Meteen aan de bak

Welke studie wordt het? Waar gaat de grote reis naartoe? Dit zijn meestal de twee belangrijkste vragen na het eindexamen. Toch zijn studeren en reizen niet de enige opties. Je kunt namelijk ook meteen aan de bak, in een serieuze baan. Of mis je dan te veel van het echte studentenleven?

DOOR ANOUK KEMPER

Frederique Fit (26) wist na het gymnasium niet wat ze moest doen. Ze vond geen enkele studie bij zichzelf passen. De drang om geneeskunde of rechten te studeren, die veel van haar klasgenoten voelden, had ze helemaal niet. 'Ik heb een jaar genomen om na te denken en veel verschillende bijbaantjes gehad. Op een dag kreeg ik een mailtje via het uitzendbureau: 'Meld je aan, word luchtverkeersleider'. Dat leek me wel wat voor een paar uurtjes per week.' Dat het een heel serieuze baan is waarvoor je intern wordt opgeleid, begreep ze pas op de eerste voorlichtingsdag. Fit kwam goed door de selectierondes heen. 'Je moest vooral stressbestendig zijn en kunnen rekenen onder druk. Ze proberen je gek te maken, maar ik bleef gewoon rustig.' Na een zware vakopleiding van vier jaar werkt ze nu twee jaar zelfstandig als luchtverkeersleider op de radarafdeling van Schiphol, dus niet in de toren. 'De toren doet het verkeer van en naar Schiphol in een straal van zo'n 10 kilometer. De radar pakt het daarna op, ik begeleid vliegtuigen tot de landsgrenzen en tot bepaalde grenzen op zee.' Vanaf dag één kreeg Fit een goed salaris. 'Dat wist ik ook niet, super luxe natuurlijk.' Klinkt allemaal ideaal. Het enige wat Fit niet heeft, is een bepaalde graad, wel een brevet. 'Maar dat is geen hbo- of universitaire bachelor. Je werkt wel op hoog niveau en dat moet je continu bijhouden, maar je krijgt geen papiertje.'

Het echte studentenleven

Natuurlijk heeft het voordelen om meteen aan de slag te gaan. Niks lening, niks zware horecabaantjes, niks studieschuld. Sara Tillart (25) ziet dit als een fijne bijkomstigheid van haar opleiding. Ook zij kreeg meteen betaald. Tillart zit in haar laatste jaar van de Politieacademie in Apeldoorn, de enige academie van Nederland. Nog even en ze mag zich politiekundige noemen. 'Het is een hbo-opleiding. Ik word zowel beleidsmatig, leidinggevend als specialistisch opgeleid.' Ze kan als rechercheur leiding geven aan een team, maar ook kiezen voor de uniformdienst. Het spreekt haar allebei aan. Hoewel Tillart als klein meisje al bij de politie wilde, is ze na de middelbare school eerst een jaar rechten gaan studeren. 'Ik had gymnasium gedaan, dus ik dacht dat het zo hoorde. Het was saai, ik kon niets in de praktijk brengen.' Op de Politieacademie kon ze juist veel sporten en bovendien haar kennis meteen toepassen. Dat ze meteen moest werken, vindt ze geen probleem. 'Ik heb een leuke klas, maar ook veel vrienden die iets heel anders doen. Ik heb een breed sociaal leven en totaal niet het idee dat ik het 'echte studentenleven' heb gemist.'

Koen Brinkgreve (27) had dat idee een aantal jaar geleden wel een beetje. Na drie jaar bij de luchtmobiele brigade te hebben gewerkt als militair, besloot hij Human Resource Management te gaan studeren aan de HvA. Het was geen succes. 'Ik was koud drie maanden terug uit Afghanistan, ik had niet zo veel met de mentaliteit van de andere studenten. Het was moeilijk samenwerken.' Het afspraak-is-afspraak-principe bleek toch wat rekbaarder op de HvA dan bij defensie. 'Soms kwamen mensen een half uur te laat op werkgroepafspraken omdat ze hun bed niet konden uitkomen.' Achteraf snapt Brinkgreve dat beter. 'HRM is natuurlijk ook wel typisch zo'n studie voor zoekende tienermeisjes van 17, ze waren helemaal niet gemotiveerd. Heel anders dan in de eenheden waar ik heb gewerkt. Zo geweldig vond ik dat studentenleven niet.'

Blijven tot het pensioen

Voor zijn werk als militair koestert Brinkgreve veel meer enthousiasme en ambitie. Hij zei de HvA dan ook vaarwel en koos voor de korte officiersopleiding aan de Koninklijke Militaire Academie in Breda. Momenteel rondt hij die af. Hij verwacht de komende tien jaar wel onder de pannen te zijn bij defensie. 'Ik hou van mijn werk bij de Landmacht, vooral de variatie en het kameraadschap spreken me aan.' Bovendien was hij van kinds af aan geïnteresseerd in krijgsgeschiedenis. De broer van zijn opa sneuvelde tijdens de Tweede Wereldoorlog en werd zelfs onderscheiden met de Militaire Willems-Orde. Brinkgreve is op zijn plek bij defensie en beveelt een militaire opleiding aan. 'Als je van sporten houdt en kameraadschap en eerlijkheid belangrijk vindt, is dit een mooi bedrijf.'

Tillart beveelt de Politieacademie ook van harte aan. 'Zeker als je van sporten houdt en het leuk vindt om praktisch bezig te zijn.' Ander punt: volgens Tillart krijg je er een soort familie bij. 'Als je op een feestje een andere agent tegenkomt, heb je daar meteen een band mee.'

Luchtverkeersleider Fit zal niet snel vertrekken van Schiphol. 'Het schijnt dat iedereen hier tot zijn pensioen blijft.' Puur voor de uitdaging is ze dit jaar begonnen met een deeltijdstudie rechten aan de UvA. 'Dat kan handig zijn voor de doorstroommogelijkheden hier', verklaart ze. Voorlopig blijft haar baan op de radarafdeling haar droombaan. Tegen vwo'ers wil ze dan ook zeggen: 'Als je dit leuk lijkt, moet je in ieder geval de selectie doen. Dan kun je daarna altijd nog bepalen of het iets voor je is.' Dankzij haar studerende vrienden heeft ze van het studentenleven niks gemist. 'Ik ben er altijd bij. Laatst zeiden vrienden dat ze nooit hebben gemerkt dat ik fulltime aan het werk ben.'

undefined

Meer over