Nederlanders geëvacueerd uit gespannen Ambon

Enkele tientallen Nederlanders, voor het merendeel van Molukse afkomst, zullen vanochtend met een tweede evacuatievlucht het Indonesische eiland Ambon verlaten....

Van onze correspondent

Gerrit de Boer

UJUNG PANDANG

Op Ambon heerste het afgelopen weekeinde een gespannen rust. Het dodental als gevolg van het geweld tussen christenen en moslims is opgelopen tot vijftig, zo melden officiële bronnen. Zondag werden vijf christenen door een menigte verbrand. Verder bleven omvangrijke gewelddadigheden de afgelopen dagen uit.

Volgens verslagen van ooggetuigen maakt Ambon-stad een desolate indruk. Overal zijn afgebrande gebouwen, winkels met ingeslagen ruiten en vernielde auto's te zien. Volgens de autoriteiten zijn negen kerken, zeven moskeeen en 470 woningen vernield. Over de toestand in dorpen rond Ambon-stad en op andere eilandjes in de Molukken, waar ook rellen hebben plaatsgevonden, is nog weinig bekend.

Politieagenten en soldaten doorzochten de puinhopen in de stad, op zoek naar lijken. In veel buurten patrouilleerden groepen bewoners gewapend met messen en stokken, in weerwil van een verbod op het dragen van wapens. De regionale militaire commandant van de Molukken heeft een order uitgevaardigd om onruststokers zo nodig ter plekke neer te schieten.

Zondag kwam het openbare leven in Ambon-stad weer voorzichtig op gang. Het autoverkeer en het openbaar vervoer lagen echter nog lam. Politie en militairen deelden voedsel uit. Enkele winkels openden de deuren na vier dagen dicht te zijn geweest. Hun voorraden waren razendsnel uitverkocht. 'De mensen zijn nog steeds bang', zei een geestelijke, Frans Luthermas, tegen het persbureau Reuters. 'Ze durven zelfs niet naar de kerk te gaan. Vandaag hebben we onze diensten geschrapt.'

Het Indonesische leger begon zondag met de repatriëring de ruim twintigduizend mensen die vorige week een veilig heenkomen zochten in politie- en legerposten.

Een deel van de buitenlandse evacués was tijdens het verblijf op Ambon niet verder gekomen dan het vliegveld. Anderen zaten al dagenlang gevangen in hun vakantieverblijven.

Een van hen, Thea van Rossum, vertelde op de luchthaven van Ujung Pandang dat de eerste tekenen van geweld vorige week maandag zichtbaar werden. 'De toestand werd toen plotseling heel gespannen en er reden geen auto's meer. In de dagen daarna zagen we in de verte overal grote branden. In ons hotel was de laatste dagen bijna geen eten meer. Maar hoe erg het was, beseften we pas tijdens de tocht naar het vliegveld. Het is ongelooflijk hoeveel woningen er zijn verbrand en verwoest, echt honderden. En overal stonden mensen met stokken en zwaarden.'

Bijna alle Nederlanders klaagden over gebrek aan informatie en hulp van de kant van de Nederlandse ambassade in Jakarta. 'Ze vertelden ons dat we rustig moesten blijven en moesten blijven zitten waar we zaten', zegt Ruud, een toerist op rondreis in Azië. 'Maar dat is makkelijk gezegd als je vlak buiten je bungalow de mensen hoort schreeuwen en gillen en met stokken en zwaarden ziet zwaaien. Ik ben zwaar teleurgesteld in die gasten.'

Meer over