Maurice de Hond weigert onterecht ontvangen onderwijsgeld iPadschool terug te betalen

De Dienst Uitvoering Onderwijs (DUO) eist ruim 2 ton terug van het bestuur van de voormalige iPadschool van Maurice de Hond. Op de school werd al maanden geen les meer gegeven, terwijl er wel geld binnenkwam. De Hond noemt de claim onterecht en weigert te betalen.

Maurice de Hond in 2013 op een basisschool in Sneek als boegbeeld van een lesprogramma met de iPad. Beeld anp
Maurice de Hond in 2013 op een basisschool in Sneek als boegbeeld van een lesprogramma met de iPad.Beeld anp

De opiniepeiler heeft bezwaar aangetekend en zegt dat hij het geld niet meer heeft. 'Het is allemaal naar het onderwijs gegaan.' Hij zegt verkeerd te zijn geïnformeerd door DUO over de manier waarop hij met de sluiting van zijn school moest omgaan. Volgens DUO zou hij in negen maanden tijd in totaal 207.738,34 euro onterecht hebben ontvangen.

De Hond richt in 2014 twee iPad-scholen op in Amsterdam, De Voorsprong en De Ontplooiing. Maar al vanaf het begin loopt het niet lekker bij De Voorsprong. In het tweede jaar hebben ze nog altijd maar zestien leerlingen, terwijl de eis is dat hij er binnen vijf jaar 323 heeft. Het schoolbestuur besluit de school daarom een jaar later te sluiten.

Vijf leerlingen over

'Toen we de ouders dit vertelden, besloot een deel meteen een andere school te zoeken', zegt De Hond. 'Het gevolg was dat we vlak voor de herfstvakantie van 2016 nog maar vijf leerlingen over hadden.' De Hond stelt dat hij op dat moment twee dingen kan doen: de vijf leerlingen het jaar af laten maken of hen verplaatsen naar zijn andere school, De Ontplooiing. Hij kiest voor het laatste. 'Maar ik wilde wel zeker weten dat de financiering voor de school door bleef gaan. Onze secretaris heeft daarom met DUO gebeld. Zij hebben tegen hem gezegd dat de bekostiging dat jaar gewoon door zou gaan. Als ze hadden gezegd dat het niet kon, had ik het nooit gedaan.'

De Hond zegt mails uit die tijd te hebben waarin de secretaris hem schrijft dat hij van DUO te horen krijgt dat de bekostiging dat jaar niet wordt stopgezet, ook niet bij nul leerlingen. DUO heeft een andere lezing van dit verhaal. 'Mogelijk is er in het telefoongesprek met DUO miscommunicatie geweest', zegt een woordvoerster, 'maar het is bij ons basiskennis dat er geen geld wordt uitgekeerd als er geen onderwijs wordt gegeven. Dat staat zo in de wet. Die school was zelfs fysiek dicht op een bepaald moment. Dan heb je geen recht meer op geld.'

Leerlingen van de Master Steve JobsSchool in Sneek op de eerste schooldag in augustus 2013. Beeld anp
Leerlingen van de Master Steve JobsSchool in Sneek op de eerste schooldag in augustus 2013.Beeld anp

iPadscholen mislukt?

Volgens De Hond weet de inspectie in elk geval al die tijd overal van af en werken zij nauw samen met DUO. Zijn scholen staan onder verscherpt toezicht vanwege de penibele financiële situatie. 'Wij hadden elke maand contact. Ik heb de financiële afdeling van de inspectie alles laten zien. We hebben hen gemaild dat er geen leerlingen meer zouden zijn en dat we maandenlang geld zouden ontvangen, zonder dat er kosten waren. Niemand heeft ons gezegd dat dit niet hoorde. Anders hadden we dit toch nooit gedaan?'

Vier van de vijf kinderen stappen nog in de herfst van 2016 over naar zijn andere school. Slecht één leerling blijft formeel ingeschreven. Deze krijgt alleen geen onderwijs meer: hij wordt zolang op een school voor speciaal onderwijs geplaatst.

DUO zegt op dat moment niet van De Hond zelf te hebben gehoord dat iedereen weg was. 'Als een school sluit, verwacht je te worden meegenomen in het proces. We hebben het via de onderwijsinspectie moeten horen. Pas toen is het balletje gaan rollen.'

Volgens De Hond gebeurde dat echter pas na een telefoontje van de journalist van het Onderwijsblad, dat de zaak aan het licht bracht. Hij zegt bovendien dat in de wet staat dat scholen alleen maar op 1 augustus kunnen sluiten, en dat hij hen op tijd informeerde. Klopt niet, zegt DUO. 'Een school kan op elk moment sluiten', aldus de woordvoerster.

De Hond: 'De inspectie en DUO zijn alleen maar bezig hun eigen straatje schoon te vegen. Ze hebben zelf fouten gemaakt.' Het geld dat het schoolbestuur al die maanden ontvangt voor de lege school, besteden ze volgens De Hond aan het onderwijs op zijn tweede iPad-school, De Ontplooiing. Hij zegt dat de school relatief veel zorgleerlingen had, omdat die relatief vaak op het nieuwe onderwijsconcept afkwamen. 'We hadden, mede daardoor, twee leraren met een burn-out. Die moesten vervangen worden.' Zelf heeft hij die negen maanden niets aan De Voorsprong verdiend, stelt hij. 'Ik heb alles gratis gedaan. Ik heb er zelfs nog eigen geld bijgestort.'

Is zijn concept van iPad scholen mislukt? 'Nee', zegt De Hond. 'Helemaal niet. Het concept wordt op 25 scholen gebruikt en in de rest van de wereld is er ook belangstelling.' Afgelopen zomer werd wel duidelijk dat ook iPad-school De Ontplooiing het minimale aantal leerlingen niet ging halen. De inspectie gaf de school het oordeel 'zeer zwak'. De school is inmiddels overgenomen.

Meer over