Nieuws

Miljoenenboete en celstraf voor betoger die na dood George Floyd politiebureau in brand stak

Een van de eerste demonstranten is veroordeeld voor het in brand steken van een politiebureau vorig jaar in Minneapolis dagen na de dood van George Floyd. De 23-jarige Dylan Robinson, die schuld bekende, kreeg vier jaar celstraf. Ook moet hij een forse boete betalen van bijna tien miljoen euro.

Agenten halen een barricade weg bij het politiebureau dat later in brand zou worden gestoken. Beeld Kerem Yucel / AFP
Agenten halen een barricade weg bij het politiebureau dat later in brand zou worden gestoken.Beeld Kerem Yucel / AFP

De veroordeling van Robinson komt twee weken nadat Derek Chauvin schuldig werd bevonden, de eerste agent die is veroordeeld voor de dood van Floyd. Beelden van de bestorming en het in brand steken van het politiebureau, dat door de agenten was opgegeven, gingen de hele wereld over en leidden tot geschrokken reacties in de VS.

President Trump dreigde zelfs in te grijpen en het leger in te zetten nadat het gebouw in vlammen was opgegaan en in de buurt opnieuw op grote schaal werd geplunderd. ‘Als de plunderingen beginnen, begint het schieten’, waarschuwde Trump. ‘Ik kan niet afwachten en toezien hoe dit een grote Amerikaanse stad overkomt.’ Het politiebureau werd in brand gestoken op de derde dag van chaos en onlusten in Minneapolis.

Robinson, afkomstig uit een stadje in het noorden van Minnesota, had eind vorig jaar al schuld bekend voor poging tot brandstichting. Hij is een van de demonstranten die door de FBI werden herkend op video’s van de bestorming. Honderden betogers riepen toen ‘Steek het in brand’ waarna een hek omver werd getrokken. Volgens de federale aanklager stak Robinson een molotovcocktail aan die door een andere betoger naar het bureau werd gegooid. Wie deze persoon is, heeft de FBI nog niet kunnen achterhalen.

Duidelijke boodschap

De advocaat van Robinson vond de jarenlange celstraf onterecht. ‘Hij draait nu op voor de duizend andere personen die meededen’, aldus raadsman William Mauzy tegen de The New York Times. ‘Vele anderen, die veel meer hebben gedaan dan Robinson, zijn niet geïdentificeerd. Hij had geen rol bij het gooien of in elkaar zetten van molotovcocktails.’

Ook over de enorme geldboete was hij niet te spreken. Robinson moet de rest van zijn leven, met zijn salaris, bezittingen en pensioen, de 9,9 miljoen euro terugbetalen. Tot dusver hebben nog drie andere betogers die door de FBI en andere opsporingsdiensten zijn herkend, schuld bekend. Zij worden binnenkort veroordeeld.

Volgens de FBI wordt met de celstraf voor Robinson een duidelijke boodschap afgegeven. ‘Wat je motivatie ook is, als iemand van plan is een gewelddadige actie uit te voeren die de federale wet overtreedt, dan zullen de FBI en onze partners handelen om hen ter verantwoording te roepen’, aldus het hoofd van de FBI in Minneapolis, Michael Paul, in een verklaring. ‘Dit soort gedrag brengt ambtenaren en onze hele gemeenschap in gevaar, en we laten het niet onopgemerkt voorbijgaan.’

Een drankwinkel nabij het politiebureau gaat in vlammen op. Beeld Kerem Yucel / AFP
Een drankwinkel nabij het politiebureau gaat in vlammen op.Beeld Kerem Yucel / AFP

Terechte straf

Ook de federale aanklager die Robinson voor het gerecht sleepte, vond de straf terecht. ‘Robinson koos ervoor om af te wijken van wettige protesten en zich schuldig te maken aan geweld en vernieling’, betoogde aanklager Anders Folk na de veroordeling. ‘De brand bracht levens in gevaar en het droeg bij aan de wijdverbreide wetteloosheid in Minneapolis.’

Burgemeester Jacob Frey besloot het politiebureau toen te ontruimen omdat volgens hem de levens van de agenten en buurtbewoners in gevaar waren. ‘De symboliek van een gebouw weegt niet op tegen het belang van de levens van onze agenten of het publiek’, aldus Frey nadat het gebouw in brand was gestoken. ‘Baksteen en cement is niet zo belangrijk als mensenlevens.’

Meer over