Marokko zet deur naar WK wagenwijd open na 3-0 zege op Gabon

Op de zaterdag dat de deur naar het WK voetbal voor Oranje zo goed als dichtviel, vloog die voor de Marokko wagenwijd open door de 3-0-zege op Gabon in het zinderende Mohammed V-stadion in Casablanca. Een gelijkspel bij Ivoorkust is 6 november voldoende om voor het eerst in twintig jaar te mogen meedoen aan een WK-eindronde.

Bart Vlietstra
Amrabat in duel met Claude Wachter van Gabon. Beeld afp
Amrabat in duel met Claude Wachter van Gabon.Beeld afp

De Hollandse voetbalscholen hebben aan dat florissante vooruitzicht van Marokko bijgedragen, luidde het commentaar op de Marokkaanse tv. Internationals Mimoun Mahi (speler FC Groningen), Oussama Tannane (ex-speler Heerenveen en Heracles), Nordin Amrabat (ex-VVV Venlo en PSV), Karim El Ahmadi (Feyenoord), Hakim Ziyech (Ajax) en Mbark Boussoufa (zat in Ajax' jeugdopleiding) doorliepen de jeugdopleidingen van Sparta, Ajax, FC Twente of Heerenveen. De laatste vier stonden in de basis tegen Gabon.

Op aangeven van Amrabat tekende spits Boutaïb voor de 1-0, diezelfde combinatie was verantwoordelijk voor de 3-0. Tussendoor maakte Boutaïb er nog een, ditmaal kwam de assist van Boussoufa. 'Dit was een van onze beste wedstrijden, op het moment dat het moest voor 65 duizend dolenthousiaste Marokkanen', vertelt Nordin Amrabat zondag jubelend door de telefoon. 'De coach heeft het goed neergezet, terwijl we toch veel aanvallende, technische spelers hebben.'

Coachen medespelers

Het hart van de ploeg leerde voetballen op Nederlandse velden. El Ahmadi en Boussoufa speelden centraal op het middenveld, Amrabat bestreek zowat de hele rechterkant, Ziyech had een vrije rol vanaf links. Amrabat gaat mee in die analyse, maar dan vooral wat betreft het voetbaltechnische aspect. 'Je ziet het meteen aan een speler als hij in Nederland is opgeleid. Perfecte aanname, inspelen op het goede been met de juiste snelheid en dan coachen wat diegene moet doen; dat zit erin geramd.'

In de 'commitment naar het team' valt winst te boeken, aldus de 30-jarige flankspeler, die door het Engelse Watford wordt uitgeleend aan het Spaanse Léganes en eerder voor PSV, Galatasaray en Málaga speelde. 'Je moet met zijn allen aanvallen en verdedigen, zelfs als aanvaller soms een sprint maken van 30, 35 meter voor een ander terwijl je helemaal stuk zit, zo heb ik in het buitenland geleerd. Met hart en ziel. Het moet om winnen gaan, niet om de individuele prestatie.'

Sofyan Amrabat

Aangezien El Ahmadi (32 jaar) en Boussoufa (33) al op leeftijd zijn, hoopt de Marokkaanse voetbalbond het Nederlands-Marokkaanse contigent uit te breiden met Feyenoordmiddenvelder Sofyan Amrabat, het 21-jarige broertje van Nordin, opgeleid door FC Utrecht. Vrijdag sprak Sofyan Amrabat met bondsvoorzitter Lekjaa en bondscoach Hervé. Alle voordelen van spelen voor Marokko, zoals de verplaatsing van de Afrika Cup van de winter naar de zomer per 2019 en de verbeterde organisatie rond de ploeg, werden nog eens ter tafel gebracht.

'Het was een goed gesprek', zegt Nordin Amrabat, die er verder niet over wil uitweiden. 'Sofyan zat ook op de tribune tijdens onze wedstrijd, dat zal indruk op hem hebben gemaakt.'

Dat de WK-kansen van Marokko groeiden en die van Oranje slonken, zal niet direct de doorslag geven. 'Sofyan is een nuchtere jongen, wars van opportunisme. Hij gaat nog praten met Art Langeler van de KNVB. En dan maakt hij zijn keuze. Ik hoop dat-ie voor Marokko kiest. Stel dat we naar het WK gaan, hoe geweldig is het om dat met je broertje mee te maken? Wie droomt daar niet van? Maar hij moet zelf beslissen. Bij Oranje zie ik ook speelkansen voor hem. Zijn familie legt geen enkele druk op hem.'

Mocht Nederland het niet halen en Marokko wel, dan hoopt Amrabat op massale steun vanuit Nederland voor het Marokkaans elftal. 'Die steun was er omgekeerd ook altijd. Ik had altijd mijn oranje petje op als Nederland speelde. Ik ben geboren in Huizen en ga waarschijnlijk ook dood in Nederland, ja, zo is het wel. Maar laten we ons eerst maar eens plaatsen. Dat wordt nog een hele klus.'

Geplaatst voor de WK

Nigeria en Costa Rica hebben zich zaterdag geschaard bij de landen die zich hebben geplaatst voor de WK voetbal. Spanje plaatste zich vrijdag al voor het toernooi in Rusland. Behalve het gastland doen verder zeker mee: Duitsland, Engeland, België, Polen, Brazilië, Iran, Japan, Egypte, Zuid-Korea en Saoedi-Arabië.

Meer over