Mislukte inktvis met een toupet

Stel, er is iemand op bezoek die beweert 'dat alles vroeger beter was'. Dan pak je het handzame fotoboekje Dr....

De Japanse dokter Ochi, uit Hiroshima, verzamelde rond 1900 foto's van de naarste medische afwijkingen. 'Walgelijk' is nog subtiel uitgedrukt voor de kwalen in zijn collectie. We zien een vrouw met een gebit dat bun haar mond groeit in plaats van er Een gedrocht dat niet op een pasgeboren baby lijkt, maar op een mislukte inktvis met oog en een toupet. Iemand heeft een zak aan z'n hoofd hangen met daarin een gezwel zo groot als een voetbal. Op twee foto's zien we een zeventienjarig meisje dat eerst bijna bezweek onder haar gigantische borsten. Na de zo te zien nogal ruw verlopen amputatie oogt het kind minstens zo zielig, 'maar ze kon na drie weken weer gezond het ziekenhuis uit', aldus de aantekeningen van de dokter.

De man die de verzameling foto's ontdekte en de heruitgave verzorgde, rept van 'een rare schoonheid die me enorm raakte'. Het is een betrekkelijk soort schoonheid, zullen we maar zeggen, voor liefhebbers met sterke magen die bijvoorbeeld ook moeiteloos een taartje kunnen eten terwijl ze naar Vinger aan de pols kijken.

Meer over