Column

Moet de overheid sterke gezinnen kweken?

'En hoe meer beugels, des te beter de school', zegt de Amerikaanse politicoloog Robert Putnam in een interview door Guus Valk, zaterdag in NRC Handelsblad.

Maakt verzorging dat een gezin sterk wordt? Beeld ANP
Maakt verzorging dat een gezin sterk wordt?Beeld ANP

Hoogopgeleide ouders besteden namelijk meer aandacht aan de verzorging van hun kinderen. Dit voorbeeld voert Putnam aan om te illustreren dat opwaartse sociale mobiliteit, de kern van de Amerikaanse droom, vrijwel tot stilstand is gekomen; afkomst en omgevingsfactoren zijn bepalend voor het levenslot. Een probleem dat ook in Europa speelt en dat fnuikend is voor de middenklasse, die de basis vormt van stabiele samenlevingen.

Het paradigma van de middenklasse luidt: de kinderen zullen het beter hebben dan de ouders. Zonder dat geloof valt de middenklasse uiteen, de politieke gevolgen daarvan zijn in Europa merkbaar.

Putnam zegt dat links vergeet dat sterke gezinnen belangrijk zijn voor welvaartsgroei. Moet de overheid sterke gezinnen kweken? En hoe doe je dat? En wanneer precies is een gezin sterk?

Meer over