Net schaken, maar dan op meer niveaus

De vrouwengamers komen eraan, weet de officieuze bondscoach cybergamen. Maar voorlopig kijken ze nog toe op de tribune. 'Die gasten zijn zo snel, dat houd je niet bij.'

Van onze verslaggever Thom Meens

Ze hebben namen als Whizz, Liquid Nazgul, Panic, Myth, Psyche, EsO.Hx en tsg.xtlauke, de jongens die zondagochtend in alle vroegte verzamelen in het Amsterdamse etablissement Bitterzoet aan de Spuistraat.

Zeventien zijn ze, achttien en soms zelfs net in de twintig, maar dat is eigenlijk al een leeftijd waarop je in hun tak van sport niet meer meetelt. 'Dan ben je de snelheid kwijt. Je bent dan wel heel ervaren, maar die jonge gasten zijn zo snel, dat houd je niet meer bij', zegt Benny Litjens.

Litjens is de nooit benoemde bondscoach van het Nederlands cyberteam, dat over anderhalve maand in Zuid-Korea de internationale concurrentie moet aftroeven in het wereldkampioenschap computerspelletjes. En kansloos zijn ze niet, de bijna dertig jongens die elkaar deze zondag bevechten op het computerscherm.

Vijf spellen zijn er, maar niemand die ze alle vijf speelt. 'Ja, soms om iets met vrienden te doen, maar als ik echt speel, ben ik bezig met Unreal Tournament', zegt Panic (17). Hij krijgt het hard vandaag, hij moet het opnemen tegen de topper op zijn spel, de 18-jarige Limburger Lauke.

Lauke heeft al twee keer Korea op zak, werd vierde en vijfde en ergert zich nu nog aan die vijfde stek. 'Ik was zo goed, beter dan ooit en toch lukte het niet.' Hij wil in oktober wraak nemen. 'Dan wordt het ook wel iets gemakkelijker, want op mijn niveau heb ik weinig concurrentie: er zijn twee Amerikanen, een Noor, een Zweed, een Brit en misschien nog iemand van hier.'

De Duitse concurrentie is afwezig omdat alle schietspelletjes in Duitsland zijn verboden sinds de aanslag door een scholier op zijn oude school. Lauke: 'Ze hebben ontdekt dat hij counterstrike speelde, dat is heel gewelddadig. Daarop zijn alle schietspellen verboden in Duitsland. De groep die counterstrike speelde, heeft via de rechter afgedwongen dat dit spel weer mag worden gespeeld. Maar al onze spellen, die helemaal niet zoveel geweld bevatten, zijn verboden. Het scheelt me wel vier of vijf goede concurrenten.'

Lauke traint een uur per dag, oplopend tot twee à drie vlak voor een belangrijk toernooi.

'Zegt hij', lacht de 'bondscoach'. 'Al deze jongens roepen dat ze hooguit twee of drie uur bezig zijn, maar ik weet wel beter. Om bij te blijven moeten ze veel meer trainen, liefst rechtstreeks op internet, met tegenstanders van gelijke kwaliteit.'

De 17-jarige Panic zegt dat hij in de aanloop naar het toernooi twee tot drie uur per dag bezig is. Hij hoopt op een ticket naar Korea, maar weet dat de concurrentie groot is. Lauke zal het zeker halen, voor de andere plaats zijn drie kandidaten. 'Ik heb twee keer achtereen net naast kwalificatie gegrepen, hopelijk is driemaal scheepsrecht.'

Panic strijdt tegen Lauke en ook tegen Eso.Hx. 'We kennen elkaar sinds gisteren', zegt Eso, 'althans van zien. Want we spelen al bijna een jaar op internet tegen elkaar.'

Lauke kent dat gevoel. 'Ik kreeg van de week van Panic het verzoek om een wedstrijdje op internet te spelen. Dat heb ik toch maar niet gedaan. Dan leren ze je kennen. Ik heb natuurlijk wel veel demonstratiepartijen op internet staan, maar dat is toch wat anders dan tegen zo'n jongen spelen.'

Alle spelers benadrukken dat de cybergames meer zijn dan simpele computerspelletjes. 'Zie het als schaken, maar dan op meer niveaus', zegt de bondscoach. 'Je moet vooruit denken en je oog-handcoördinatie is heel belangrijk. Het is niet zo maar een spelletje.'

Dat beamen ook de meisjes op de tribune. Van de vijftienhonderd deelnemers die zich via internet een plaatsje vochten naar de finale was een groot deel vrouw. Toch zitten deze zondag alleen maar jongens achter de beeldschermen. De meisjes kijken toe op de tribune. 'Ze zijn nog niet goed genoeg, maar ze komen eraan', weet de bondscoach. In september gaat een Nederlands vrouwenteam naar Parijs om zich in het Europese geweld te wagen. Wie daar wint, mag als clubteam naar Korea. Litjens sluit niet uit dat hij alsnog een vrouwenteam kan meenemen. Op kosten van de sponsor natuurlijk.

Toch geven de spelers zelf ook redelijk veel geld uit aan de nieuwste ontwikkelingen op computergebied. Panic: 'Je koopt natuurlijk wel elke keer alle nieuwe mogelijkheden.' Eso.Hx: 'Elke twee jaar koop ik alles nieuw. Ik denk dat mijn hobby vijfhonderd euro per jaar kost.'

Meer over