Mient Jan Faber verlaat IKV na twintig jaar met grote tegenzin

Mient Jan Faber vertrekt na twintig jaar met grote tegenzin als woordvoerder van het IKV. Hij kondigt zijn vertrek vandaag aan in een interview met HP/De Tijd....

Door Marc van den Eerenbeemt

Vredesactivist Faber was ruim twintig jaar het gezicht van het IKV, een samenwerkingsverband van kerken die een actieve vredespolitiek voorstaan. Hij vergaarde grote bekendheid met zijn verzet tegen atoomwapens in de jaren tachtig, zijn bemoeienis met de slachtoffers van de massamoord in Srebrenica en zijn opmerkelijke steun aan de recente Amerikaans-Britse inval in Irak.

Faber stelt in het interview dat hij tegen zijn wil verdwijnt 'via de achterdeur'. 'Het gevecht is al geweest. Dat heb ik verloren. Er zijn een heleboel vergaderingen van het bestuur aan gespendeerd. Daar heb ik niet bij gezeten. Het werd me meegedeeld. Per brief.'

Waarnemend voorzitter John Grin van het IKV stelt in een reactie dat de reden voor het terugtreden van Faber vooral is gelegen in het naderen van diens pensioengerechtigde leeftijd (62). Ook wil de organisatie minder afhankelijk zijn van één gezicht. Faber zou zich tussen nu en een jaar langzaam terugtrekken uit de media, aldus Grin.

Als hoofd van een nieuwe afdeling van het IKV zou Faber dan tegelijkertijd meerdere nieuwe woordvoerders moeten opleiden. Grin: 'Het vertrek van Mient Jan op termijn mag niet leiden tot een implosie van het IKV.'

Faber zegt in HP/De Tijd dat hij nog wel 'een jaar of tien' verder had gekund. 'Destijds hebben we bewust voor mijn functie gekozen. We wilden zichtbaar en herkenbaar zijn. (. . .) Ik denk dat het onze kracht is, maar vrijwel niemand steunt me daar nog in.'

Bestuurder Grin zegt dat Faber zich wel degelijk in een geleidelijke terugtreding heeft kunnen vinden. 'Er ligt een brief van hem waarin hijzelf deze constructie voorstelt.' Hij roemt Faber als 'een unieke combinatie van engagement en scherp analytisch vermogen', die van grote waarde is geweest voor het IKV. 'Misschien schrikt hij nu van een proces dat hij zelf mede heeft helpen vormgeven.'

Faber promoveerde in 1974 in de wiskunde. Sinds de oprichting van het IKV in 1983 is hij algemeen secretaris van de club en woordvoerder. Hij schreef een boek over Srebrenica: De genocide die niet werd voorkomen.

Meer over