Massale evacuatie centrum Birmingham na dreiging

Het uitgaanscentrum van Birmingham is zaterdagavond ontruimd vanwege wat de Britse politie achteraf een geloofwaardig dreigement noemde. Circa 20.000 mensen werden geëvacueerd. De Britse regering heeft de bevolking gewaarschuwd voor meer dreigingen...

ANP

Politiecommissaris Paul Scott-Lee zei zondag, enkele uren nadat het centrum van de tweede Britse stad weer was vrijgegeven, dat de dreiging serieus en specifiek was wat betreft tijd en lokatie. ‘We hebben nog niet eerder zo'n niveau van dreiging gehad. De bevolking van Birmingham was gisteravond in gevaar.’ Op de aard van de bedreigingen wilde hij echter niet ingaan. Volgens de commissaris hielden de dreigementen die tot de evacuatie hebben geleid geen verband met verdachte pakketjes die zaterdagavond in een bus en een hotel zijn aangetroffen. In de bus werden vier gecontroleerde explosies uitgevoerd. Er bleek geen bom aan boord te zijn. Een verdacht pakketje in een hotel bleek na onderzoek ook ongevaarlijk. De uitgaanswijk rond Broad Street en de Chinese wijk van Birmingham werd zaterdagavond volledig geëvacueerd. Alle pubs, restaurants, nachtclubs en hotels werden ontruimd. Mensen moesten hun woningen verlaten. De wegen naar het centrum werden afgesloten voor verkeer. Als gevolg van de evacuatie moesten honderden Britten de nacht doorbrengen in een universiteitsgebouw. De Britse minister Clarke van Binnelandse Zaken ontkende zondag dat de politie in Birmingham te sterk heeft gereageerd. ‘Het zou totaal verkeerd zijn geweest als de politie de dreiging had genegeerd’, zei Clarke tegen de BBC. Volgens de bewindsman zal Groot-Brittannië geconfronteerd worden met nieuwe dreigingen, zolang de daders van de aanslagen in Londen afgelopen donderdag niet zijn gepakt. Op het vliegveld Heathrow bij Londen zijn zondag drie mensen gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij terroristische activiteiten. Volgens de politie is het echter ‘pure speculatie’ om te veronderstellen dat de arrestanten iets te maken hebben met de aanslagen in Londen. De drie zijn opgepakt op basis van de Britse antiterrorismewet en dat gebeurt ‘erg vaak’, aldus een politiewoordvoerder. Tijdens kerkdiensten in het hele land hebben de Britten zondag de slachtoffers van de bomaanslagen on het Londense openbaar vervoer herdacht. De bisschop van Londen noemde de terreurdaden ‘een zonde tegen God en tegen alle fatsoenlijke menselijke gevoelens’. Ook zei hij dat de moslims in het algemeen niet de schuld mogen krijgen van de aanslagen, waarvoor twee extremistische moslimgroepen de verantwoordelijkheid hebben opgeëist. In de kathedraal van Westminster werd een rouwdienst gehouden die werd geleid door het hoofd van de Anglicaanse Kerk, aartsbisschop van Canterbury Rowan Williams. De herdenking in Westminster Abbey, die eigenlijk was bedoeld om stil te staan bij het einde van de Tweede Wereldoorlog, werd bijgewoond door premier Tony Blair en koningin Elizabeth II. Ook de leiders van de andere grote religieuze gemeenschappen in Groot-Brittannië spraken zondag hun afschuw uit over de gebeurtenissen. Moslimleider Sjeik Zaki Badawi, zei dat de geestelijken vastbesloten waren ‘het kwaad van het terrorisme te weerstaan en te overwinnen’. Paus Benedictus XVI riep zondag op om te bidden voor zowel de slachtoffers als de daders. De kerkvorst zei te hopen ‘dat God hun harten zal aanraken’, doelend op de aanslagplegers. Voor Buckingham Palace nam koningin Elizabeth zondag het defilé van veteranen af ter gelegenheid van de zestigste herdenking van het einde van de Tweede Wereldoorlog. In een toespraak zei de vorstin ‘niet verbaasd’ te zijn dat de Londenaren zich aangetrokken voelen tot de inwoners die tijdens de bombardementen in de oorlog ‘veerkracht, humor en moed hebben getoond’. De Britse politie maakte zaterdag bekend dat de bommen in de Londense metro tegelijk afgingen. ‘Alle drie de bommen explodeerden met een klein tijdsverschil rond 08.50 uur in de ochtend’, aldus Scotland Yard. De eerste explosie was bij Aldgate, daarna volgden ontploffingen bij Edgware Road en King's Cross. De explosies hadden in een tijdsbestek van 50 seconden plaats. Dit zou wijzen op het gebruik van tijdsmechanismes. De vierde bom op bus 30 explodeerde om 09.47 uur op Tavistock Square. In totaal zijn tot nu toe 49 lichamen geborgen, maar een onbekend aantal is nog onbereikbaar omdat ze in verwrongen metrowagons vastzitten. Volgens de BBC worden nog circa 25 mensen vermist. Zevenhonderd mensen raakten gewond. In de ziekenhuizen liggen nog 69 gewonden, van wie vijftien in kritieke toestand verkeren. Het bergen van de slachtoffers uit de hete en stoffige metrotunnels verloopt moeizaam. Het werk gaat langzaam, mede doordat geen enkele aanwijzing verloren mag gaan. Het identificatieproces van de slachtoffers is zaterdag begonnen. Volgens de politie kan dat proces nog weken in beslag nemen.

Meer over