Merel is even niet in haar uppie

Kinderen zonder vrienden kunnen via een speciale datingsite een kameraad zoeken. Een idee van gezinsbegeleider Hans Konijn. Zondagmiddag had Merel (14 jaar) haar eerste date.

AMSTERDAM - Merel is introvert en afwachtend. Ze zal niet op een meisje afstappen om een praatje te maken, laat staan het initiatief nemen samen iets leuks te gaan doen. Dat zijn kenmerken van pdd nos (een vorm van autisme), vertelt haar moeder Tineke Klaver. In haar vmbo-klas heeft Merel geen vrienden, ze wordt gepest door de 'populairen'. 'Ze is sociaal wat onhandig. Andere kinderen weten niet wat ze aan haar hebben. Op deze leeftijd hebben ze niet het geduld iemand die anders is beter te leren kennen.'

Merel vermaakt zich goed als enig kind. In haar zeilbootje trekt ze er vaak op uit, de kille voorjaarstemperaturen houden haar niet tegen. Daar gaat ze weer in haar uppie, denkt Tineke dan. Vooral schoolvakanties zonder sociale contacten doen het moederhart pijn. 'Ze is 14, op deze leeftijd wil je toch eens praten of iets doen met iemand die net zo oud is als jij? Ze moet toch ook leren sociale contacten aan te gaan.'

Reden voor Tineke om via mijnkameraadje.nl op zoek te gaan naar een vriendin voor haar dochter. Gistermiddag had Merel een date met Miranda (16). Een oprechte, lieve meid die van dieren houdt, zo had Miranda's moeder haar dochter voorgesteld op de site. Ook Merel houdt van dieren en ze heeft hetzelfde karakter, dus zo kwamen de ouders tot een afspraak. Miranda praatte aan een stuk door. Merel luisterde. Ze gingen samen met de ratten naar Miranda's slaapkamer en maakten met de moeders een wandeling.

'Het was een beetje geforceerd, maar het ging best goed,' zegt Tineke. 'Als een kind aardig tegen Merel doet, is het voor haar al prima. Ik merkte wel een verschil. Miranda heeft asperger (een andere vorm van autisme) en is zeer intelligent, Merel heeft een gemiddelde intelligentie. We moeten maar zien hoe het loopt.' Op de terugweg naar huis zei Merel dat ze 'het wel leuk' vond en 'misschien' nog wel een keer wil afspreken.

De datingsite mijnkameraadje.nl is bedoeld voor kinderen van 6 tot 17 jaar die om uiteenlopende redenen geen sociale contacten hebben. Het kunnen jongens en meisjes zijn die geïsoleerd zijn geraakt op school omdat ze worden gepest of buitengesloten. Of kinderen die door een handicap zoals autisme moeilijk in staat zijn zelf vriendschappen aan te gaan. Voor leerlingen in het speciaal onderwijs die met een busje naar een school buiten hun woonplaats worden gebracht, is het vaak praktisch onmogelijk om vriendschappen in privétijd aan te gaan.

Initiatiefnemer is Hans Konijn (41), ambulant gezinsbegeleider uit het Noord-Hollandse Spierdijk. Hij kwam op het idee door zijn ervaring met een autistische jongen van 9, die hij anderhalf jaar heeft begeleid. De jongen had moeite met het aangaan en vooral onderhouden van contacten met leeftijdgenoten. 'Omdat hij 'anders' is dan klasgenoten is hij eraan gewend geraakt dat hij wordt afgewezen en buitengesloten. Dat heeft hem onzeker gemaakt, waardoor hij bij een pril contact snel ruzie begint te maken uit angst weer afgewezen te worden', vertelt Konijn. Vrienden heeft hij niet.

De gezinsbegeleider heeft hem met veel geduld en eindeloze potjes dammen geleerd hoe je zonder angst voor afwijzing een band met iemand aangaat, vertrouwen kunt krijgen in de ander en plezier kunt hebben door zonder conflicten samen een spelletje te doen. 'Hij is er nu klaar voor een vriendschap aan te gaan. Maar er is niemand.'

Konijn loopt hier vaker tegenaan. Na begeleiding is een kind in staat sociale contacten aan te gaan en wat dan? 'Dan stuit je op het isolement waarin het is terechtgekomen. Er zijn veel meer kinderen in dezelfde situatie. Allen zullen zij in de samenleving moeten gaan functioneren. Zonder sociale vaardigheden op te doen wordt dat lastig. En daarbij: niemand kan zonder vriendschap. Zo kwam ik op het idee voor deze vriendschapssite.'

Zes weken is mijnkameraadje.nl in de lucht en er zijn al 120 contactverzoeken gedaan. Van ouders, want zij plaatsen de oproepen. Zij maken een profiel van hun kind, waarin leeftijd, geslacht en interesses staan. De computer maakt een match met een kind in de buurt. De ouders maken een afspraak.

Hans Konijn realiseert zich dat je vriendschappen niet kunstmatig kunt creëren. 'Maar voor kinderen zonder vrienden kan het al bijzonder zijn om een keer in de maand met een leeftijdgenoot af te spreken. Zodat ze op school ook eens kunnen vertellen dat ze gisteren met iemand Risk hebben gespeeld. Maar vooral dat ze kunnen ervaren: ik heb een vriend.'

undefined

Meer over