nieuws

Midden in een golf aan coronabesmettingen beginnen in Tokio de Paralympische Spelen

Terwijl het aantal coronabesmettingen in Japan nog steeds toeneemt, beginnen dinsdag in Tokio de Paralympische Spelen. Net als de Olympische Spelen van een maand geleden vindt ook dit sportevenement plaats terwijl de noodtoestand van kracht is.

Esther Vergeer, chef de mission, tijdens het inchecken voor de vlucht naar Tokio.  Beeld ANP
Esther Vergeer, chef de mission, tijdens het inchecken voor de vlucht naar Tokio.Beeld ANP

De huidige coronagolf is ruim drie keer zo hoog als alle eerdere. Daarom heeft de Japanse regering de noodtoestand in onder meer Tokio verlengd tot minstens een week na de sluitingsceremonie van de Paralympische Spelen, op zondag 5 september. Burgers worden opgeroepen zo veel mogelijk thuis te blijven.

Deze Paralympische Spelen zullen net zo stil worden als hun olympische voorganger. De openingsceremonie, waarmee het grootste sportevenement ter wereld voor mensen met bijvoorbeeld een lichamelijke handicap of visuele beperking dinsdagmiddag om 13.00 uur (Nederlandse tijd) begint, vindt plaats voor lege tribunes. Hetzelfde geldt voor de 539 wedstrijden in de 22 verschillende sporten. Mogelijk krijgen schoolkinderen bij sommige evenementen wel toegang tot de stadions.

73 Nederlandse deelnemers

Nederland doet dit jaar met een sportploeg van in totaal 73 atleten aan de helft van die sporten mee. Volgens chef de mission Esther Vergeer heerst binnen TeamNL een ontspannen sfeer. De coronabesmettingen die de Nederlandse olympische ploeg begin augustus onder hoogspanning zetten, zijn de paralympische ploeg tot nu toe bespaard gebleven.

Vergeer, zelf zevenvoudig paralympisch tenniskampioen, vindt het lastig om in te schatten hoe het Nederlandse team ervoor staat ten opzichte van de rest van de wereld. Maar ze heeft ‘het volste vertrouwen’ dat haar atleten goed gaan presteren. ‘TeamNL heeft een super streng selectiebeleid, dus als je hier staat, dan hoor je hier te staan en maak je kans op een medaille.’

Op de vorige Paralympische Spelen in 2016 in Rio de Janeiro was de Nederlandse equipe bijzonder succesvol. Met 17 gouden, 19 zilveren en 26 bronzen medailles eindigde Nederland in de medaillespiegel op de zevende plaats, vlak boven gastland Brazilië.

Quarantaineplicht

Thomas Bach, voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) is voor de paralympics teruggekeerd naar Tokio. Speciaal voor hem maakte de Japanse regering een uitzondering op de quarantaineplicht, melden Japanse media. In ruil daarvoor moet Bach zijn bewegingen beperken tot bepaalde plaatsen en evenementen, waaronder de openingsceremonie in het Olympisch Stadion en zijn hotel. Eerder kreeg Bach felle kritiek, omdat hij een luxe winkelstraat had bezocht, juist op het moment dat voor sporters strenge coronamaatregelen golden.

Hoewel in Tokio geen sporters Afghanistan vertegenwoordigen, heeft het Internationaal Paralympisch Comité (IPC) toch besloten tijdens de openingsceremonie de vlag het stadion binnen te laten dragen. De enige twee Afghaanse sporters die zich hadden gekwalificeerd, kunnen er niet bij zijn.

Meer over