Ministers wuiven sneren van Belgische collega luchtig weg

Weer laat een Belgische minister zich beledigend uit over het Nederlandse kabinet. Maar nu vatten de Nederlandse ministers het luchtig op....

In een interview met Vrij Nederland van deze week valt de Belgische vice-premier, de 30-jarige Freya van den Bossche, de Nederlandse ministers frontaal aan: ‘Hebben jullie in jullie kranten soms personeelsadvertenties staan met: als je niet stijf, truttig en kleinburgerlijk bent, kom je niet in aanmerking voor een ministerspost?’

‘Wat? Is Gerrit Zalm pas 53 jaar? Hij ziet er veel ouder uit’, zegt Van den Bossche. ‘Balkenende is 49? Zou je niet zeggen. Die droeg op zijn negentiende waarschijnlijk al zo’n gestreept pak.’ En: ‘Wie is dat? Piet Hein Donner? Jezus, wat kijkt hij plechtig uit zijn ogen. Is hij van adel?’

Het Nederlandse beleid is ‘hardvochtig’, zegt de socialiste, die bekendstaat als links en vrijmoedig. ‘Zo’n tweedeling van de samenleving wijzen wij in België af’, aldus Van den Bossche. ‘Ik begrijp niet dat Balkenende het zo doet. Die man wil zeker niet worden herkozen als minister-president.’

Toen de Belgische minister van Buitenlandse Zaken, De Gucht, eerder dit jaar premier Balkenende ‘een mix van Harry Potter en brave stijfburgerlijkheid’ noemde, belde Balkenende meteen zijn collega Verhofstadt, liet de ambassadeur op het matje roepen en eiste schriftelijke excuses. Een overtrokken reactie, vond opiniërend Nederland.

Het kabinet ziet nu af van diplomatieke démarches. Premier Balkenende liet dinsdag weten dat hij ‘hier geen tijd voor heeft’ en ‘we aan het werk’ moeten.

Gisteravond laat liet Van den Bossche weten haar kwetsende uitlatingen jegens leden van het kabinet te betreuren. Wel handhaaft zij haar kritiek op het kabinetsbeleid.

Meer over