'Misschien zijn de spelers flauw van me geworden'

De profbasketballers van EiffelTowers namen hun coach Marco van den Berg niet langer serieus. En dus moest hij het veld ruimen....

'We moeten je van het team afhalen', zei Eiffel-directeur Erik Kurvers na de teleurstellende bekeruitschakeling vorige week tegen Astronauts. 'Dat lijkt me ook het beste', stemde Van den Berg in met zijn eigen vertrek. 'Zo is het gegaan, het was hun initiatief.'

Een roemloze aftocht voor de coach die bij EiffelTowers nog geen jaar geleden de hemel in werd geprezen omdat hij zijn ploeg naar de landstitel, nationale beker en Cup der Lage Landen had gevoerd, maar dit seizoen stilletjes door zijn spelers werd genegeerd en verstoten. Naar de oorzaak kan hij slechts gissen: 'Misschien zijn we te lang en te intensief met elkaar bezig geweest.'

Dat de eens zo hechte relatie scheurtjes begon te vertonen merkte Van den Berg toen kleine elementen uit het spel waarop hij altijd zo de nadruk had gelegd niet meer werden uitgevoerd. De signalen werden krachtiger door de melding van een speler, 'de jongens zeggen niet wat ze echt vinden'.

Nadien sloegen de spelers nauwelijks nog acht op de mentale aspecten die hij 'inbracht. 'Mijn gevoel zei dat een situatie was ontstaan waarin over mij werd gedacht: daar heb je hem weer.' Langzaam maar zeker verdween het draagvlak om vruchtbaar samen te werken. De groep had zich zwijgend tegen Van den Berg gekeerd. Maar dat begreep hij pas later.

'Tijdens groepsdynamische onderwerpen werd, als ik was vertrokken, dat wat ik naar voren had gebracht weggebagatelliseerd met grapjes. Nu hoor ik dat ze dit soort zaken ontkennen. Dat vind ik triest. Dan vegen ze hun eigen straatje schoon.

'Dit hoeft niet de fout van iemand te zijn, een relatie kan gewoon scheef groeien. Ik heb jaren voortreffelijk met de meesten samengewerkt, misschien waren ze flauw van me geworden. Maar ik vind dat je dit eerlijk moet zeggen. Dat is niet gebeurd.'

Achteraf hoorde Van den Berg ook dat de spelers opgelucht hadden gereageerd bij de tijding dat hij van zijn taken was ontheven. 'Ik heb intuef goed aangevoeld wat er gaande was.' Dan laat ook Tip, de springer spaniel, zich voor het eerst horen. Maar zijn baasje neemt niemand iets kwalijk. 'Als de sleet in een relatie komt kunnen dit soort processen ontstaan.'

Dat het bestuur nu heeft ingegrepen vindt Van den Berg terecht. 'Je moet het belang van de club voorop stellen. Er moest iets gebeuren.' Twee keer had hij al aangegeven dat hij het idee had dat de communicatie met de groep haperde.

Natuurlijk, hij is zelf ook stom geweest, vindt hij, ook achteraf. Een van de grootste fouten was om Kendell Mack niet twaalfde of dertiende man te maken in het team. 'Hij blijkt al jaren de informele leider te zijn.' En het was ook een misvatting te veronderstellen dat alle factoren die het team vorig zo glorieus verlopen seizoen tot een saamhorig geheel hadden gemaakt, automatisch werden meegenomen naar deze competitie.

'Na het landskampioenschap bleek het zelfbeeld van de spelers gewijzigd. De wilde dit en de ander dat. En ze gingen zich aan elkaars zwakke en goede punten ergeren. Ze waren niet doorgegroeid zoals ik had gedacht, ze vielen eigenlijk uiteen.'

Na een heftige week heeft Van den Berg besloten het een jaartje rustig aan te doen. Dit weekeinde nam hij er een voorschot op. Met familie en Tip trok hij er op uit. Zondag zit zijn voormalig assistent Scott Neely op de bank als Eiffel met 88-81 wint van Den Helder.

De Nijmeegse club heeft laten weten dat een nieuwe functie voor Van den Berg wordt gezocht. 'Al heb ik geen idee wat ik nog voor ze kan doen. Als je hoofdcoach bent geweest dan moet je niet meer de jeugd gaan trainen. Zoals het ook niet werkt als ik in een functie beland waar ik te maken krijg met het eerste team. Daar moet ik echt van afblijven.'

Meer over