Meer dan tienduizend doden na zware aardbeving in Azië

Een zware aardbeving onder zee voor het Indonesische eiland Sumatra heeft zondag meer dan tienduizend mensen het leven gekost. De beving veroorzaakte zeer hoge golven die complete dorpen wegvaagden. De meeste slachtoffers vielen in Sri Lanka, India en Indonesië...

Sri Lanka werd met zeker 4300 doden zwaar getroffen. Veel mensen worden nog vermist. Meer dan een miljoen mensen, ongeveer vijf procent van de bevolking, is direct getroffen door de aardbeving. De regering heeft de noodtoestand uitgeroepen en om internationale hulp gevraagd.

De vloedgolven tot vijf meter hoog hebben grote schade aangericht aan de oost- en westkust. Verscheidene dorpen zouden van de aardbodem zijn verdwenen door de kracht van het water.

Tegen de BBC beschreven enkele overlevenden hun ontberingen. 'We klommen in een boom maar die begon om te vallen door het water. We werden meegesleurd door het water, probeerden motorfietsen, koelkasten en auto's te ontwijken die met ons meedreven. Eindelijk konden we een pilaar vastgrijpen en ons vasthouden toen het water begon te dalen', aldus de ooggetuigen vanuit de zwaargetroffen Unawatuna.

Het dodental in Indonesië is opgelopen tot 4400. De hoofdstad van de provincie Atjeh op Sumatra, voor de kust waarvan het epicentrum van de beving lag, zou daarbij uitzonderlijk zwaar getroffen zijn, aldus de autoriteiten. In Banda Atjeh staat het geschatte dodental vooralsnog op 3000, aldus een functionaris van het departement. Tientallen lijken zijn aangespoeld bij het surfeiland Nias.

In het zuiden van India vielen zeker tweeduizend doden. Op stranden werden honderden lijken aangetroffen. Boten, huizen en voertuigen zijn weggevaagd. Op de Andamanen, de Indiase eilandengroep, zouden nog eens zevenhonderd doden zijn gevallen.

De beving deed zich voor rond 2.00 uur Nederlandse tijd en had een kracht van 8,9 op de schaal van Richter, meldde het Amerikaanse geologisch instituut (USGS). Daarmee is het de vijfde zwaarste aardbeving sinds 1900 en de zwaarste sinds 1960.

In Thailand kwamen minstens 300 mensen om het leven en raakte meer dan vijfduizend mensen gewond. Het zwaarst getroffen is Phang Nga met 86 doden gevolgd door het toeristeneiland Phuket met zeker 66 doden, onder wie buitenlandse toeristen.

Ook op andere zuidelijke stranden van Thailand zijn veel doden aangetroffen. Er zijn honderden mensen gewond geraakt door het natuurgeweld en honderden personen worden nog vermist. Ooggetuigen spraken van vloedgolven zo hoog als drie verdiepingen die hotels verwoesten.

Meer dan zeshonderd toeristen moesten per helikopter van het eiland Ko Phi Phi gehaald worden, waar de film The Beach is opgenomen. 'Er liggen daar veel lichamen en veel gewonden. Alles ligt plat', aldus een Belgische toeriste tegen het Britse persbureau Reuters.

Maleisië en Birma werden ook getroffen. Op het noordelijke Maleisische eiland Penang vielen zeker acht doden. Gevreesd wordt dat veel vissersboten die in de ochtend zijn vertrokken, zijn vergaan. Volgens een ooggetuige zijn in de Birmese kustplaats Kawthaung zeker tien mensen om het leven gekomen toen een brug instortte. Een aantal visserboten op zee zou zijn vermist.

Ook op de eilandengroep Maldiven is zondag de noodtoestand uitgeroepen. Volgens een regeringswoordvoerder wordt voor het leven van zeker tien mensen gevreesd. Zeker dertig mensen zijn gewondgeraakt. Ongeveer tweederde deel van de hoofdstad Malé is door de vloedgolven overstroomd.

De Europese Commissie stelt 3 miljoen euro beschikbaar aan de gebieden die door de aardbeving zijn getroffen. Daarnaast vertrekken een of twee Britse experts naar het zwaar getroffen Sri Lanka om de vraag naar hulp te inventariseren. Ook de Verenigde Naties sturen een team om te helpen bij het opzetten van de hulpverlening.

Meer over