Nederlandse honkballers snoeren critici de mond na zege op Australië

Op de openingsdag van de Olympische Spelen was Nederland voor sommige Amerikaanse honkballiefhebbers nog het lachertje van Atlanta. 'Gaan jullie maar terug naar school', schamperden een paar fanatiekelingen tijdens het mislukte duel met Japan (2-12)....

ANP

ATLANTA

Twee dagen later konden dezelfde critici hun ogen niet geloven. 'Holland is great', riepen ze vol bewondering na de spetterende beginfase van Oranje in de wedstrijd tegen Australië (16-6, acht innings). 'Het lijken wel profs'

Het team van Jan-Dick Leurs verbaasde maandag in het Atlanta Fulton County Stadium niet alleen het publiek en de ietwat lankmoedige tegenstander. Ook de spelers konden hun eigen slagkracht nauwelijks geloven. Na twee geweldige innings leidde het ontketende Oranje al met 10-0, mede dank zij een zoevende homerun van Adonis Kemp.

Opvallend genoeg was de voorbereiding op de cruciale tweede wedstrijd - bij een nederlaag zou een plaats in de kruisfinales nauwelijks nog haalbaar zijn - allerminst ideaal geweest. 'Om zes uur ging de wekker, om zeven uur vertrokken we naar het veld en om half acht kwamen we in een leeg stadion aan', somde De Bruin meewarig lachend op. 'Wat doe ik hier in godsnaam, dacht ik. We zaten allemaal vol met adrenaline, maar moesten onze energie nog ruim twee uur vasthouden. Die explosie in de openingsfase is misschien daarvan een gevolg geweest. Een andere verklaring heb ik er niet voor.'

De twintigduizend toeschouwers in het zonnige en sfeervolle stadion genoten zicht- en hoorbaar van het messcherpe Nederland. Na de eerste innings (8-0) zat Australië al compleet in de vernieling. Cranston (twee keer), Balentina (twee keer), Ten Bosch, Joost, De Bruin en met name Kemp pijnigden de drie (!) werpers van Australië. In de tweede innings ging het uitbundige Oranje-feestje nog even door. Een tweehonkslag van 't Hoen bracht Kruyt en Joost over de thuisplaat: 10-0, het kon niet op.

Daarna stokte de machine. Pas in de zesde innings kwam de brigade weer volop aan scoren toe. 't Hoen, Dix (twee) en Cranston sloegen de punten binnen: 14-2. In de laatste innings was het opnieuw Dix die zijn ploeggenoten (De Bruin en 't Hoen) naar huis bracht.

Meer over