Minister Zalm: armoede is betrekkelijk

Minister Zalm (Financiën) vindt dat we in Nederland iemand te snel arm noemen. ‘Zoals wij armoede definiëren is het een onoplosbaar probleem’...

Zalm reageert in de krant op recente cijfers die aangeven dat dit jaar de armoede gestegen is. ‘Armoede in Nederland is betrekkelijk. De onderkant van de samenleving is veel welvarender dan in de jaren vijftig. Je had geen tv, je at dubbele boterhammen en je naaide zelf je kleren.’

Gezeur vindt Zalm de armoedediscussie echter niet: ‘Nee, voor mensen met een klein inkomen is achteruitgang in koopkracht lastig. Daarom ben ik blij dat er betere vooruitzichten zijn’.

In het interview legt Zalm uit waarom hij zich verzet heeft tegen de energiecompensatie van 35 euro, die bijna leidde tot een kabinetscrisis. ‘Als er onder het motto dat er een meevaller is van drie miljard een kwart miljoen wordt geclaimd voor dingen die niet nodig zijn, wat dan als er ineens echt iets nodig is? Ik hecht aan de spelregels die we hebben afgesproken. Het is mijn rol die te handhaven.’

Agnes Kant, kamerlid voor de SP, zegt in de krant niet verbaasd te zijn over de uitlatingen van de minister. ‘Zalm en de rest van de ministers begrijpen gewoon niet wat er speelt in Nederland. Natuurlijk heerst er armoede: niet alleen onder de mensen zonder werk, maar meer en meer ook onder de mensen met werk. Alsof dat niet triest is.’

C. Sies van de Voedselbank Nederland nodigt Zalm uit voor een bezoek aan de uitdeelpunten. ‘Dan kan hij met de mensen praten en eens met eigen ogen zien hoe het is om met te weinig geld rond te moeten komen’.

Sies stelt dat Zalm ‘niet weet waar hij het over heeft’ en gebruikmaakt ‘slappe argumenten’. Sies: ‘Wij worden hier een beetje moe van dit soort uitspraken. Natuurlijk zijn we hier niet arm als je het vergelijkt met Afrika, maar veel mensen hebben gewoonweg geen geld om eten te kopen. En dan ben je volgens onze definities arm.’

Meer over