'Na 15 jaar heb ik theater in de koelkast gezet'

Actrice en presentatrice Chantal Janzen (36), vanavond te zien in College Tour, waakt voor divatrekjes. 'Je bent zo succesvol als je laatste productie.'

null Beeld Frank Ruiter
Beeld Frank Ruiter

Malala Yousafzai of Desmond Tutu?

'Malala, omdat zij meer van de huidige generatie is. Malala en Tutu hebben net als ik in College Tour gezeten, maar ik kan mezelf natuurlijk niet met hen vergelijken. Ik ben een artiest, terwijl zij er met een politieke boodschap zitten. Als College Tour niet al eerder mensen uit de entertainmentwereld had gehad, dan had ik niet per se de eerste willen zijn. Maar Doutzen Kroes is er te gast geweest, Carice van Houten, John de Mol. Zij hebben voor mij de weg vrijgemaakt.

'Twan Huys vond ik heel charmant. Ik had hem pittiger verwacht; dat hij meer op mijn antwoorden zou inhakken. Van collega's bij de commerciële televisie ben ik dat gewend; als je met Tijl Beckand of Gordon werkt, krijg je vaak een snel en gevat antwoord terug.'

Musical Award of Zilveren Televizier-Ster?

'Die Televizier-Ster (die ze in 2014 won voor beste televisievrouw, red.) is mooi meegenomen. Maar ik ga voor de Musical Award. Musicals spelen is wat ik als klein meisje wilde, ik hoefde niet zo nodig op tv. Dat is er later pas bijgekomen. Ik speelde in de musical Beauty and the Beast toen ik werd gebeld door een producent van Endemol: of ik met Carlo Boszhard een tv-programma wilde presenteren, primetime op zaterdagavond. Ik had nooit zoiets gedaan. In het begin wist ik ook helemaal niet hoe ik me moest gedragen op tv. Gelukkig kreeg ik een goede coach, die me de basis leerde. Bijvoorbeeld dat je normaal moet praten, in plaats van (zet een plechtige stem op): 'Goedenávond dames en heren.' Je hoeft niet neutraal te zijn, ik houd wel van een beetje tongue in cheek. Engelse humor vind ik leuk, zoals Graham Norton dat doet: een beetje incorrect soms. Misschien valt dat niet bij iedereen goed, nou ja, jammer dan.'

Hockeyen of zingen?

'Ik begrijp de vraag en ik vind hem niet geslaagd (tijdens de uitreiking van de Gouden Televizier-Ring in 2008 zei ze over het valse zangoptreden van hockeyster Fatima Moreira de Melo: 'Wat kan die meid hockeyen, hè?', red.). Wat wil je horen? Gaan we weer die riedel afdraaien? Ik wil niet dat mensen denken dat ik het nog steeds zo'n goede grap vind, maar een doodzonde vind ik het ook niet. Ik luisterde thuis naar haar repetities en de opmerking schoot me te binnen. In Amerika is het heel normaal dat er bij een uitreiking klappen worden uitgedeeld aan prominenten. Ik vind dat dat ook hier moet kunnen. We redden in de entertainmentwereld geen levens, dus het hoeft allemaal niet zo serieus. Maar als ik wist dat er zo veel gedoe van zou komen, had ik het niet gezegd.'

Nederland of Duitsland?

'Nederland, dat is mijn thuis. Ik heb wel altijd een liefde gehad voor Duitsland. Dat zat in onze familie, mijn moeder luisterde vaak Duitse radio. We woonden in Noord-Limburg natuurlijk dicht bij de grens, maar het is een misverstand dat iedereen daar vloeiend Duits spreekt. Tot een jaar geleden ging mijn Duits niet verder dan iets kunnen bestellen in een restaurant.

'Toen SAT1 belde, de Duitse zender waar ik The Voice Kids presenteer, heb ik vijf maanden moeten nadenken voor ik ja zei. Ik mocht in Nederland al alles doen wat ik wilde. Bovendien vond ik dat ik het niet kon vanwege mijn slechte kennis van de taal. Tot ik inzag dat angst geen goede reden was om het niet te doen. Tegen een ander die zo'n telefoontje krijgt, zou ik meteen zeggen: sukkel, gá!

'Ik ben intensieve privélessen gaan volgen, want ik wilde eerst testen of ik me zou kunnen redden. Als toetje ben ik nog een week naar taleninstituut Regina Coeli geweest, de nonnen van Vught. Daarna heb ik toegezegd. Ik dacht: als ik nou op de eerste opnamedag helemaal blokkeer, dan ga ik thuis bij m'n moeder onder een dekbed liggen huilen.

'De eerste werkdag was schrikken. Ik kreeg een stapel presentatieteksten en een boekwerk van 78 Duitse talenten in mijn handen gedrukt, dat ik binnen een dag moest kennen. Na vijf minuten vergaderen zei ik: jongens, stop maar, ik ken al deze woorden niet. Toen beseften ze dat ik echt alles letterlijk uit mijn hoofd moet leren.

'Dat het tot nu toe goed gaat, komt ook doordat ik in mijn eentje naar Duitsland ga. Het maakt me zenuwachtiger als er mensen bij zijn die ik goed ken. Die zien dat ik het moeilijk heb en dan breek ik juist.'

Robijn of Rivella?

