvezels beschadigen. De ziekte kan dodelijk zijn.

Eind november had de ex-president, toen hij voor het eerst sinds zijn arrestatie voor de rechtbank verscheen, al gezegd dat hij werd gefolterd tijdens zijn gevangenschap. Hij had het onder meer over slaapdeprivatie en bedreigingen. ‘Iedereen weet dat ik niet in de gevangenis zou moeten zitten, want alle aanklachten tegen mij zijn verzonnen en politiek gemotiveerd’, zei hij. ‘Ik werd gefolterd, onmenselijk behandeld, geslagen en vernederd.’

Meer over