ReportageVakantie in eigen land

Mats is op vakantie in een brandweerauto: ‘Dat had ik niet aan zien komen’

Kaya Bouma en Hassan Bahara beschrijven vanaf campings en vakantieparken hoe Nederland ‘noodgedwongen’ vakantie in eigen land viert. In deze aflevering: de 9-jarige Mats heeft ‘altijd al’ naar Friesland gewild.

Mats (9), met stiefmoeder Irina Zhurakhovskaia en vader Raymond van Riel, op het dak van hun tot camper omgebouwde brandweerwagenBeeld Kaya Bouma

De 9-jarige Mats heeft ‘altijd al eens geïnterviewd willen worden’, dus nu er eindelijk een journalist voor zijn neus staat, grijpt hij zijn kans en voert het woord namens het gezin. Vertelt dat ze deze zomer eerst met de auto naar Venetië gingen, met tussenstops in Duitsland en Oostenrijk. Italië was ‘fantastisch’, zegt Mats. ‘Daar was ik nog nooit geweest.’

Terug thuis in Tilburg bleek zijn vader een tot camper omgebouwde brandweerwagen gehuurd te hebben. Verrassing. Mats: ‘Dat had ik niet aan zien komen.’ Daarmee reden ze eerst naar IJmuiden en vervolgens door naar de Watersportcamping in Heeg, waar ze nu staan. ‘Friesland’, zegt Mats, ‘daar wilde ik altijd al heen.’

Ze staan aan de rand van de camping en kijken uit over het water. Vader Raymond van Riel (45), stiefmoeder Irina Zhurakhovskaia (34) en natuurlijk Mats. Mats heeft zijn handen losjes in de zakken van zijn zwembroek gestoken.  Hij praat graag en goed. Klinkt soms alsof hij minstens tien jaar ouder is. Zijn vader hoort het vaker. ‘Alsof je met een miniatuurvolwassene praat.’ Dat is Mats. Die moet later maar ‘iets sociaals gaan doen’.

Het begint te regenen, dat geeft Mats de kans om het interieur van de brandweerwagen te laten zien. ‘Pas op, het trapje staat niet heel stabiel.’  Binnen drinkt hij chocomelk en vertelt wat hij doet als hij iets vervelends meemaakt. Dan pakt hij een stuk papier en schrijft het op. Vervolgens gooit hij het briefje in het vuur of hij begraaft het, samen met zijn vader en stiefmoeder.  ‘Dan zit het nog wel in je hoofd’, zegt Mats, ‘maar dan duwt het niet meer zo tegen je aan.’

Samen nare gebeurtenissen symbolisch verbranden of begraven, vertelt zijn vader, is een soort familieritueel geworden. Ze deden het vier jaar geleden, nadat ze een auto-ongeluk hadden gehad. Mats en zijn vader raakten licht gewond, niets ernstigs, maar de auto was wel ‘zo plat als een pannenkoek’. Toen hebben ze met z’n drieën de sleutelhanger van de auto begraven. Dat hielp. 

De laatste maanden waren ook niet makkelijk. Mats’ ouders zijn al jaren gescheiden, hij pendelt heen en weer. Zeven jaar geleden kreeg Van Riel een relatie met de Russische Zhurakhovskaia. Ze is lief en ‘doet ook altijd de afwas’, zegt Mats. Vorig jaar is zijn vader met haar getrouwd. Deze zomer zouden ze met z’n drieën op huwelijksreis gaan, naar een luxe resort in Thailand. Ze hadden er naar uitgekeken. Maar dit voorjaar werd duidelijk dat dat niet door kon gaan.

Werk was rond die tijd juist hectisch. Van Riel en Zhurakhovskaia werken allebei in de zorg. Hij repareert laboratoriumapparatuur. Zij werkt in de thuiszorg, ze was vaak de enige die ouderen nog zagen. Mats zat thuis en kreeg onderwijs op afstand. Hij moest zijn klasgenootjes missen en zijn oma. ‘Dat was lastig’, zegt Mats.

Toen begon het te regenen en bleek het dak van hun huis ook nog lek. ‘We hadden net verbouwd’, zegt Mats. Hij gooit zijn armen dramatisch omhoog. ‘Konden we opnieuw beginnen.’ En dan waren er nog vervelende gebeurtenissen die ‘te privé’, zijn voor de krant, zegt vader Van Riel. ‘Laten we het er op houden dat we de laatste tijd wel wat dingetjes hadden om te begraven of te verbranden.’

Dat hebben ze dus gedaan. En daarna gingen ze op vakantie. De afgelopen dagen in Heeg hebben ze de omgeving verkend. Al dat blinkende water, die uitgestrekte landschappen – ze vinden Friesland prachtig. Vandaag is de laatste vakantiedag. Als het straks ophoudt met regenen, gaan ze kanoën. Vindt Mats ‘lachen’. En vanavond maken ze een kampvuur. Niet om narigheid te verbranden, maar gewoon een vuur vanwege de vlammen. Na drie weken vakantie duwt er niets meer tegen ze aan.  

EERDER IN DEZE SERIE

Joke en Peter puffen op de camping uit van de afgelopen maanden. ‘Ik geloof dat we nu op de achttien doden zitten.’

Vakantie vieren betekent dit jaar ook regels volgen. Een combinatie die tot grote boosheid kan leiden. 

‘Of je nou in Benidorm zit of hier in Center Parcs, uiteindelijk moet je er zelf wat van maken.’

Geen metalfestivals deze zomer? Dan maar naar Center Parcs.

Op jongerencamping Dennenoord staan dit jaar ook 50-plussers. ‘We houden wel van een feestje.’

Zorgmedewerkers en docenten komen tot rust tussen de hossende jongeren op camping Dennenoord.

Hoe glamoureus kan Flevoland eigenlijk zijn? ‘In de avond wijntjes drinken. Overdag de omgeving verkennen’

Op vakantie-excursie naar de glamping in Horsterwold.

Deze handelaar in mondkapjes beleefde in Heeg de mooiste weken van zijn leven

Meer over