Na de coming-out de wereldtitel

AMSTERDAM - Orlando Cruz, een 32-jarige bokser uit Puerto Rico, maakt zich op voor weer een belangrijk moment in zijn carrière. Vorig jaar kwam hij als eerste bokser uit de kast en werd hij wereldnieuws. Nu strijdt hij met de Mexicaan Orlando Salido om de wereldtitel vedergewicht van de boksbond WBO.

Cruz weet wat hij kan betekenen als voorbeeld indien hij zaterdag in Las Vegas als winnaar uit de ring stapt. 'Dit is mijn kans. Dit is mijn tijd. Dit is mijn moment', sprak hij op een persbijeenkomst in Manhattan. Sinds zijn coming-out, vorig jaar oktober, voelt hij zich vrijer dan ooit. 'Ik heb vrede met mijzelf, het is alsof ik iemand anders ben nu.'

Cruz maakte naam op de Spelen van Sydney in 2000 als snelle linkshandige bokser in het vedergewicht. Hij werd uitgeschakeld door de Algerijn Hichem Blida. Voordat hij naar huis vloog, had hij zijn eerste seksuele ervaring met een man. In verwarring kwam hij aan op Puerto Rico: 'Ik vroeg me af: wat is er mis met mij? Ben ik gek?'

Zijn geheim deelde hij alleen met zijn moeder. Voor de buitenwereld bleef Cruz de stoere bokser, met een vriendin aan zijn zijde. Zijn coach Juan De Leon vermoedde iets, maar wist niet wat hij er mee aan moest. 'In de ring gaf Orlando alles. Maar toch... Er was iets. Alsof zijn lichaam in de ring was, maar zijn geest daarbuiten.'

Een goede vriend van Cruz, ook homo, werd in Puerto Rico vermoord. Die gebeurtenis moedigde hem niet aan zijn geaardheid met veel mensen te delen, en al helemaal niet met zijn collega's in de macho-wereld van het boksen. Een doorbraak voor Cruz was de coming-out van zijn landgenoot en popidool Ricky Martin in 2010. Twee jaar later liet de bokser een persbericht rondsturen: ja, hij was homo. En ja, hij was er trots op.

Waar Cruz vooraf bang was geweest voor boze reacties van zijn collega's, bleek de bokswereld juist vol begrip en kameraadschap te zitten. Zijn landgenoten Miguel Cotto en voormalig kampioen Iván Calderón steunden hem openlijk. 'Het is ongelofelijk, alle wereldkampioenen zeggen dat ze me respecteren. Dat is heel belangrijk voor mij.'

Cruz werd een wereldwijd rolmodel. In een interview op ESPN in december vertelde hij dat hij vroeger altijd wegdook als mensen hem aanspraken, bang om vanwege de geruchten klappen te krijgen. Die reflex heeft hij nog steeds. 'Maar het is niet nodig. Mensen spreken me nu aan omdat ze me willen feliciteren. Het is ongelofelijk.'

undefined

Meer over