Met de ambities van Almere City zit het wel goed

Sportief en financieel heeft de club tal van problemen, maar de droom is intact: op naar de eredivisie.

Almere -De jongste directeur in het betaalde voetbal zegt zonder een spier te vertrekken dat Almere City, hekkensluiter in de eerste divisie, met een budget van 3 miljoen euro in de middenmoot van de eredivisie moet kunnen staan. En nee, de in november aangetreden Raymond Groenteman is niet het nieuwe gezicht van FC Luchtballon, absurdistisch theater van niet te vervullen dromen in een uithoek van Almere. 'We hebben geen grote mond meer, ons past juist bescheidenheid.'


Het is zo'n druilerige avond waarop je de moed prijst van de welgeteld 1.453 toeschouwers om het Mitsubi-shi Forklift stadion te bezoeken voor een duel in de kelder van de Jupiler League. Een troosteloos parkeerterrein grijnst de fans tegemoet en in het stadion heeft de wind vrij spel. 'Geen uitnodigende ambiance', aldus de 35-jarige Groenteman. En wie wil bij een club horen die seizoen al eens met 12-1 verloor?


Een heus mannenkoor zingt in het clubhuis vrolijk over Karlijntje. De ontnuchtering bij Almere City volgt snel na de euforie over de 3-2-zege op Volendam. De kloof met naaste concurrent Fortuna Sittard blijft vijf punten, waardoor de nieuwe trainer Dick de Boer nog zes duels heeft om de ploeg te behoeden voor degradatie naar de Topklasse.


Directeur Groenteman erkent dat de vorige week ontslagen trainer Henk Wisman onder moeilijke omstandigheden heeft moeten werken. 'Tot november heeft het voortbestaan van de club aan een zijden draadje gehangen. Wisman kon er niets aan doen dat we zes punten in mindering kregen. Het was duidelijk dat Almere moest zien te overleven. Maar het verandert niets aan de doelstellingen op langere termijn.'


Na zes jaar ploeteren in de marge van het profvoetbal dreigt een roemloze terugkeer naar de amateurs. Toch is degradatie niet fataal voor Almere City, stelt Groenteman. 'Als Fortuna Sittard degradeert, is het afgelopen met die club. Ik denk dat wij de enige profclub zijn die in de topklasse kan bouwen aan een gezonde toekomst. Al zet het Almere City wel een jaar terug in zijn ambities.'


En die blijven onverminderd promotie naar de eredivisie. Maar riepen ze dat ook niet bij het ontmantelde FC Omniworld? In november behoedde de Kroonenberg Groep Almere City voor een faillissement. De begroting was al teruggebracht van 2,5 naar 1,8 miljoen euro. Toch was er een tekort van bijna vijf ton. Groenteman: 'De administratie was een chaos. Er was geen dagelijkse leiding.'


De door de licentiecommissie opgelegde zes strafpunten kunnen Almere City straks de kop kosten. 'Ze waren een gevolg van wanbeleid en drie strafpunten waren te voorkomen geweest', zegt Groenteman.


Lesley Bamberger, directeur van de Kroonenberg Groep, staat met een geschat vermogen van 800 miljoen euro in de Quote 500 van rijkste mannen van Nederland. De eigenaar van Almere City is geen investeerder als Merab Zjordania, die bij Vitesse binnen enkele jaren een titel wil kopen, aldus Groenteman.


'Bamberger wil helemaal niet op de voorgrond treden. Je kunt Almere niet vergelijken met Vitesse. We willen op een verantwoorde wijze een gezonde club opbouwen. We staan na de zomer niet meer onder curatele van de KNVB. Binnen twee jaar wil de club een sluitende begroting presenteren.'


Groenteman erkent dat Almere City zijn bestaansrecht voor een groot deel dankt aan het samenwerkingsverband met Ajax. Arie van Eijden zou in april voorzitter worden van de nieuwe raad van commissarissen. Maar de voormalige directeur van Ajax zegt alleen als souffleur op afstand aan Almere City verbonden te blijven. Via het netwerk van technisch adviseur Tonnie Bruins Slot haalde Almere onder anderen verdediger Burgzorg, die vorig seizoen nog bij NEC in de eredivisie speelde.


Andersom waren slechts twee spelers van Jong Ajax bereid om in Almere te rijpen. Ook werd Kofi Osei op staande voet ontslagen, omdat hij tijdens een ruzie met een teamgenoot een pistool had getrokken.


De Ajax-directie beseft dat een mogelijke degradatie van Almere City naar de Topklasse de aanwas van jeugdspelers vanuit Amsterdam helemaal doet stagneren. Dan zal wellicht een andere partner in de eerste divisie worden gezocht. 'Maar het betekent niet dat de samenwerking met Almere wordt stopgezet', aldus de woordvoerder. Zo kan Ajax optimaal profiteren van de hoogstaande jeugdopleiding in Almere.


Eerst moet Almere City afrekenen met een slecht imago, zegt Groenteman. 'Het verleden blijft ons achtervolgen. Daarom trekt Almere City weinig publiek. Toch past bij een groeigemeente als Almere een profclub op het hoogste niveau. Als we niet degraderen, willen we eerst een ploeg neerzetten die bij de eerste acht van de eerste divisie eindigt. We hebben geduld.'


Meer over