Nationaal team toont op juiste moment veerkracht

Volleybal..

De spanning had het Nederlands team vorige week over zichzelf afgeroepen door in Macedonië van het thuisland, een tamelijk onbeduidende volleybalnatie, te verliezen. Kwalificatie voor de Europese titelstrijd leek daarmee ver weg te zijn. Het is niet de onverklaarbare nederlaag die Blangé dwarszit, maar de beeldvorming in de media waarover hij zijn ongenoegen uitte.

‘Als het niks is, vind ik het best. Dat mag de pers dan ook constateren. Maar wij werken al lang aan doelen waarvan we het idee hebben dat ze haalbaar zijn. Het verleden telt niet. Als het in Nederland pas goed is als je olympisch goud haalt, kan je waarschijnlijk nog wel effe wachten.’

Voor buitenstaanders is het gemakkelijk oordelen, vindt Blangé. ‘De praktijk is anders. Er valt die gasten niets te verwijten over inzet of goede wil. Ze trainen zich elke dag de pleuris. Ze houden er niets aan over, behalve sportieve eer en de mogelijkheid zich te verbeteren. Dat is wat we ze kunnen bieden. Wat er voor de rest uitkomt is altijd onzeker in de sport.’

Natuurlijk, hij had gehoopt dat het team verder was. ‘De ploeg draaide in Macedonië niet lekker, kampte met een gebrek aan ritme. Dit zijn toernooien waar alleen iets te verliezen valt. Dat is gebeurd. Dan staat je maar één ding te doen en dat is een reactie. Die hebben we nu geplaatst.’

Voor Blangé was het geen uitgemaakte zaak dat zijn mannen nu wel zouden winnen, ook al is Macedonië geen topland. ‘Als je de zaken niet op orde hebt, weet je dat de concurrentie daarvan gebruik wil maken. We hadden onszelf in een lastige uitgangspositie gemanoeuvreerd. Nu moesten we van Zweden en Macedonië winnen om door te gaan. Dat hebben we afgedwongen. Het betekent dat we wat ruimte hebben om de ploeg verder te laten groeien.’

Blangé weet ‘donders’ goed waar Nederland staat, wat de sterke punten zijn en wat verbetering behoeft. ‘Er wordt vaak gezegd dat je dit soort toernooien moet kunnen winnen. In de praktijk blijkt het soms anders uit te pakken.’ Neem Spanje, de Europees kampioen van 2007, dat in een andere poule met 3-0 verliest van het zwakker geachte Slovenië. ‘De marges zijn klein en het niveau van de dag is bepalend. Dus ja, ik ben trots op wat we nu hebben laten zien.’

In het Rotterdamse Topsportcentrum liet Nederland dit weekeinde tijdens de tweede ronde van het EK-kwalificatietoernooi een veel betere indruk achter dan een week geleden in Skopje. Tegen Macedonië start Blangé met Yannick van Harskamp, Rob Bontje, Wytze Kooistra, Jeroen Rauwerdink, Dick Kooy, Niels Klapwijk en libero Jelte Maan in de basis.

Aanvallend is vooral Kooy sterk. Blangé noemt het prettig dat hij de jongeling veel speeltijd kan toebedelen. ‘Voor zijn ontwikkeling is dit essentieel. Bij zijn Italiaanse club Modena heeft hij in het begin van het seizoen veel gespeeld, nu is dat minder. Dat kan hij hier mooi inhalen.’

Nuttig was de overwinning op Zweden. Het duel tegen het reeds geplaatste Portugal speelde geen rol meer voor de eindklassering. De revanche op Macedonië was cruciaal. In de totaalstand eindigt Nederland als tweede en dat betekent in september een herkansing tegen Estland.

Maar eerst wacht de World League, waarin Nederland is ingedeeld bij Brazilië, Bulgarije en Zuid-Korea. ‘Op papier zijn Brazilië en Bulgarije sterker’, aldus Blangé. ‘Als je echt wilt ervaren wat het is om op maximale snelheid of hoogte een bal te scoren tegen dit soort teams dan is dit het beste wat je kunt meemaken. Je kunt het wel laten zien op tv, in de software of in een analyse, maar je moet dit soort dingen ook hebben gedaan.’

Meer over