Nederlandse achtbanenbouwer Vekoma Rides Manufacturing komt in handen Japans bedrijf

De Nederlandse achtbanenbouwer Vekoma Rides Manufacturing BV, een van de grootste leveranciers aan pretparken wereldwijd, is geheel overgenomen door de Japanse branchegenoot Sansei Technologies. Dat maakte het Limburgse bedrijf dit weekend bekend. Volgens Vekoma is overeengekomen dat de driehonderd banen behouden blijven, en dat het bedrijf in het Limburgse dorp Vlodrop gevestigd blijft.

Bezoekers in achtbaan de Python in pretpark de Efteling. Beeld ANP
Bezoekers in achtbaan de Python in pretpark de Efteling.Beeld ANP

Hoeveel de Japanners betalen voor Vekoma is niet bekend gemaakt, maar de overname betekent waarschijnlijk een flinke financiële injectie voor de achtbanenbouwer.

'De afgelopen jaren zijn wij enorm gegroeid,' zegt Yvonne Paulussen, lid van de directie van Vekoma. 'Nu komen we in een nieuwe fase van ontwikkeling; de samenwerking met Sansei betekent dat we alle delen van de wereld kunnen bedienen. Samen kunnen we wereldwijd de nummer één in onze branche worden.'

Dezelfde arbeidsvoorwaarden

Voor het personeel verandert er volgens Paulussen niets; de arbeidsvoorwaarden blijven hetzelfde. De ondernemingsraad heeft ingestemd met het plan.

De ambities van het Limburgse bedrijf zijn groot maar niet onrealistisch, zegt Wessel Wit, die op zijn site looopings.nl nieuws over dierentuinen, pretparken en kermissen bijhoudt. 'De overname kan het bedrijf met name in Azië een grote boost geven. En Vekoma is al een extreem grote speler. Als je op vakantie in een achtbaan in bijvoorbeeld de VS zit, is de kans groot dat hij van Vekoma uit Limburg is.'

Volgens Wit zijn ook de meeste achtbanen in de Disney-pretparken - in de VS, Parijs, Tokio, Hongkong en Shanghai - van Vekoma: Space Mountain, Rock 'n' Roller Coaster, Big Thunder Mountain. 'Je kunt wel zeggen dat Vekoma de hofleverancier van Disney is.'

Vekoma Rides Manufacturing BV ontstond in 2001 uit de doorstart van de veel oudere Veld Koning Machinefabriek (Vekoma), dat vanaf 1926 staalconstructies voor onder meer de mijnbouw maakte. Eind jaren '70 bouwde Vekoma zijn eerste achtbaan. Sindsdien heeft het bedrijf zo'n 500 attracties - vooral achtbanen - doen verrijzen in meer dan 65 landen, zegt directielid Paulussen.Vekoma levert de staalconstructie, pretparken doen de aankleding. In Nederland is Vekoma onder meer bekend van Efteling-attracties zoals het draaiende huis Villa Volta en de achtbaan de Python.

'Perfecte loopings'

Die laatste heropende dit weekend na een grondige verbouwing die drie maanden duurde en 4,5 miljoen euro kostte. Het traject is hetzelfde gebleven, maar de techniek is langs bijna de gehele baan vernieuwd; alleen de lift en de eerste afdaling zijn ongewijzigd.

'Daarna voel je "kuduk", dat je het nieuwe gedeelte opgaat,' zegt Wit van Looopings.nl, die zaterdag met het eerste ritje op de nieuwe baan mee mocht. 'Dan komen de loopings en de kurkentrekkers, en die zijn perfect. Veel soepeler.'

De Python was bij zijn opening in 1981 de grootste stalen achtbaan in Europa. Maar de hoogste, grootste of snelste is het allang niet meer. 'De Goliath in Walibi Holland is hoger, de Troy in het Limburgse Toverland is wilder, de Condor in Walibi gaat vaker over de kop,' zegt achtbaanliefhebber Jos Boudestein, die sinds 2007 meer dan duizend achtbanen in Europa, de VS en Azië bezocht.

Maar de Python is nog steeds een hele leuke baan, zeggen beide kenners. 'Vaak gaan kinderen tijdens een schoolreisje in de Python voor het eerst over de kop,' zegt Wit. 'Iedereen heeft een jeugdherinnering aan deze achtbaan. Die nostalgie is heel belangrijk voor het succes van de Efteling. Dat je later met je kleinkinderen kunt komen en zeggen: in deze achtbaan is opa ook geweest. Ieder ander pretpark had hem afgebroken en een nieuwe neergezet.'

Bekijk hier een ritje in de nieuwe Python:

Meer over