Matte volleybalsters laten zich wegspelen door Chinezen

In Barcelona was het nog slechter geweest, wist aanvoerster Cyntha Boersma met vertroostende zekerheid. Daar werd de opening van het Olympisch volleybaltoernooi verprutst tegen Brazilië en werd de hele onderneming gered door die ene, nog altijd gekoesterde, historische triomf tegen China....

Van onze verslaggever

John Volkers

ATLANTA

Diezelfde, inmiddels herrezen, Aziatische grootmacht stond de nationale ploeg gisteren geen set (15-10, 15-5, 15-7) toe en dwong Boersma tot de verzuchting dat het 'heel slecht' was geweest. De 27-jarige allrounder, een routinier met 373 interlands, was het hoofd op de vroege zaterdagmorgen snel kwijtgeraakt. 'We raakten geïrriteerd omdat elke bal, hoe goed en hard ook geslagen, door de Chinezen werd verdedigd.'

Die ergernis sloeg om in lethargie. Haast gelaten, zeg maar truttig, liet de Europese kampioenen zich wegspelen. Alsof ze niet voorbereid waren op een tegenstander die als elke Aziatische ploeg het 'dweilen', het verdedigen van onmogelijke ballen, tot kunst heeft verheven. Alsof de voormalige meiden van Murphy, tegenwoordig Goedkoops grieten, niet hebben geleerd van Barcelona, alsof ze niet met een andere instelling naar Atlanta zijn gekomen.

Vier jaar geleden was het vooral rondkijken en ontdekken. Coach Murphy was hoogst serieus, maar veel speelsters konden die toewijding nog niet opbrengen. Het 'blij dat we er zijn' gevoel is nu vervangen door de overtuiging dat er meer kan inzitten. De Europese titel van vorig najaar en de geslaagde Olympische kwalificatie van eind mei werkten daar aan mee.

De gelouterde Erna Brinkman, vier jaar geleden meer met haar foto-album dan met haar dan conduitestaat bezig, durfde zelfs 'brons' als doelstelling te noemen. Coach Goedkoop had het over 'de Aziaten voor blijven'. China was aan de beurt om bij Japan en Zuid-Korea plaats te nemen in het rijtje van ploegen dat Nederland voor zich moest dulden.

Het bleek een ernstige vergissing. Goedkoop: 'China was veel te goed. Het is een lang team, met veel kracht, dat ons technisch nog een stapje voor is. Een verklaring? Hun team wordt gekozen uit bijna een miljard mensen, wij moeten kiezen uit 60 duizend volleyballers van wie er maar een klein deel aan topsport doet.'

Er waren meer verklaringen voor de off-day van Nederland. De ploeg is een erkend slow-starter die in Atlanta niet de gelegenheid kreeg wedstrijden te spelen. De starre Amerikaanse organisatie verbood twee ploegen gelijktijdig tot de hal toe te laten. Een setje tegen de Brazilianen of een echt oefenduel tegen Canada werd daardoor onmogelijk gemaakt. Goedkoop: 'En als je in een andere zaal wilt spelen, krijg je geen vervoer. Maar let wel: ik wil het geen excuus noemen.'

Het grootste probleem betrof een lelijke erfenis van zo'n oefeninterland, een week voor de Spelen tegen Brazilië. In Champaign ging Jerine Fleurke door de enkel. Het zadelde Goedkoop met onoverkomelijke problemen op. Fleurke is de beste blokkeerster van Nederland en Europa en alle goede bedoelingen van vervangster Machovcak ten spijt, de veertien blokcentimeters (3.00 meter om 2.86) bleken niet goed te maken.

De rest van het team draaide ook stroef. Libero Weersing had haar goede momenten, maar de ploeg was ernstig toe aan impulsen zoals Leferink die kan geven. Zij kreeg tegen China nauwelijks speeltijd. Door de bankplaats van De Jong en de blessure van Fleurke ontbrak de helft van het Europese kampioensteam.

Volgens Goedkoop, zaterdag vroegtijdig met het hoofd in de schoot, is voor èn Weersing èn Leferink op korte termijn geen plaats te creëren in de basis. Vorig jaar benoemde de bondscoach Leferink, Europees speelster van 1995, nog als een allround talent dat hij graag in de toekomst als passer-loper zou willen benutten. Die optie leeft nu niet meer. Als Goedkoop de tijd zou hebben gehad, zou hij juist voor Weersing een andere plek hebben gezocht. 'Maar dat kost vier maanden', zo deed de bondscoach een dergelijk probeersel als onmogelijk af.

De afgang tegen de Olympisch kampioen van 1984, geleid door oud-speelster Lang Ping, had meer mentale dan technisch/tactische oorzaken. Goedkoop: 'We hadden vandaag vleugels horen te krijgen.' Boersma: 'We moeten beginnen op de training, agressiever zijn. Ik ga maar eens wat ruzie maken.'

Vanavond wacht thuisland Verenigde Staten. Goedkoop: 'Er is veel werk aan de winkel. De Amerikaanse ploeg is zeker zo goed als China.' Boersma: 'USA gaat voor goud. Zij zijn mentaal veel sterker dan wij. Als we weer zo spelen als tegen China, worden we weggeblazen.'

Meer over