'Nou, even kijken wat huishoudelijk praktisch is... Robijn dan maar. Aan reclame werk ik alleen mee als ik het product zelf gebruik. Rivella, waarvoor ik in 2011 een commercial deed, dronk ik vroeger meer dan water. En Robijn, daar waste mijn moeder altijd mee. Zodra ik op kamers ging en mijn eigen boodschappen deed, pakte ik gewoon het huismerk, dat was goedkoper. Maar mijn moeder kon dat niet verkroppen. Ik móést wassen met het A-merk, desnoods betaalde zij het. Als ik een kledingstuk had verkloot in de was, zei ze dat het kwam door het verkeerde wasmiddel. Terwijl dat natuurlijk nergens op sloeg - dan had ik het gewoon te heet gewassen.'

Zelf de was doen: eens in de maand of vier keer per week?

'Zes keer per week! Mijn man zegt dat ik een tic heb: de wasmand móét leeg zijn. Elk klein dingetje gooi ik weer in die machine. Ik moet daarmee stoppen, het is een beetje dwangmatig en ook niet goed voor het milieu. Maar ik doe echt zelf de was, ja. Op dagen van premières ga ik ook vaak nog de keukenvloer schrobben of zo. Zodra ik in het theater ben, sluit ik mijn privéleven af, maar tot die tijd wil ik het liefst nog even niet met werk bezig zijn. Even wassen of de afwasmachine inruimen is dan fijne afleiding. Soms kom ik thuis en begin meteen op te ruimen, met mijn jas nog aan. Pas een uur later, als ik het heb zoals ik het hebben wil, doe ik die jas uit.'

Linda de Mol of Simone Kleinsma?

'Simone Kleinsma, zij was mijn jeugdidool. Ik vind het nog steeds inspirerend hoe nuchter ze in het vak staat. Je bent zo succesvol als je laatste productie. Ik zie veel jonge collega's die dat niet beseffen. Simone werkt hard, zeurt nooit en heeft geen divatrekjes.'

Volle Maan of Divorce?

'Dit vind ik een moeilijke, ze zijn me allebei heel dierbaar. Volle Maan was mijn eerste film. Dat hij slechte recensies kreeg, heb ik toen totaal niet meegekregen. Ik vind het onnodig om het daar jaren later nog over te hebben met de Volkskrant. Jij bent trouwens de eerste in mijn carrière die ernaar vraagt.

'Ik kies Divorce, omdat ik daar kan laten zien wat ik de afgelopen jaren heb geleerd. Laatst zag ik een scène terug, een ruzie tussen mijn personage Sophie en haar man Boudewijn. Goh, wat een lekkere ruzie, dacht ik toen. Terwijl ik nog weet dat we die scène speelden: dat ging helemaal niet lekker omdat ik voor mijn gevoel niet vrij kon spelen. Technisch heb ik dan blijkbaar toch het een en ander bijgeleerd.'

LINDA of Elsevier?

'LINDA, dat leest wat lekkerder weg. Maar ik lees het allebei wel. In het Duits lees ik ook zowel Der Spiegel als Bild. Soms zie ik collega's die zo in de entertainmentwereld zitten dat ze weinig oog hebben voor wat zich daarbuiten afspeelt. Ik begrijp wel dat als je leeft voor je vak, je in een soort cocon zit en daardoor minder meekrijgt van buiten. De showbizz is ónze wereld, maar het is natuurlijk niet de echte wereld. Ik ben nu 36 en vind dat ik me niet kan beperken tot mijn eigen vakgebied. Ik ben niet alleen entertainer maar ook mens, en moeder.'

John de Mol of Joop van den Ende?

'Joop van den Ende, zeker. Jaren was hij als werkgever iemand die ik vaak om advies vroeg, nu is hij meer een goede vriend. Vorige week belde ik hem nog om te vragen hoe zijn vakantie was.

'Ik heb inmiddels een aantal mensen om me heen verzameld die eerlijk tegen me zijn en ook nog eens verstand hebben van het vak. Dat is Joop, maar ook John, Carlo Boszhard, Paul de Leeuw, Linda de Mol. Toen ik drie jaar geleden werd gevraagd voor Everybody Dance Now, heb ik meteen Linda gebeld: wat vind jij van het format, moet ik het doen? Ook toen ik twijfelde over Duitsland, heb ik haar raad gevraagd. Ze was meteen enthousiast.

'Theater heb ik in de koelkast gezet toen ik besloot naar Duitsland te gaan. Ik deed theater én tv en ik heb een gezin. Dan kun je niet ook nog een buitenlandavontuur erbij doen. En na vijftien jaar op het toneel vond ik het tijd voor een pauze.'

College Tour, vanavond, NPO 3, 20.30 uur.

CV Chantal Janzen

1979 Geboren in Tegelen (Limburg)

1998-2001 Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten, Jazztheater en showmusicaldans

2001-2004 Diverse musicals, waaronder Tarzan, Wicked en Hij Gelooft in Mij

2002 Volle Maan

2005 Staatsloterij Live (met Carlo Boszhard)

2006 Presentatie Idols 3

2011 De Jongens tegen de Meisjes

2012- heden RTL4-serie Divorce

2013 Everybody Dance Now

2014-heden Chantal Blijft Slapen

2015-heden Presentatie The Voice Kids Duitsland

Chantal Janzen woont in Amsterdam, is getrouwd en heeft een zoon van 6 jaar.

Meer over