Naar het café om cryptogeld te pinnen

Van heinde en verre komen mensen naar ROOM 77 , de bar waar de eerste Duitse flappentap voor bitcoins is geïnstalleerd.

VAN ONZE CORRESPONDENT ROLF BOS

BERLIJN - 'Het is vooralsnog een experiment', zegt de eigenaar, 'maar ik verwacht dat bitcoins de wereld snel gaan veranderen.' Jörg Platzer, baas van bar ROOM 77, bezit, naar eigen zeggen, de primeur voor Duitsland. De eerste bitcoin-pinautomaat van het land staat op een oranje kleedje in zijn bar. Het meubilair bestaat uit oude bankstellen, aan de muur een affiche met de tekst Free Bradley Manning.

Drie weken staat het apparaat nu in de kroeg in de alternatieve Berlijnse wijk Kreuzberg en van heinde en verre komen de klanten hun 'cryptogeld' tappen. De bar in de Graefestrasse gaat dinsdagmiddag rond vijf uur open en meteen al staan er klanten voor de bitcoinflappentap.

Robin en Philip komen niet voor 'warm beer, cold women and fast food made slow' (leus op de muur), nee, ze willen bitcoins laden. Robin houdt zijn smartphone voor de scanner. Vervolgens steekt hij achter elkaar een paar biljetten van 5 euro in het op een oude Mac lijkende apparaat, en bingo, klaar.

'We zijn hier al eerder geweest', zegt Philip. 'Het is op deze manier handiger opladen dan thuis achter de computer. Anoniemer, dat ook, als je op internet aankopen doet.' Met de 'wallet' op hun smartphone kunnen ze vervolgens bij een toenemend aantal bedrijven betalen. Munten komen er niet aan te pas.

Het is een primeur voor Duitsland, zo'n automaat. Ze stonden al in onder meer Vancouver, Helsinki en Boston. Jörg Platzer steekt nog eens een sigaret op en legt geduldig uit hoe het systeem werkt. Hij heeft deze week al meer pers over de vloer gehad, sinds er onrust op de bitcoinmarkt ontstond. Die Zeit, alle lokale kranten, nu Nederland. De Finse televisie komt straks.

Dat gedoe rond bitcoinruilbeurs Mt. Gox, ach ja, zo gaat dat nu eenmaal. Kinderziekten. Platzer doet geen zaken met zo'n beurs. Hij 'ruilt' met vrienden, zoals net nog, toen hij met gebruik van zijn machine even wat bitcoins uit Argentinië haalde.

Bitcoins vormen de toekomst, zegt hij. De prijzen van het bier en de vette hamburgers in ROOM 77 staan weliswaar nog in euro's vermeld, maar die valuta is over een jaar of tien goeddeels verleden tijd, is zijn vaste overtuiging.

De invoering van de bitcoins zal de wereld veranderen. Het hele bancaire systeem met al zijn corrupte feilen zal overbodig worden. Er is geen stoppen aan, weet bareigenaar Platzer zeker. Natuurlijk, hij verwacht tegenstand, maar die zal worden overwonnen. Vergelijk het met de uitvinding van de boekdrukkunst, waarmee kennis plots razendsnel kon worden verspreid. Ook destijds vonden de wereldlijke en kerkelijke autoriteiten dat maar niks.

Natuurlijk, Platzer zal er als ondernemer ook beter van worden. Van zijn winstmarge van 8 procent in ROOM 77 moet hij nu, als er met een bankpas of creditcard betaald wordt, 3 procent afdragen aan MasterCard. 'We hebben die banken straks niet meer nodig.'

Het zal snel gaan als ook de miljarden mensen op de aarde zonder bankrekening de cryptovaluta gaan gebruiken. 'Als je nu geld wilt overmaken naar Oeganda, waar ik een schoolproject ondersteun, dan gaat dat via Western Union. Die houdt vele procenten in. Met bitcoins komt alles aan.'

undefined

Meer over