NBA-prof heel even terug in Nederlands team

Na 14 jaar keert Dan Gadzuric terug in het Nederlands basketbalteam, voorlopig voor zes wedstrijden.

ALMERE - Dan Gadzuric wilde altijd al voor het Nederlands basketbalteam uitkomen. Spelend op NBA-niveau in Amerika diende hij echter andere, grotere belangen en kwam het er niet van. Tot dit weekeinde. Eindelijk maakt hij zijn lang verwachte opwachting bij de nationale ploeg. Dat het slechts om een oefentoernooitje gaat deert hem allerminst. 'Dit geeft mij een waanzinnig goed gevoel.'


Vanaf 2002 komt Gadzuric (33), geboren en getogen in Den Haag, uit in de Amerikaanse profcompetitie NBA, het platform van de sterkste en best verdienende basketballers ter wereld. Hij speelde met en tegen alle grootheden. Acht seizoenen kwam hij uit voor de Milwaukee Bucks, daarna korte tijd bij de Golden State Warriors in Oakland. Begin dit jaar werd hij overgedaan aan de New Jersey Nets.


Gadzuric, zoon van een Servische moeder en een vader uit het Caraïbische Saint Vincent en de Grenadines, verkeert in de nadagen van zijn carrière, maar voelt zich lang niet afgeschreven. Hij wil nog een paar seizoenen doorgaan. Het liefst in de NBA. Als de onenigheid tussen spelersvakbond en clubeigenaren niet spoedig is opgelost, is er een kans dat hij in Europa aan de slag gaat.


Een nieuwe club zal flink in de buidel moeten tasten. Want Gadzuric is grootverdiener. Volgens Amerikaanse media bedraagt zijn inkomen in de NBA ruim 37 miljoen dollar, exclusief sponsorcontracten.


Momenteel staan de zakelijke- en privé-omstandigheden toe dat Gadzuric, 2.11 meter, 111 kilo, zich heeft aangesloten bij de mannen van bondscoach Gadi Kedar, die buitengewoon verguld is. Francisco Elson, eveneens spelend in de NBA, en Peter van Paassen zijn vrienden. De andere spelers, jonge jongens vooral, kent hij niet of alleen van gezicht. 'Ik heb al gezien dat er veel talent bij zit.'


Nadat hij 14 jaar geleden een keer heeft meegedaan tegen Cuba, treedt Gadzuric dezer dagen met de nationale ploeg aan in Almere. Tegenstanders zijn Georgië, Israel en het Villanova universiteitsteam uit Amerika. Daarna is hij nog van de partij in de kwalificatieduels tegen Luxemburg, Oostenrijk en Estland.


Vorig jaar bleef Nederland tegen deze landen ongeslagen. Omdat de divisies zijn afgeschaft en het aantal deelnemende landen aan de EK is uitgebreid tot 24 landen, speelt Nederland alleen voor een hogere ranking die misschien gunstig kan uitpakken bij de loting voor de Europese titelstrijd in 2013.


Of zijn interlandloopbaan nog langer zal duren, weet hij niet. 'Ik zou best willen, maar de omstandigheden moeten dat wel mogelijk maken.'


Al staat er in Almere weinig op het spel, Gadzuric heeft er zin in. 'Ik kan voor Nederland van waarde zijn door op dezelfde manier te spelen als in de NBA. Vol energie, met rebounden en in de defence. Ik heb gewerkt aan mijn offensive game. Dat hoop ik hier te laten zien.'


Het kwaliteitsverschil tussen NBA en het Nederlands team is natuurlijk erg groot, maar Gadzuric bekijkt het anders.


'Ik sta er niet bij stil dat het niveau hier lager is dan wat ik gewend ben. Het maakt mij niet uit met wie ik speel. Ik respecteer iedereen. Het zijn allemaal basketballers, zij weten waar het om gaat.'


De afgelopen jaren is meermalen vergeefs gepoogd Gadzuric over te halen voor de Nederlandse ploeg uit te komen. Hij kent de verhalen dat hij daarin niet geïnteresseerd was, maar dat klopt niet, zegt hij.


'Na een zwaar seizoen wilde ik in de zomermaanden bij mijn familie zijn en bijkomen van de grote inspanningen. Bovendien was ik bang geblesseerd te raken. Met het oog op een nieuw contract zou daar veel geld mee gemoeid kunnen zijn.'


Voor Gadzuric was de droom in Amerika profbasketballer te worden net zo mooi als de realiteit. 'Ik zag Miami Vice op tv en andere series en dacht dat dit Amerika was. De werkelijkheid bleek heel anders. Ik heb goeie mensen ontmoet, veel geleerd als mens en als basketballer.'


Meer over