Meedogenloos? De Vrij heeft geleerd het te zijn

Hij veroorzaakte een penalty, pakte een gele kaart en maakte een doelpunt. De verdediger van Oranje blijft na zijn optreden tegen Spanje rustig. 'Het was maar één goede wedstrijd, hè.'

RIO DE JANEIRO - 'Zo veel interviews?' Het is persdag bij Oranje en de belangstelling voor Stefan de Vrij is groot. Radio, tv, schrijvende pers; iedereen wil hem spreken. Zo gaat dat als je in één wedstrijd een penalty veroorzaakt, een gele kaart pakt en een doelpunt maakt. 'Ik laat het maar gebeuren', zegt hij, bijna schuchter. 'En ondertussen probeer ik er een beetje van te genieten.'

Het is 24 uur na de wedstrijd tegen Spanje en nog altijd heeft De Vrij (22) zijn treffer niet teruggezien. Een laptop van een journalist biedt uitkomst. Wat Nederland al talloze keren voorbij heeft zien komen, is voor hem nieuw. 'Volgens mij gaat-ie erin via mijn knie', zegt hij verbaasd. 'Zoiets voelde ik ook, maar ik zag het niet. Het enige dat ik me herinner, is dat ik die bal over de lijn zag gaan.'

Het glansrijke optreden in Arena Fonte Nova in Salvador kwam voor De Vrij aan het einde van een lange, moeizame route richting WK. Te lief was hij. Niet meedogenloos genoeg. In een poging fysiek sterker te worden, ging hij aan de slag met een privé-trainer. Dat eigen initiatief kostte hem bij Feyenoord begin dit seizoen zijn aanvoerdersband.

Nu, terugkijkend, is die mindere periode misschien wel goed voor hem geweest, zegt hij. Vroeger zou hij in de war zijn geraakt van een penalty en een gele kaart. Dit keer bleef de kolder in zijn kop uit. Gevraagd naar een verklaring begint De Vrij, na enige aarzeling, over spirituele motivatieboeken die hij heeft gelezen. 'Ik vind het een beetje stom daarover te vertellen. Dat ik laat zien: kijk mij eens boeken lezen. Ik ben gegroeid als persoon. Hoe ik dat heb gedaan, is niet belangrijk.'

Het geloof is nog zo'n onderwerp waar De Vrij liever niet over praat, bang als hij is verkeerd te worden neergezet. Hij groeide op in Ouderkerk aan den IJssel, een kerkelijk dorp met 5.700 inwoners onder de rook van Rotterdam. Toen hij net was doorgebroken bij Feyenoord werd hem eens gevraagd of hij gelovig was. Ja, luidde toen zijn antwoord. 'Sindsdien komen journalisten er in elk interview op terug. Ik ben gelovig opgegroeid, maar niet extreem.'

Hem zie je nooit een kruisje slaan. Het geloof is iets persoonlijks en niet bestemd voor de buitenwacht. Onlangs werkte hij wel mee aan het boek over voetballers en religie, God op de middenstip, maar hij twijfelde lang. 'Ik ben niet Stefan de gelovige of zo. Zo wil ik niet overkomen.'

Dus dat uitgerekend hij de initiator was van een uitje naar het beroemde Christusbeeld, hoog uittorenend boven Rio de Janeiro, was toeval, benadrukt hij. 'Ik wilde er vooral naartoe omdat het een toeristische trekpleister is. Niet vanwege de religieuze betekenis.'

Het initiatief van De Vrij werd hooglijk gewaardeerd door Van Gaal. Hij vindt dat spelers afleiding moeten hebben. Goed voor de geest, is zijn opvatting. Het totale-mensprincipe. Al met al was het hectisch bij het Christusbeeld. 'We liepen daar in ons Nederlands elftal-outfit en er waren veel voetbalfans. Ik heb veel handtekeningen moeten uitdelen. Maar ik ben blij dat ik er ben geweest.'

Fris blijven is sowieso het devies nu wedstrijden en reizen elkaar in hoog tempo opvolgen. In Hoenderloo, Lagos en Alkmaar legde Oranje een stevige conditionele basis. Die conditie hoeft nu alleen nog maar te worden onderhouden.

'We zijn topfit', zegt De Vrij. 'Je hebt hier met een ander klimaat te maken. Het aantal sprints, het aantal meters dat je loopt gaat in deze omstandigheden met 20 procent achteruit, dus het is goed dat we die basis hebben gelegd. Als ik voor mezelf spreek: ik ben echt sterker geworden de laatste weken.'

Die overwinning op Spanje geeft kracht en energie. Nu is het zaak niet te gaan zweven. 'Gaat ook niet gebeuren', besluit hij. 'Al meteen in de kleedkamer en later in het hotel hamerde Van Gaal daarop. Het was maar één goede wedstrijd hè. We hebben nog niets.'

undefined

Meer over