Natie smacht naar ‘Wonder van Wenen’

Zeker 30 cameraploegen verdringen zich in de perszaal van het Ernst Happel Stadion, stevig gebouwde bodyguards lopen nerveus heen en weer en blaffen in hun walkietalkies....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Cordoba is een Argentijnse provinciestad, een van de speelsteden bij het WK in 1978, waar Oostenrijk voor het eerst na 47 jaar van aartsrivaal Duitsland won. Op YouTube kun je de apotheose zien, die de gastheer van Euro 2008 deze dagen in zijn ban houdt. Daar is topschutter Hans Krankl op weg naar het doelpunt dat hem én de Oostenrijkse tv-commentator Edi Finger op slag beroemd maakte.

Bij een 2-2-stand soleert soleert Krankl langs drie Duitse verdedigers – onder wie Berti Vogts in zijn 96ste en laatste interland – en passeert doelman Sepp Maier. Finger vreet bijna zijn microfoon op. In plat Weens: ‘Tor, Tor, Tor, ich wird narrisch’, oftewel: ‘Goal, goal, goal, ik word gek.’

Gek wordt ook de Oostenrijkse bondscoach Josef Hickersberger van de vergelijkingen met de illustere ploeg, waar ook hij toe behoorde. Alsof je een ploeg met Pogatetz, Leitgeb, Vastic en Linz kunt vergelijken met grootheden als Krankl, Prohaska, Pezzey en Schachner.

Meer over Euro 2008:
EK-site - Nieuws, achtergronden, cijfers en weblogs
Webmagazine - Interactieve special
EK-pool - Voorspel de uitslagen
EK-quiz - Test uw kennis
]]>
‘Der Hicke’ is een amusante causeur die zijn klassieken kent. Kom hem dus niet aan met dat opgeklopte wonder van Cordoba. ‘Het was een mythe’, aldus de 60-jarige teamchef. ‘Cordoba’ is gebaseerd op leedvermaak, want de Oostenrijkers waren al uitgeschakeld voor een finaleplaats.

Ze namen de volgende dag wel hun buren mee in het vliegtuig naar Frankfurt. Uit pure balorigheid kozen uitgerekend de Duitsers de fatale treffer van Krankl tot doelpunt van het jaar, inclusief het Oostenrijkse commentaar.

Erger was het voor Oostenrijk dat ‘Cordoba’ sindsdien als norm geldt voor de opvolgers van de gouden generatie, constateert Hickersberger. ‘De bestuurders dachten dat voortaan elke tien jaar een lichting met toptalenten als Krankl en Prohaska zou opstaan. We verwaarloosden de jeugdopleiding en daar betalen we nog steeds een hoge prijs voor.’

Een ‘Wonder van Wenen’ moet er vanavond dus komen in het Ernst Happel Stadion, vooral als bron van inspiratie voor de Oostenrijkse jeugd. Hickersberger: ‘Laten we niet vergeten dat we alleen aan het EK mogen meedoen, omdat we het zelf organiseren.

‘Dit toernooi moet een impuls zijn, ook voor de huidige internationals. Korkmaz en Prödl gaan in de Duitse Bundesliga spelen, ik hoop dat er meer zullen volgen. Alleen dan kunnen we het Oostenrijkse voetbal structureel op een hoger niveau brengen.’

Natuurlijk mogen de Oostenrijkers blij zijn dat arbiter Webb hen in blessuretijd tegen Polen een strafschop gaf, waar Leo Beenhakker nu nog opvliegers van krijgt. Het leek een penalty met een strik van de UEFA erom heen, want na de uitschakeling van Zwitserland zou een vlotte aftocht van het tweede gastland het EK schaden.

]]>

Feit is dat Vastic zijn land een tweede leven gaf. ‘Zonder dat doelpunt hadden we nu louter om de eer tegen Duitsland gespeeld’, zegt Hickersberger. Net als in 1978 en daarom heeft hij een ander, zinneprikkelend jaartal achter de hand. Het was in 1989, nog geen week na de val van de Berlijnse Muur, en Oostenrijk speelde tegen een totaal gedemoraliseerd DDR-team.

Hickersberger: ‘We kwalificeerden ons voor het WK van 1990 door de DDR met 3-0 te verslaan, terwijl in die ploeg grote namen speelden als Sammer, Doll en Thon.’

En met een subtiele verwijzing naar de kraker van vanavond: ‘Nu staan we opnieuw tegenover grote namen: Ballack, Podolski, Klose. Ook deze wedstrijd kunnen we winnen, want dit is niet het Duitsland van het WK in 2006. Enkele basisspelers zitten bij hun clubs op de bank, anderen zijn geblesseerd. Reken maar dat Duitsland de druk voelt.’

Zelfs van 30 miljoen landgenoten, sprak de Duitse teamchef Joachim Löw, pathetisch. Je hoeft hem zeker niet te herinneren aan het wonder van Cordoba. Maar het moet een schrikbeeld zijn voor Löw, als zijn naam verbonden zou worden aan een Weens wonder, waarover in Oostenrijk de komende 30 jaar wordt gesproken.

Meer over