Nieuws

Mathieu van der Poel voorlopig niet meer in actie op de crossfiets vanwege rugklachten

Wielrenner Mathieu van der Poel stopt noodgedwongen voor onbepaalde tijd met fietsen. De 26-jarige renner kampt met rugklachten. Hij zal op 30 januari zijn wereldtitel in het veldrijden niet kunnen verdedigen in het Amerikaanse Fayetteville. Ook drievoudig winnaar Wout van Aert laat het WK aan zich voorbij gaan.

Robert Giebels

Wielrennen, Paris-Roubaix Mannen. Met links Mathieu van der Poel en rechts Florian Vermeersch. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Wielrennen, Paris-Roubaix Mannen. Met links Mathieu van der Poel en rechts Florian Vermeersch.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

De viervoudig wereldkampioen in die discipline beëindigt per direct zijn cross-seizoen en neemt voor langere tijd rust. ‘Dat blijkt de enige remedie te zijn’, stelt hij in een verklaring van zijn ploeg Alpecin-Fenix.

Hoe lang die rustperiode zal zijn staat nog niet vast. ‘Speculaties of het weken dan wel maanden zal duren zijn nergens op gebaseerd’, zeggen de ploegleiders Christoph en Philip Roodhooft in dezelfde verklaring. ‘We willen het genezingsproces optimaal laten verlopen en dat kan niet als er tijdsdruk is.’ Van der Poel, zo meldt de ploeg, zal pas weer op de racefiets stappen voor het wegseizoen ‘op het moment dat de blessure verleden tijd is én wanneer hij zich degelijk heeft kunnen voorbereiden’.

De renner geeft aan al sinds de Tour de France van vorig jaar, waarin hij zes dagen de gele leiderstrui droeg, last van zijn rug te hebben. Twee maanden na de Tour won hij niettemin nog een kleine koers, de Antwerp Port Epic, werd hij achtste bij het WK op de weg en derde in Parijs Roubaix. ‘Door die rugpijn haal ik sinds de Tour mijn gewenste niveau niet meer en daar wil ik gewoon van af.’

Het zou volgens Van der Poel ‘stom zijn’ om geen rust te nemen door te proberen het WK veldrijden in de VS te halen. Hij memoreert dat hij tien keer op rij heeft deelgenomen aan dat WK. ‘Mijn trui niet kunnen verdedigen in Amerika is een echte domper.’ Zorgen over de rest van zijn wielercarrière heeft hij niet. ‘Maar het frustreert me op dit moment natuurlijk wel dat ik niet weet hoelang de rustperiode zal duren.’

Eerder verklaarde Alpecin-Fenix dat medisch onderzoek ‘een zwelling op een tussenwervelschijf’ aan het licht had gebracht. Een operatie zou bij deze aandoening weinig zin hebben. Rust, medicatie, therapie, rugoefeningen en mogelijk een andere houding op de fiets, zouden de klachten kunnen verminderen, maar daar is tijd mee gemoeid.

Mathieu van der Poel is niet de enige wereldkampioen die niet aan het komende WK veldrijden meedoet. Ook Wout van Aert, die drie keer de regenboogtrui won, laat het WK in de VS schieten. De Belg vertelde dat woensdag nadat hij zijn achtste veldrit, van de negen waaraan hij meedeed, had gewonnen in Herentals. ‘Het is altijd de bedoeling geweest om het WK niet te rijden ', zei Van Aert. Gezien zijn goede resultaten was het volgens hem moeilijk aan dat besluit vast te houden. Zijn ploeg Jumbo-Visma wil echter dat hun toprenner vier weken de tijd neemt om zich voor te bereiden op het komende wegseizoen. Een reis naar Amerika past daar niet in.

Meer over