Met Heerenveen komt 't wel weer goed

Om nou 'iedere dag, ieder uur' de telefoon te moeten opnemen en weer een journalist tekst en uitleg te verschaffen, daar had Riemer van der Velde eerlijk gezegd niet zo'n zin in....

Van onze verslaggever Wybren de Boer

Zonder de ernst van de situatie te bagatelliseren deed Van der Velde met zijn luchtige monoloog exact datgene waarmee SC Heerenveen de voorbije jaren bewondering oogstte in de doorgaans hectische voetbalwereld: rust uitstralen en geloof in de eigen visie uitspreken. Het was tevens een steunbetuiging aan het adres van Foppe de Haan.

De trainer die Heerenveen twee jaar geleden naar de Champions League loodste, werd de afgelopen weken door de buitenwacht tot kop van Jut gemaakt.

Geflankeerd door De Haan citeerde Van der Velde uit een brief van een fan die 'de kop ervoor' en 'nu kerels wezen' als strekking had.

Van der Velde: 'En zo denken wij er zelf ook over. We zijn de laatste tijd aardig aangepakt door de media. Dat mag. Ik snap ook dat men het hoe en waarom graag boven tafel wil krijgen, maar wij gaan hier geen schuldigen aanwijzen. Of het nou Riemer is, Foppe, of een ander, we doen het hier met z'n allen.'

'Deze middag had van mij niet zo gehoeven', sprak De Haan, die niettemin erkende dat mogelijke stoorzenders sinds gisteren voorlopig tot zwijgen zijn gebracht. 'Ik heb nooit getwijfeld over mijn positie. Maar in zo'n periode als deze word je werkelijk van alle kanten bekogeld. Er zijn tegenwoordig geloof ik wel 25 tv-zenders. Wat dat betreft is deze middag nuttig; nu zal waarschijnlijk de rust wel een beetje terugkeren.'

Zelfkritiek achtte het topduo van SC Heerenveen echter ook gepast. Van der Velde en De Haan erkenden dat ze de kwaliteiten van de spelersgroep bij nader inzien te hoog hebben ingeschat en onvoldoende hebben geanticipeerd op het vertrek van de aanvallers Lurling (Feyenoord) en Allbäck (Aston Villa).

In die wetenschap werden gisteren de aanvankelijk gestelde doelen - vierde/vijfde in de competitie en overwinteren in de UEFA Cup - zonder morren bijgesteld.

Opdat uiteindelijk de vertrouwde positie in het kielzog van de klassieke topdrie (Ajax, Feyenoord, PSV) weer wordt ingenomen, begaf Heerenveen zich begin deze week op de transfermarkt. Het gevolg is dat PSV'er John de Jong de rest van het seizoen op huurbasis naar Friesland komt. De aanvaller, die in Eindhoven de concurrentiestrijd met Kezman, Bruggink en Vennegoor of Hesselink verloor, kan volgens Foppe de Haan met zijn 'persoonlijkheid en inzicht' bij Heerenveen van grote betekenis zijn.

De technische staf blijft ongewijzigd. Dat betekent dus dat de proeftijd van assistent Wim Suurbier wordt omgezet in een vast contract.

De oud-Ajacied die werd binnengehaald om Heerenveen 'brutaliteit en lef' bij te brengen, werkt volgens Van der Velde met tomeloze inzet. 'Ik zou niet willen dat de huidige situatie Suurbier wordt aangerekend.'

Heerenveen, zei Van der Velde, zit even in een wak, maar is het voetballen natuurlijk niet verleerd. 'We proberen hier stap voor stap uit te komen. Eerst uit de hoek komen waar degradatie dreigt, dan aansluiting proberen te vinden bij de middenmoot en misschien dat we dan na de winterstop af en toe nog voor een verrassinkje kunnen zorgen. Mag ik u eraan herinneren dat Ajax, PSV en Feyenoord hier nog op bezoek komen.'

Meer over